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我们正在摆脱气候悬崖吗?
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我从小就在为自己的未来做计划,想知道我会去哪所大学,学习什么,以及后来,在哪里工作,写哪些文章,我的下一本书可能是什么,如何支付抵押贷款,以及我去哪次登山旅行可能想拿下。

现在,我想知道我们星球的未来。 在最近一次访问我 10 岁的侄女和 12 岁和 XNUMX 岁的侄子时,我阻止自己问他们长大后想做什么,或者任何我过去常问的面向未来的问题问自己。 我这样做是因为他们这一代人的现实可能是诸如他们将在哪里工作之类的问题可以被替换为:他们将在哪里获得淡水? 将提供哪些食物? 他们国家和世界其他地方的哪些地方仍然适合居住?

原因当然是气候变化——以及 2010 年夏天它对我的影响有多大。我当时正在华盛顿州的雷尼尔山攀登,采用的路线与 1994 年攀登时使用的路线相同。 我没有体验到附着在我的靴子上的冰爪的金属尖端嘎吱作响地撞击冰川的冰层,而是意识到,在高海拔地区,它们仍在与裸露的火山岩摩擦。 在黎明前的夜晚,火花从我的脚步中射出。

路线发生了翻天覆地的变化,足以让我目瞪口呆。 我停了下来,从陡峭的悬崖上瞥了一眼下方 100 米处沐浴在柔和月光下的冰川。 当我意识到我正在观察我在 1994 年攀登的巨大冰川的残骸时,我屏住了呼吸,那座冰川——就在这个地方——留下了冰爪在冰上嘎吱作响。 我停下了脚步,呼吸着如此高海拔的稀薄空气,我的大脑努力捕捉自从我上次到达那个地方以来已经展开的气候变化引发的戏剧性事件。

我还没有回到雷尼尔山看看过去几年冰川消退了多少,但最近我继续搜索以了解它可能会变得多么糟糕。 我发现了一群非常认真的科学家——无论如何不是所有气候科学家中的大多数,而是深思熟虑的异常值——他们认为这不仅仅是非常非常糟糕; 这是灾难性的。 他们中的一些人甚至认为,如果由于化石燃料的燃烧而不断向大气中释放出创纪录的二氧化碳,并得到大量释放甲烷(一种更强大的温室气体)的帮助和教唆,那就是我们人类所知道的生命它可能在这个星球上走到尽头。 他们担心我们可能会迅速处于气候变化的悬崖边上——甚至结束——令人毛骨悚然。

请注意,以享有盛誉的政府间气候变化专门委员会 (IPCC) 为代表的更保守的气候科学类型,描绘的情景只是稍微不那么令人毛骨悚然,但让我们花一点时间,就像我所做的那样,可能被称为处于边缘的科学家,并听到他们要说的话。

“我们从来没有作为一个物种来过这里”

“我们作为一个物种从未经历过 400 大气中二氧化碳的百万分之几,”亚利桑那大学进化生物学、自然资源和生态学名誉教授、25 年气候变化专家盖伊麦克弗森告诉我。 “我们从来没有在一个没有北极冰的星球上,我们将在未来几年内达到 400 ppm 的平均水平。 到那时,我们还将在夏季看到北极冰层的流失……这个星球至少在过去 XNUMX 万年里没有经历过无冰的北极。”

对于没有经验的人来说,用最简单的术语来说,在加热地球时,北极无冰意味着什么:减去北极水域的反射冰层,太阳辐射将被北冰洋吸收,而不是反射。 这将进一步加热这些水域,从而进一步加热地球。 这种效应有可能改变全球天气模式,改变风的流动,甚至有朝一日可能改变急流的位置。 极地急流是位于地球大气层高处的快速流动的风河,它们推动冷热气团,在决定我们星球的天气方面发挥着关键作用。

麦克弗森,他维护 新闻 Nature Bats Last 补充说:“我们从来没有作为一个物种来到这里,其影响对我们的物种和地球上的其他生物来说确实是可怕而深远的。”

