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评论与分析:经济学家否认; 看不到离岸外包的不利影响
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制造与技术新闻

6年2007月14日,第3卷,第XNUMX期

去年XNUMX月在华盛顿特区的新闻发布会上, 哈佛大学经济学教授迈克尔·波特 声称全球化正在给美国人带来好处(《制造与技术新闻》, 30年2006月XNUMX日)。 波特正在介绍最新报告“竞争力指数:美国的立场” [PDF他是主要作者,来自 竞争力委员会。

我认识到许多Porter的说法与经验数据不一致。 在查看了报告之后,我可以自信地说,该报告提供的证据很少,表明美国正在从全球化中受益。

这并不是说报告中的陈述和众多图表中的信息都是不正确的。 就是说,这些数据不支持美国正在从全球化中受益的说法。

竞争力报告称,美国“人均国内生产总值居所有主要经济体之首”。 “在房地产和股票收益的支持下,家庭财富强劲增长”; 并且“过去二十年来所有群体的贫困率都有所提高。”

在报告衡量的时间段内,所有这些都是正确的。

但是,所有这些都是在全球化之前发生的。 此外,近年来,随着全球主义变得更加明显,美国经济表现不佳。

该报告没有提供任何信息表明经过20年或XNUMX年以上的增长是由于全球化或今天的经济表现比过去更好。

实际上,报告承认关键领域的绩效不佳。

美国在21世纪创造的就业机会低于过去的表现。 美国人的债务支付(占可支配收入的百分比)正在上升,而储蓄率已沦为储蓄。 在全球主义对美国人的影响最为明显的21世纪,贫困率又重新上升。

对竞争力报告的总评论要比该报告的100页长或更长。 由于这超出了《制造与技术新闻》时事通讯和读者的耐心范围,因此,我的发言将仅限于最关键的问题。

报告多次提到美国是全球增长的驱动力,但没有强调美国的增长是由债务驱动的。 美国政府和美国消费者都在快速积累债务。 债务驱动的消费每年超过美国的产出超过 800 亿美元。

贸易和经常账户赤字正在迅速增加美国人的偿债负担,并威胁到美元作为储备货币的作用。 竞争力报告使这些负面影响听起来像美国通过推动经济增长而引领世界。

报告中间有一个误导性图表,显示“美国吸引了大多数外国直接投资”(以美元计)。 该报告认为,“美国仍是吸引全球投资的磁石”,原因是“美国的生产率高,增长强劲且拥有无与伦比的消费市场。”

这是该报告完全宣传的情况之一。

该报告表明,正如许多粗心的经济学家一样,外国对美国的直接投资包括新的工厂和设备,这反过来又为美国人创造了就业机会。 但是,在美国的外国直接投资几乎全部是外国对美国现有资产的收购。 外国直接投资仅仅是美国巨额贸易和经常账户赤字的对应物。 美国用过度消费的美元来支付外国人用来购买美国现有资产的费用。 结果是,与所有权变更相关的收入流现在应归于外国人,从而加剧了经常账户赤字。

以下关于外国直接投资的图表无法在竞争力报告中找到。 它们由MBG的Charles McMillion提供

华盛顿特区的信息服务图表清楚地表明,在美国的外国直接投资包括外国对美国现有资产的收购。 外国收购美国现有资产,将收入流转移给外国人,伤害了美国。

波特报告中的另一个奇妙错误是对美国生产率增长的误导性说法。 报告中没有图表,例如McMillion在第12页上提供的图表,显示了美国生产率与实际薪酬之间的巨大差异。

经济学家坚持认为,劳动是根据劳动生产率来支付的,从历史上看,美国就是这种情况。 随着亚洲四小龙离岸外包的到来,这种联系开始破裂,随着世界社会主义的崩溃和高速互联网的出现,向中国和印度外包制造业和服务业的到来使这种联系进一步恶化。 生产率和工资之间的历史关联由于在美国输入工作签证的廉价外国熟练劳动力而进一步受到侵蚀。 许多美国人被迫培训外国工作人员,他们的工资要少三分之一。

竞争力报告中最大的失败是没有提到美国公司将生产转移到美国市场时的劳动套利及其后果。 这种做法转化为直接的工作机会损失和直接的税基损失,并且将国内产出转化为进口。 这是资本和技术在国外追逐绝对优势。 基于资源在国内经济中具有相对优势的资源,不能认为这是贸易。

