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作为1998年大选的紧迫政治问题,教育改革激发了许多政治建议,从愚蠢到荒谬。 不幸的是,政治口号使人们对公共政策产生怀疑,如果即将上任的加利福尼亚州州长格雷·戴维斯(Gray Davis)和他的软弱的共和党反对派确实希望对表现不佳的学校制度做点什么,他们必须首先将废话与现实分开。

首先,自由派胡说八道。 尽管无休止的竞选言论声称加利福尼亚州的公立学校系统数十年来由于提案13的分类遗留问题和其他预算限制而严重缺乏资金,但事实却非常不同。

从 30 年到 1960 年的 1990 年间,加州公立学校的人均学生支出在调整通货膨胀后实际上增长了近 150%(2,170 年为 1960 美元,5,202 年为 1990 美元,均为 1995 年美元)。 尽管支出在 1990 年代初期的严重衰退期间趋于平稳,但最近又急剧上升。 很少有其他政府部门在数十年间实现了巨大的人均增长,但通常会以财政匮乏为特征。 问题在于,在此期间,投入(美元)的大幅增加与产出的大幅下降(标准化考试成绩表明的学术成就)相匹配。

造成这种矛盾的一个主要原因是,许多额外的资金没有得到充分利用,或者分配给了费用昂贵的分类计划,例如特殊教育和双语教育,其结果充其量是令人沮丧的。 庞大而饥饿的公立学校官僚机构经常吞噬掉其他大部分资金。 令人惊讶的是,在加利福尼亚州,只有大约一半的公立学校雇员是教师,其余的是各种各样的其他“职员”,其中许多人的薪水都很高。 相比之下,加州私立学校的员工中有87%实际上是教师。

加州公立学校的另一个沉重负担是,过分强调了可疑的教育风尚和其他头,而不是传统的学者。 我们的学校才刚刚从长达十年的“全语言”阅读教学灾难中恢复过来(由倡导双语教育的同一位理论家推崇!)。 当前的战斗仍在争夺同样危险的课程,例如“模糊”数学,建构主义科学,创造性拼写以及其他经常对成千上万的加利福尼亚无辜学童造成的有害教学法实验。 加上诸如“团队学习”之类的教育创新,以及广泛强调要不惜一切代价培养学生的自尊心,令人惊讶的是,学校每天都有免费的时间供老式的学者使用。

除了将美国的公立学校转变为国际笑柄外,几乎每个其他发达国家的学校的课程和结构都令人回想起1950年代的情况,我们还建立了教育机构,根据12个国家的研究,该机构可以培养学生自尊心最高,但在全球同业中考试成绩最低。 大约一半的加州州立大学入学学生必须参加英语和数学补习班,这迫使我们的大学教授我们中学没有的学术主题。 毫不奇怪,在我们顶尖的理工学院和研究生课程中,如此巨大的位置经常被外国人或新移民占据,他们的教育是传统的而不是时髦的。

如果我们想解决我们的教育问题,那么我们不需要增加-不管是钱,更多的老师,更多的课程还是更多的上学天数-而是要减去:通过消除公立学校中许多繁琐的废话尽可能。 如果传统的学术课程似乎在几乎所有其他主要国家都可以很好地发挥作用,那么举证责任就在左派人士身上,他们说在美国独特的社会中不可能尝试到这一点。

至于政治权利,近年来,“教育改革”几乎已经成为“学校选择”的代名词,无论是通过代金券,特许学校还是其他形式。 媒体报道表明,加利福尼亚州将在2000年的选票上再次看到某种代金券计划,也许双方都将进行大量竞选活动,但产生的热量却很少。

在某种程度上,这种对代金券的重视可能源于保守派对政治的深深悲观:如果他们多年的努力未能将自由派的胡扯带离公立学校,也许这项任务根本是不可能的,我们的公共教育体系应“被炸毁”。 ”,或者至少打个洞,让保守的父母带着孩子逃到私立或特许学校。 在某种程度上,代金券之所以受欢迎,是因为它们在意识形态上对保守派运动的不同但强大的要素具有强烈的吸引力,从自由主义者(他们在任何政策领域似乎常常崇拜自由市场和竞争在公理上都受益于竞争)到宗教保守派(他们热切希望为他们的宗教学校和教区学校寻求公共资金)。

就像支持者所声称的那样,代金券(或它们的堂兄表妹,例如宪章)也许有一天会成为一种教育性的“魔术子弹”。 应该并且正在尝试在各种地区进行小型实验。 但是,关于代金券,存在着主要的理论和实践问题,代金券的支持者必须在进行任何大规模的实验(更不用说全州范围的实验)之前回答这些问题。