虽然他的观点比主流科学界更为极端,后者认为真正的灾难发生在我们的未来几十年,但他远不是唯一一位表达这种担忧的科学家。 剑桥大学领先的北极专家彼得·沃德姆斯教授已经测量北极冰层 40 年了,他的发现突显了麦克弗森的担忧。 “冰量的下降是如此之快,以至于我们很快就会归零,”Wadhams 告诉 一名记者。 根据目前的数据,他“有 95% 的把握”估计到 2018 年北极将有完全无冰的夏季。(美国海军研究人员已经 都曾预测 甚至更早——到 2016 年,一个无冰的北极。)

英国科学家约翰尼森,北极甲烷应急小组(Wadhams 是其成员)主席, 提示 如果夏季海冰流失超过“不归路”,并且“灾难性的北极甲烷反馈”开始,我们将处于“即时行星紧急状态”。

McPherson、Wadham 和 Nissen 只是科学家们正在融化的冰山一角,他们现在警告我们即将到来的灾难,尤其是涉及北极甲烷释放的灾难。 在大气中,甲烷是一种温室气体,在相对较短的时间尺度上,它的破坏性远远超过二氧化碳 (CO2)。 在 23 年的时间尺度上,它的能量是每分子二氧化碳的 2 倍,在 100 年的时间尺度上加热地球的能量是二氧化碳的 105 倍——而且北极永久冻土,陆上和离岸都充满了这种物质。 “海床,”Wadham 说,“是近海永久冻土,但现在正在变暖和融化。 我们现在看到巨大的甲烷羽流在西伯利亚海冒泡……数百万平方英里的地方正在释放甲烷。”

根据刚刚发表在 自然地球科学, 东西伯利亚北极大陆架释放出的甲烷是之前认为的两倍,该大陆位于西伯利亚北部海岸外的 17 万平方公里区域。 其研究人员发现,每年至少有 2010 太克(XNUMX 万吨)甲烷被释放到大气中,而 XNUMX 年的一项研究表明 发现 只有七太克进入大气层。

第二天 自然地球科学 来自哈佛和其他领先学术机构的一组科学家发布了其研究 出版 中的一份报告 诉讼中的国家科学院院士 表明美国从石油和农业活动中排放的甲烷量可能比以前的估计高出 50%,比环境保护署的估计高出 1.5 倍。

潜在的全球甲烷积累有多严重? 不是所有的科学家 认为这是一个直接的威胁,甚至是我们面临的主要威胁,但加州大学圣巴巴拉分校的大气和海洋科学家、最近北极甲烷研究的作者之一艾拉·莱弗向我指出,“二叠纪250亿年前发生的大规模灭绝与甲烷有关,被认为是导致地球上大多数物种灭绝的关键。” 在那次灭绝事件中,估计有 95% 的物种被消灭了。

它也被称为“大垂死”,它是由西伯利亚地区的大规模熔岩流引发的,导致全球气温上升 80,000 摄氏度。 这反过来又导致海底冻结的甲烷沉积物融化。 释放到大气中,它导致温度进一步飙升。 所有这些都发生在大约 XNUMX 年的时间里。

我们目前正处于科学家认为的行星历史上第六次大灭绝之中,大约有 150 到 200 种类 每天都在灭绝,其速度是“自然”或“背景”灭绝速度的 1,000 倍。 这一事件可能已经与二叠纪大灭绝的速度和强度相当,甚至超过了。 不同之处在于我们是人为造成的,不会花费 80,000 年,到目前为止只持续了几个世纪,现在正在以非线性方式加速。

除了来自化石燃料的大量二​​氧化碳继续进入大气层外,这是可能的。 记录金额 每年,甲烷释放量的增加可能预示着导致大死亡的过程的开始。 一些科学家担心情况已经如此严重,并且已经有如此多的自我强化反馈循环在起作用,以至于我们正处于导致自己灭绝的过程中。 更糟糕的是,有些人相信它的发生速度可能比人们普遍认为的要快得多——即使在接下来的几十年里也是如此。

