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这个空间的顽固读者会注意到我习惯性地引用了一些经典著作,主要是莎士比亚的作品,博斯韦尔的作品 塞缪尔·约翰逊的生平联邦主义者论文。 如果那些读者怀疑这几部杰作几乎耗尽了我的学习,他们是对的。

年轻的时候买了全套莫蒂默阿德勒的 西方世界的伟大书籍, 打算全部阅读。 但不知何故,我从来没有接触过其中的几个。 狄更斯和巴尔扎克的作品也是如此。

我是一个贪婪的读者,但我阅读的大部分内容都是最易腐烂的文学,新闻。 毕竟,新闻是我的球拍,这意味着跟上很快就会被遗忘的事情。 所以我从几份报纸开始新的一天,但很少以我以前没有读过的经典来结束它。

在马克吐温的著名定义中,经典是一本每个人都想读的书,但没有人想读。 呸! 但是那些令人生畏的历史必读清单有点误导。 掌握一个伟大的作家可能需要数年时间。 我们对经典的“了解”大部分是我们事先听说过的,在我们多次阅读它们之前,我们可能无法超越它们的声誉。

然而,即使在我作为记者的工作中,我完全了解的少数经典著作也是无价的。 了解一本旧书,即使它没有被列为“经典”,也意味着拥有大多数当代写作所无法获得的特定锚点。

没有特别的经典,即使是莎士比亚,也不是你“必须”阅读的。 但是你应该找到一些你觉得吸收的有功的老作家,不仅阅读他们,而且和他们一起生活,直到他们成为你心中的声音——一种你可以随时咨询的内部委员会。

当您内化一位视野或哲学既丰富又过时的作家时,您就会对当代的压力产生一定的免疫力。 现代世界,以其时尚、宣传和广告,永远试图让我们服从。 伟大的文学作品可以帮助我们保持时尚。

现代世界就像一场永无止境的纽伦堡集会:纳粹德国的一切问题或多或少都是其他现代国家的典型特征,即使是那些认为自己与纳粹德国对立的国家。 政敌通常是堂兄弟,他们最激烈的分歧本质上是肤浅的,掩盖了原则上更深层次的协议。 斯大林、希特勒、富兰克林·罗斯福和温斯顿·丘吉尔比他们意识到的更接近彼此; 比尔克林顿和斯洛博丹米洛舍维奇也是如此。

当面对一个新话题或政治问题时,我经常问自己莎士比亚、塞缪尔·约翰逊、埃德蒙·伯克或詹姆斯·麦迪逊——或者最近的作家乔治·奥威尔、CS刘易斯或迈克尔·奥克肖特——会怎么想。 并不是说这些人总是对的:那是不可能的,因为他们经常彼此意见不一。 伟大的作者没有具体的“信息”。

但至少他们有自己的想法。 它们不仅仅是我们所说的思想工厂的产品 舆论, 这可能被定义为每个人都认为其他人的想法。 当政府、学校和媒体使用所有现代操纵技术,试图培养大规模的一致性以使我们更易于管理时,它们提供了独立的、不受民意调查的判断标准。

保持一些超然是我们的责任,过去的文献有助于使这成为可能。 这就是为什么专制政府通常试图控制、边缘化甚至废除这种文学,尤其是宗教文学。 这不需要通过公开审查来实现; 它可以通过学校课程来实现,也可以以“政教分离”的名义来实现。

经典是那些有眼光的读者随着时间的推移已经认识到提供了看待世界的新方式的书籍——正如有人所说的“新鲜的新闻”。 它也可能被称为紧急新闻。

并保持愉快。 爱上一本旧书,找到一位与您交谈跨越几个世纪的导师,没有什么比这更令人高兴的了。

(从重新发布 索伯兰的 经作者或代表的许可)
 
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