首先,我们的大多数国际经济竞争者-包括那些学业成绩比我们自己的学校都低的国家-完全依赖据称是造成我们自身教育失败的公立学校制度。 实际上,大多数其他国家/地区的公共教育比我们自己的国家/地区更加集中和政府控制,缺乏本地灵活性和自由选择权。 如果传统的官立学校似乎在其他任何地方都运作良好,那么也许可以让它们在这里工作。 另一方面,代金券将构成向完全未知领域的根本飞跃。

尽管代金券的拥护者认为,由于“市场的魔力”,学校竞争不可避免地会导致好学校的竞争胜过坏学校,但这似乎远非显而易见。 客观地衡量给定公立学校课程的成败并不容易,尤其是当学生入学仅几个月或一年时。 特定学校的学生成绩在多大程度上反映了学校的表现,以及学生带来的家庭背景,才能和父母支持程度如何? 大多数在职父母都不能将无休止的时间用于研究此事。

实际上,在凭单制中很难想象,通过在广告和公共关系方面投入更多的资金而不是在产品质量上,学校可能会更好地赢得父母的钱,这在自负的私营部门中经常是这样。 大多数可乐或运动鞋的实际物理成分几乎无法区分,但可口可乐和耐克品牌占据上风,因为他们在公共形象制作和名人代言上投入了大量资金。 尽管对软饮料行业来说很好,但是在市场竞争下,这对于我们的公共教育系统而言并不是理想的模式。

实际上,有迹象表明,这样灾难性的结果很可能会发生。 考虑一下美国的技术和贸易学校部门。

长期以来,这些成人培训计划已经完全“凭单证明”(通过政府支持的学生贷款),并且充斥着企业家精神和自由的企业文化。 与公立学校中的这种系统相比,该部门的市场竞争具有几个主要优势。 受教育者是成年人,可以更好地直接判断他们所接受的教学质量; 衡量成功是快速且高度客观的(如果您找到一份好工作,那将会奏效); 偿还贷款的压力似乎会抑制教育上的轻浮性。 然而,通常认为该系统是一场巨大的灾难,除了无尽的夜宵企业家以它为生,丑闻无休无止,没有明确的成功模式。 对于美国的公共教育系统,我们不能冒这样的命运。

最后,辩论的任何一方都很少明确提出广泛选择学校的最大危险。 如今,美国社会在种族界限上高度分散,也许比以往任何时候都更加分裂。 与世界上大多数其他国家的文化和种族相对同质的国家不同,我们只有少数几个社会机构将我们的多样性结合在一起,其中最重要的一个就是统一的公立学校制度。 在代金券下,很可能将我们最脆弱的人群中的很大一部分吸引到路易斯·法拉罕学校中,或传讲各种民族主义思想的其他人中,这可能会对我们已经处于边缘状态的社会产生致命的影响。凝聚。

这不仅仅是猜测。 保守的传票运动的海报女郎密尔沃基的波利·威廉姆斯(Poly Williams)直到最近才在当地的黑豹民兵上校担任上校,这是一个被低估的事实,其领导人迈克尔·麦基(Michael Mcgee)承诺在萨达姆·侯赛因(Saddam Hussein)出世前后表示支持。海湾战争以狙击和轰炸威胁了针对白人的恐怖主义运动,除非立即向密尔沃基黑人支付数亿美元的“赔偿金”(他在虚张声势)。 就在去年,华盛顿特区的马库斯·加维(Marcus Garvey)特许学校的领导层按照民族民族主义路线建立,对来访的记者和摄制组以及护送他们的警察进行了人身攻击,这是一次令人震惊的事件,左派和右派都希望淡化,尽管出于不同的原因。 我们的社会已经有足够的社会分化,而无需向学校付费以产生更多的东西。

由于这些原因,也许现在该是在教育意识形态战争中休战的时候了。 如果左翼同意同意清除公立学校中许多失败的自由主义废话(其中大多数以明显的方式与自由主义意识形态没有真正的联系),右翼可能同意停止其艰难的努力,将我们的公立学校移交给萨达姆。侯赛因的美国盟友或耐克的营销部门。 为了做出改变,孩子们实际上可以在加利福尼亚开始接受体面的教育。

硅谷软件企业家Ron K. Unz是提案227的合著者,该提案是选民于去年XNUMX月通过的反双语教育计划。

(从重新发布 萨克拉门托蜜蜂 经作者或代表的许可)
 
• 类别: 思想 •标签: 凭单 
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