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正是外国工人取代美国劳动力的原因,可以解释首席执行官薪酬的飞跃上升,以及大部分收入和财富收益流向少数高管。 通过裁员,首席执行官们削减了成本并达到甚至超过了他们的收入预测,从而获得的奖金是其薪水的许多倍。 股东也将从中受益。 关闭工厂并转移工作机会时,美国员工失去了生计,但管理层和股东却繁荣了。 离岸外包导致美国收入不平等现象异常加剧。

该报告承认“有史以来第一次像中国这样的新兴经济体正在向世界上最富有的国家提供大量的贷款。” 从历史上看,是富裕国家向欠发达国家提供了贷款。 事实的真相是,中国对美国的贷款是一种强制贷款。 由于美国对中国产品和先进技术产品的进口依赖,美元充斥着中国。 除了购买现有的美国股票资产或通过购买美国国债将美元借给美国之外,中国对美元没有任何处理能力。 由于中国的货币与美元挂钩,因此中国不能在不引发美元贬值的情况下将美元倾销到外汇市场,也不能抱怨中国正在提高其在世界其他地区的竞争优势。

1980 年代初我担任美国财政部助理部长时,美国的外国资产超过了在美国的外国资产。 到 2005 年,情况发生了巨大变化,外国人拥有的美国资产比美国在海外拥有的资产多 2.7 万亿美元。 自 90 年前美国还是一个发展中国家以来,该国向外国债权人支付的款项首次超过其海外投资所得。

该报告低估了非凡的贸易和经常账户赤字,理由是“外国会员销售”不计入贸易赤字,“公司内部贸易”占贸易赤字的很大比例,“是由于美国公司内部的贸易所致” 。”

这种论点表明,这份报告是从对全球公司有利而不是对美国有利的观点出发编写的。

通用汽车声称对通用汽车有利的事情对美国有利,这在某种意义上是有道理的,因为这种说法是在美国劳工在美国生产的。 当以美国劳动力为代价而实现对公司有利的事情时,今天就做出这样的主张是没有意义的。

“公司内部贸易”仅是公司在其离岸工厂中生产的产品和投入品,“外国子公司销售”仅是公司在国外有外国劳工的生产中所获得的海外收益。

也许波特正在争论说,例如,美国在德国的子公司的产出应被视为美国GDP的一部分。 这样的核算将导致美国GDP的神奇增长,而德国GDP的下降。 如果根据跨国公司利润所有权所处的国家来定义成功,那么一个国家可以在其劳动力处于失业状态的情况下获得成功。

竞争力报告的大部分失败归因于抽象概念“全球劳动力供给”。没有一个全球劳动力市场能够平衡不同国家的工资。 只有全国性的劳动力市场的工资反映了生活成本和劳动力供给。

例如,在中国,生活成本很低,过多的劳动力供应使制造业的工资低于劳动生产率。 在美国,生活成本和债务水平很高,劳动力市场(受离岸外包打击最严重的那些地区除外)没有大量的劳动力过剩。 一家位于美国的公司有可能雇用居住在中国或印度的人来通过Internet提供服务,而费用仅为雇用美国雇员的成本的一小部分。 或者,可以将外国人签上工作签证来代替美国雇员。 制造工厂可以转移到国外,那里多余的劳动力供应使工资远远低于生产力。 这些都是资本以最低要素成本寻求绝对优势的例子。

该报告错误地宣称,美国竞争力的未来取决于教育。 尽管美国拥有世界前17名最佳研究型大学中的20所,但波特认为教育是美国经济体系的第一弱点。 该报告基于想象力和独创性,设想了一种高薪服务经济。 在这里,竞争力报告失败了很长时间,因为它无法理解所有可交易的服务都可以外包。

在21世纪,美国经济仅能在不可交易的家庭服务中创造净新就业机会,请参见

阶级战争的新面孔, 七月2006

。 BLS十年就业预测中的绝大多数工作都不需要大学学历。 21世纪美国的问题不是缺乏受过教育的人,而是缺乏受过教育的人的工作。

许多美国软件工程师和IT专业人员因离职而被迫放弃他们的专业。 6年2006月8.7日出版的《化学与工程新闻》报道说:“截至今年XNUMX月,美国化学学会会员化学家中没有全职工作的化学家的比例为XNUMX%。” 当由于离岸外包而使这些领域的职业机会减少时,美国人没有理由接受科学技术教育。

