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如何失去帝国
美国去奥斯曼购物。
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这是一个经济史测试:

1. 哪个大国引领了国际贸易更自由的长期趋势?

2. 哪个大国首先通过不断增加的外债来支付战争费用?

3. 哪个大国首先允许对其国内产业和基础设施进行大规模外国直接投资?

如果你猜到了美国或英国这样的近代全球化者,你就落选了。 每种情况下的正确答案是奥斯曼帝国。

在其存在的六个多世纪的大部分时间里,帝国可以说是世界头号强国,但这并没有阻止它在 1922-23 年间的最终崩溃。 对于任何关心美国未来的人来说,其影响是发人深省的。 事实上,在许多方面,美国目前的发展轨迹似乎是奥斯曼帝国电影的加速版。

尽管奥斯曼帝国在他们的贸易观点上从来没有像 “华尔街日报”,它们与标志着欧洲在近代早期兴起的系统性重商主义截然不同。 他们的进口关税相对较低,奥斯曼的政策制定者对 19 世纪中叶帝国不断上升的贸易逆差采取了“别担心,开心点”的观点。 在这样做的过程中,他们奇怪地预料到了过去三十年华盛顿也会出现类似的漫不经心。

当然,这个比喻不应该推得太远。 贸易并不是影响帝国最终命运的唯一因素。 一个特别成问题的政治文化应该受到很多指责。 尽管奥斯曼苏丹国的运作方式与早期现代欧洲的君主制非常相似,但有一个重要区别:奥斯曼帝国不相信长子继承制。 在一位在位的苏丹去世后,不仅仅是兄弟对兄弟,而是兄弟对异母兄弟,各种母亲和其他女游击队员从后宫窗帘后面拉着绳子。

塞利姆一世在 1512 年取得成功的过程尤其令人难忘。 他觉得不仅要杀死他所有的兄弟,还要杀死他们所有的儿子。 即便不彻底,他还是继续通过杀死苏莱曼的四个兄弟来为他自己儿子中最能干的苏莱曼加油。 塞利姆将成为历史上著名的塞利姆大帝,而他的儿子则被称为苏莱曼大帝。 对于处于鼎盛时期的奥斯曼文明来说就这么多了。

随着岁月的流逝,奥斯曼政治传统中更令人毛骨悚然的方面受到了控制,但即使到了 19 世纪中叶,帝国的管理仍然不负责任,而且经常反复无常地独裁。 与此同时,长子继承传统的缺乏以不同的方式被证明是一个绊脚石:阻碍了工业发展。 在欧洲,公司创始人通常会将自己的全部业务遗赠给他的长子,而成功的奥斯曼帝国商人经常将他们的业务分配给许多继承人。 不管对欧洲的做法还有什么看法,它更有利于大规模的、通常是全球范围的公司的出现。

撇开这些细微差别不谈,奥斯曼经济学方法的几个方面似乎与美国最近的经验高度相关。 早在 1840 年代初期,伊斯坦布尔的奥斯曼帝国政府就已为人所知的 Sublime Porte 与几个欧洲大国签署了相当于单向自由贸易协定的协议。 它放弃了对进口商品征收名义关税以外的任何权利,但作为回报,它自己的出口商品却没有获得类似的优惠待遇。 与华盛顿在东亚的二战后贸易外交的相似之处是不容错过的。

这些协议奠定了奥斯曼帝国长期以来的进口友好传统。 时机至关重要:就在国际贸易作为一个国家经济表现的决定因素而果断地向前发展之际,奥斯曼帝国人为束缚手脚。 以前,在手工业盛行且运输成本普遍过高的时代,贸易所起的作用很小,尤其是在大国的情况下。 到 1840 年代,工业革命和随之而来的更高效运输方式的发展改变了制造业经济学:突然间,规模经济承担了关键任务。 因此,那些通过勾引或骗子(尤其是通过巧妙或强制性的贸易外交)为他们的工业产品寻找最大可能市场的国家享有明显的优势。 这些国家尤其包括英国,尽管后来波琳转向自由贸易,英国在 19 世纪上半叶崛起的最有活力的阶段采用了明智的保护主义方法来启动新产业。

奥斯曼官员发现他们已经把自己逼到了墙角,为时已晚。 随着来自欧洲效率越来越高的新工厂的低价进口产品大量涌入,帝国被禁止使用高关税来建立其幼稚工业。 帝国的贸易在其历史上第一次陷入严重亏损。 情况恶化得如此之快,以至于到 1854 年 Sublime Porte 被迫以在伦敦筹集的贷款形式向国外寻求帮助。

这是帝国历史上的第一笔外债,但很快外债就成了一种生活方式。 然后,由于长期贸易表现不佳,其谈判地位严重削弱,帝国在 1881 年被迫将其剩余关税的几乎完全控制权交给欧洲官员。 欧洲投资者在经营奥斯曼帝国工业(尤其是烟草)以及发展铁路和其他现代基础设施方面发挥了重要作用。 基本上,Sublime Porte 已经失去了对其命运的控制。

撇开贸易不谈,帝国庞大的军费开支加速了结局。 事实上,从 21 世纪的有利位置来看,帝国的历史似乎只是战争。 正是由于需要为参与 1853 年爆发并被广泛认为是第一次现代战争的克里米亚战争提供资金,才证明是迫使其求助于伦敦金融市场的最后一根稻草。