波特说,美国的未来无法在制造或可交易的商品中找到,而只有他说的是,他们具备“专家思维”和“复杂沟通”中的高薪服务技能。 该报告无法识别这些作业,并且在BLS作业数据中找不到这些作业的标志。

普林斯顿大学经济学家,美联储前副主席艾伦·布林德(Alan Blinder)写道:“到目前为止,我们几乎看不到离岸冰山的一角,其最终规模可能令人吃惊”(达拉斯晨报, 7年2007月50日)。 在其他地方,布莱德(Blinder)估计,多达XNUMX万个可交易服务工作有被转移到低薪外国人的风险。

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像波特一样,布林德说美国的未来在于服务业。 优质服务的工作将是那些提供“创造力和想象力”的工作。 Blinder理解教育解决方案可能是一个空想,因为这样的能力“众所周知在学校很难教授。” 布莱德还了解到“很难想象真正具有创造力的职位会构成与大多数工作岗位相近的事物。” 布莱德问:“其他人会做什么?”

Blinder承认,考虑到美国和印度之间的工资差异,美国人只能在看门人和起重机操作员等无法通过电子方式交付的服务中找到工作。 这些动手服务工作“不符合需要高学历的工作与不需要高学历的工作之间的传统区别。”

布莱德对美国就业前景的预测与我和美国劳工统计局的预测相符。 布莱德跌倒的地方在于看不到这些趋势对美国贸易赤字的影响。 一个劳动力被雇用从事国内非贸易服务的国家是一个第三世界国家,没有什么可出口的。 美国如何对严重依赖制成品和能源进口的情况付出代价?

只要美元继续发挥其储备货币的作用,美国人就可以继续交出用于实际商品和服务的纸币。 但是,当美国经济不依赖出口时,美国可以保留储备货币的角色多长时间? 当其劳动力从事家庭服务时; 它的外国债权人何时拥有其资产?

像波特和几乎所有其他经济学家一样,布莱德也警告不要试图阻止美国陷入第三世界的存在。 布莱德勒说,保护将阻碍贸易,“可能会造成很大的伤害”。 但是,布莱德和竞争力报告均显示,通过向美国市场转移产品和服务的生产,对美国人造成了极大的伤害。 随着越来越多的高附加值美国从事可交易服务的职业被离岸外包削弱,使美国成为机遇之地的向上流动的阶梯被取消。 由于大部分家政服务工作不需要大学教育,因此美国会发现自己对教育机构的投资过剩,并且势必会下降。

对于发达经济体,离岸外包是发展过程的逆转。 随着离岸外包的发展,国内经济将变得欠发达,对大学教育的需求也将减少。

经济学家无法说出显而易见的真理,因为他们将绝对优势的运作误认为是比较优势。 自由贸易的理由基于比较优势论证,即专注于自己擅长的领域的国家和贸易其他国家最擅长的商品的国家从贸易中分享收益并享有更高的生活水平。

2000年,当麻省理工学院出版社出版了拉尔夫·戈莫里(Ralph Gomory)和威廉·鲍莫尔(William Baumol)撰写的《全球贸易与国家利益冲突》时,自由贸易案受到了强烈的抨击。 这项工作表明,自大卫·里卡多(David Ricardo)创立之日以来,自由贸易的理由就不正确。 经济学家尚未对这项重要工作感到满意,他们会尽可能地拒绝这样做,因为这会破坏他们的人力资本。

除了格曼里(Gomory)和鲍莫(Baumol)具有挑战性的工作之外,我还证明了赫尔曼·戴利(Herman Daly)认为,当今世界,比较优势所依赖的两个条件已不复存在。 一个条件是,资本必须在国际上不动,并在国内经济中寻求其相对优势,而不是为了寻求最低要素成本而跨越国际边界。 另一个条件是,各国生产可贸易商品的相对成本比率不同。