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与美国的相似之处不容错过:毕竟,自 1930 年代以来,只有 1980 年——XNUMX 年代——美国至少没有卷入过一场重大战争。 此外,除了第二次世界大战之外,这些战争似乎充其量只是与美国的切身利益有微弱的联系。 更糟糕的是,它们无缘无故地破坏了国家的经济基本面。

相比之下,奥斯曼人至少似乎有理由开战。 例如,在进入克里米亚战争时,帝国正在应对俄罗斯对其领土的袭击。

显而易见的是,从 1850 年代起,军事活动对奥斯曼帝国构​​成了越来越沉重的负担。 穆拉特·伯达尔 (Murat Birdal) 是一本关于晚期奥斯曼帝国财政的新书的作者,他记录了 1877 年、1888 年、1896 年、1905 年、1913 年和 1914 年发行的主要外国债券背后的军事需求。偿还因资助早期军事活动而产生的债务。

与美国近代历史的相似之处再次令人震惊:华盛顿在过去 30 年里对日本、中国和德国的债务越来越多的一个关键原因当然是在当时捍卫一个庞大的准帝国的财政负担。出口业已步履蹒跚。

也许当时的伊斯坦布尔和今天的华盛顿之间最令人震惊的相似之处在于对出口商的待遇。 奥斯曼帝国似乎并没有鼓励他们,而是想方设法对他们征收特殊的出口关税。 当然,在前工业时代,这种关税是许多国家税收制度的共同特征。 (它们的优点是相对容易收集。)但随着工业革命的开始,它们被更开明的政府抛弃了。 相比之下,在奥斯曼帝国,他们继续征收了将近一个世纪的时间。 直到奥斯曼帝国在工业实力上远远落后于欧洲列强之后,奥斯曼帝国的官员才开始意识到其全部含义。

至于美国,现在可能没有对出口征收特别税,但几乎被大多数观察家忽视的,美国的税收制度仍然隐藏着非常明显的反出口偏见。 正如经济评论员 Pat Choate 在他 2009 年的书中指出的那样, 拯救资本主义:保持美国强大,这是因为尽管大多数其他发达国家已经放弃了销售税而转而征收增值税,但销售税仍然是美国税收的核心支柱。 这两个系统之间的相互作用使美国制造商,尤其是出口商,处于明显的劣势。 这反映了这样一个事实,即在增值税制度中,制造商获得出口退税——这在世界贸易组织规则下是合法的——但在销售税制度下没有类似的折扣。 其结果是,美国的出口产品包含销售税的“根深蒂固”要素,特别是在价格敏感产品的情况下,这可能成为全球竞争中的决定性劣势。

奥斯曼帝国和美国之间的相似之处到此为止。 现在有一个区别:金融内爆的速度。 就美国而言,这一速度快得惊人。 毕竟,美国成为历史上最大的债权国似乎就在昨天。 美国政府毫不犹豫地找到了资金——当然完全是在内部——资助赢得二战的大规模重整军备计划,而且随后拨出巨额资金来启动其他主要国家的战后复苏。 此后,直到 1960 年代,美国经济依然强劲,维持庞大的全球军事基地网络的成本似乎很容易控制。

然而,到了 1970 年代,盛开的玫瑰花开了:1971-72 年的贸易危机迫使美国放弃金本位制,美国财政部开始更加依赖外国资金来弥补赤字。 十年后——在里根政府的最后几年——美国成为历史上最大的债务国。 那仍然是过去的美好时光,当时美国决策者继续怀有最终阻止腐烂的希望。 此后,由于布什一世、比尔克林顿和布什二世的灾难性政策错误,局势完全失控。

不用说太多,我们正在目睹可能是历史上任何主要国家最快的经济崩溃。 相比之下,奥斯曼帝国衰落的步伐确实温和。 从地理范围和相对技术复杂程度来看,帝国可能早在 16 世纪下半叶就达到顶峰。 在此后的很长一段时间里,它的衰落几乎无法察觉,不仅对其自己的臣民如此,甚至对见多识广的外交观察员来说也是如此。 至少在军事技术方面,帝国在 19 世纪初期仍然是一流的强国。 直到 1829 年,它才推出了 Mahmudiya,多年来保持着世界上最大的军舰的记录。 帝国陷入困境的第一个无可争辩的迹象直到 1854 年决定向国外借款才出现。 这是在帝国达到顶峰之后的 250 多年。 美国以不到十分之一的时间“完成”了从全球领导地位到明显的金融依赖的类似忧郁转变。

或许美国情况最令人担忧的方面是美国出口产业空心化的程度。 一个数字总结了这个问题:截至 2008 年,即全球金融危机扭曲一切之前的最后一个“正常”年,美国经常账户赤字占 GDP 的比例从 4.9 年的 1.9% 上升到 1989%。尽管无法获得完整的数字看来很明显,奥斯曼帝国仅在最终崩溃前的最后十年才开始出现美国最近规模的贸易逆差。

伊莫恩·芬格尔顿(Eamonn Fingleton)的作者 在巨龙之口:中国霸权时代即将到来的美国命运 .

(从重新发布 美国保守党 经作者或代表的许可)
 
• 类别: 经济学, 发展史 •标签: 自由贸易, 奥斯曼帝国 
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