如今,资本在国际上与可交易商品一样流动,并且基于知识的生产功能在相同的地点运作,而不论其位置如何。 当今世界,自由贸易的理由都不存在。

由于自由贸易案的必要条件已经不复存在,而且如果戈麦里和鲍莫尔坚持认为自由贸易案从一开始就错了,那么美国的自由贸易政策 处于严重错误中。

很久以前,经济学家就不再客观地考虑自由贸易。 自由贸易已成为一项未经审查的信仰条款。 据我所知,经济学家甚至不再意识到里卡多规定的作为自由贸易案基础的必要条件。

经济学家在论点中犯了许多错误,试图 保护离岸外包不受批评。 例如,布什总统经济顾问委员会成员马修·斯劳特(Matthew Slaughter)进行了一项研究, 总结:“美国跨国公司在其外国子公司在国外创造的每一项工作,他们在其母公司中创造了近两个美国工作。” Slaughter是如何得出这个结论的?在BLS工作数据中找不到任何支持的结论? Slaughter未能考虑到跨国就业人数增加的两个原因,因此得出了错误的结论。 一是跨国公司收购了许多现有的较小的公司,从而增加了跨国公司的就业机会,但没有增加总体就业机会。 另一个是许多美国公司首次建立了海外业务,从而成为跨国公司,从而将他们现有的就业机会增加到Slaughter的跨国雇员人数中。

另一个问题是外部腐败已进入大学。 如今,大学将“名牌”教授视为“造雨人”,他们从富裕的利益集团筹集资金。 研究和报告越来越多地出于为它们提供资金的利益,而不是事实。 钱的规则,以及把钱带到大学的教授们发现,避免为捐助者的议程服务是越来越困难的。

当一个国家放弃生产可贸易商品时,它就放弃了与制造业有关的职业。 工程和研发随着制造业的发展而移动。 独立于制造和研发基地的创新是不可能的。 创新基于正在做的事情的最新知识,如果在其他地方做,创新者将发现自己处于不利地位。

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离岸外包给美国带来了可怕的问题。 我建议一项必要的改革将是打破首席执行官薪酬与短期利润绩效之间的联系。 只要首席执行官能够在几年内通过倾销美国劳动力来使自己变得肮脏致富,贸易赤字将继续上升,更多的大学毕业生将被当做女招待和调酒师。

美国管理层的短期工作范围危及美国公司的长期生存能力。 这种短期的发展是“改革”的结果,该改革旨在为投资者提供最新的财务信息。 改革者没有考虑到意想不到的后果。

经济学家需要在他们的教条中注入一些现实主义。 美国经济不是在自由贸易的基础上发展的。 无论采取何种保护措施,这些费用并不能阻止美国的经济崛起。

美国的许多经济思想都建立在美国过去成功的事实上。 许多经济学家认为,只要美国拥有自由市场,它将继续取得成功。 但是,美国成功的大部分归功于第一次世界大战和第二次世界大战,它们使竞争对手破产,破坏了它们的工业能力。 第二次世界大战后,美国很容易控制世界贸易,因为美国是唯一拥有完整经济的国家。

许多经济学家驳斥了离岸外包面对发达经济体的问题,认为离岸外包只是工资均衡的问题。 随着中国和印度工资的上涨,劳动力成本差异将消失,各地的工资也将相同。 这一论点忽视了数以亿计的工人所需要的漫长时间,这些工人在印度和中国的劳动力市场上空荡荡地被吸收到劳动力队伍中。 在这段时间内,当前高薪国家的困境将十分严峻。 此外,一旦工资调整完成,新发达国家将占上风。 他们会放弃竞争和战略优势吗?

在2006年XNUMX月号 CounterPunch, I 乔布斯离职是阶级战争的新形式,它给美国带来了政治动荡和社会冲突。 竞争力委员会的最新报告中没有任何内容可以引起我改变看法。

–罗伯茨博士在乔治敦大学战略与国际研究中心担任威廉·西蒙(William E. Simon)政治经济学系主任,并在斯坦福大学胡佛研究所担任高级研究员。 他曾在里根政府担任美国财政部助理部长。

(从重新发布 制造与技术新闻 经作者或代表的许可)
 
• 类别: 经济学 •标签: 经典卡, 贸易 
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  1. “自由与民主”的美国被监禁的公民数量绝对超过“威权主义”的中国,后者是美国人口的四倍。

    这是一个很大的成就。 我可以理解为什么据说这是一个法治国家。

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