沉睡的巨人翻腾

根据一个 美国航空航天局 研究报告,“一个沉睡的气候巨人是否在北极搅动?”:“数百年来,北极多年冻土积累了大量的有机碳——估计有 1,400 到 1,850 拍克(一拍克为 2.2 万亿磅,或1 亿公吨)。 这大约是地球土壤中储存的所有估计有机碳的一半。 相比之下,自 350 年以来,所有化石燃料燃烧和人类活动都排放了约 1850 拍克的碳。这些碳大部分位于地表 10 英尺(3 米)内易解冻的表层土壤中。”

美国宇航局的科学家和其他人正在了解到北极永久冻土及其储存的碳可能不像其名称所暗示的那样永久结霜。 美国宇航局喷气推进实验室的研究科学家查尔斯·米勒是北极水库脆弱性实验 (CARVE) 的首席研究员,这是一项由美国宇航局领导的为期五年的实地活动,旨在研究气候变化如何影响北极的碳循环。 他告诉美国宇航局,“永久冻土层的变暖速度甚至比北极气温还要快——仅在过去 2.7 年里就高达 4.5 到 1.5 华氏度(2.5 到 30 摄氏度)。 随着来自地球表面的热量渗透到永久冻土中,它可能会调动这些有机碳储层并将它们作为二氧化碳和甲烷释放到大气中,从而破坏北极的碳平衡并大大加剧全球变暖。”

他担心如果发生全面的永久冻土融化,可能会产生潜在的后果。 正如他所指出的那样,“气候变化可能引发在我们有生之年根本不可逆的转变,可能导致地球系统发生快速变化,这需要人类和生态系统进行适应。”

XNUMXD压花不锈钢板 美国宇航局最近的研究 重点介绍了直径达 150 公里的活跃且不断增长的甲烷喷口的发现。 该地区一艘研究船上的科学家将其描述为一目了然的冒泡,海水看起来像一个巨大的苏打水池。 事实上,在 2010 年至 2011 年夏季期间,科学家们发现,在一年中,仅 30 厘米宽的甲烷喷口就扩大了一公里,增加了 3,333%,这说明了甲烷排放口的部分区域以非线性速度快速增长。地球正在应对气候破坏。

米勒透露了另一个令人震惊的发现:“我们测量的一些甲烷和二氧化碳浓度很高,我们看到的模式与模型所暗示的非常不同,”他 说过 CARVE 早期的一些发现。 “在春季解冻期间,我们在阿拉斯加内陆和整个北坡看到了高于正常水平的大规模区域性二氧化碳和甲烷爆发,它们一直持续到秋季重新冻结之后。 再举一个例子,2012 年 650 月,我们看到 Innoko Wilderness 沼泽上的甲烷水平比正常背景水平高 XNUMX ppb。 这与您在大城市中可能会发现的情况相似。”

2010 年 XNUMX 月的一份报告在北冰洋下方移动,那里存在甲烷水合物(通常被描述为被冰包围的甲烷气体) 科学 表明这些累积含有相当于 1,000-10,000 千兆吨的碳。 将此总量与自工业革命开始以来人类排放到大气中的 240 吉吨碳相比。

一项研究 出版 在著名杂志上 自然 今年 50 月表明,东西伯利亚海下的北极永久冻土融化会产生 1,000 吉吨的甲烷“打嗝”,“随时都有可能”。 这相当于至少 XNUMX 吉吨的二氧化碳。

即便是相对沉稳的 IPCC 警告 在这种情况下:“不能排除气候变化引发的突然气候变化和/或地球系统突然变化的可能性,并具有潜在的灾难性后果。 变暖的积极反馈可能会导致陆地生物圈和海洋释放碳或甲烷。”

在过去的两个世纪里,大气中的甲烷含量从百万分之 0.7 增加到百万分之 1.7。 一些气候科学家担心,将如此数量的甲烷引入大气中,可能会使全球气温不可避免地升高四到六摄氏度。

人类心理接收和掌握此类信息的能力正在接受测试。 虽然这种情况正在发生,但更多的数据继续涌入——而且这个消息并不好。

出锅,入火

考虑这个时间线:

* 2007 年末: 政府间气候变化专门委员会(IPCC)公布 到 2100 年,由于气候变化,地球的温度将升高 XNUMX 摄氏度。

* 2008 年末: 哈德利气象研究中心 预测 2C 增加 2100。

* 2009 年年中: 联合国环境规划署 预测 到 3.5 年将增加 2100 摄氏度。这样的增加将消除这个星球上人类的栖息地,因为海洋中几乎所有的浮游生物都将被破坏,相关的温度波动会杀死许多陆地植物。 人类从未在高于基线 3.5 摄氏度的星球上生活过。

* 2009 年 XNUMX 月: 哈德利气象研究中心 发布 更新的预测,表明到 4 年温度将升高 2060 摄氏度。

* 2009 年 XNUMX 月: XNUMXD压花不锈钢板 全球碳计划,它监测全球碳循环,以及 哥本哈根诊断气候科学报告预测到 6 年气温将分别升高 7 摄氏度和 2100 摄氏度。

* 2010 年 XNUMX 月: 联合国环境规划署 预测 到 5 年最高增加 2050C。

* 2012年: 保守的国际能源署当年的世界能源展望报告 国家 到 2 年,我们有望实现 2017C 的增长。

* 2013 年 XNUMX 月: 国际能源机构 预测 3.5C 增加 2035。

2009 年在哥本哈根失败的联合国缔约方大会上提供的简报提供了以下摘要:“与当前二氧化碳浓度相对应的长期海平面比今天的水平高出约 2 米,温度将达到 23 摄氏度或更高更高。 这些估计是基于真实的长期气候记录,而不是模型。”

3 月 XNUMX 日,一个 根据一项研究, 包括美国宇航局戈达德空间研究所前所长詹姆斯·汉森在内的 18 位著名科学家表明,长期以来国际商定的将全球平均气温上升限制在 2 摄氏度的目标是错误的,而且远高于 1 摄氏度为避免灾难性气候变化的影响,需要维持这一阈值。

请记住,对未来全球温度的各种主要评估很少会假设可能的自我强化气候反馈循环(如甲烷循环)的最坏情况。

“事情看起来真的很糟糕”

与气候变化有关的死亡已经 估计 每年 XNUMX 万,而且这个过程似乎比大多数气候模型所暗示的更快。 即使不考虑北极冰冻甲烷的释放,一些科学家已经在描绘人类未来的惨淡图景。 以加拿大野生动物管理局生物学家尼尔·道(Neil Dawe)为例,他在 XNUMX 月 告诉记者 如果他的后代目睹了人类的灭绝,他不会感到惊讶。 在他温哥华岛办公室附近的河口周围,他一直在目睹“生命之网”的瓦解,并且“它正在迅速发生”。

“经济增长是生态的最大破坏者,”Dawe 说。 “那些认为你可以拥有不断增长的经济和健康环境的人是错误的。 如果我们不减少我们的数量,大自然会为我们做这件事。” 他不希望人类能够自救。 “一切都变得更糟了,我们仍在做同样的事情。 因为生态系统非常有弹性,他们不会立即惩罚愚蠢的人。”

亚利桑那大学的 Guy McPherson 也有类似的担忧。 “由于缺乏栖息地,地球上的人类将很少,”他说。 他补充说,最近的研究表明收费温度升高将影响该栖息地,“他们只关注大气中的二氧化碳。”

问题来了:由于气候变化,某种形式的灭绝或濒临灭绝能否战胜人类——而且速度可能非常快? 过去也发生过类似的事情。 13 万年前,全球平均气温上升 XNUMX 摄氏度似乎只用了 XNUMX 年。 发表的一篇研究 在 2013 年 XNUMX 月号的 诉讼中的国家科学院院士。 一个 报告 在2013年XNUMX月号 科学 揭示,在短期内,地球气候的变化速度将是过去 10 万年中任何其他时刻的 65 倍。

“北极变暖的速度比地球上任何其他地方都快,”气候科学家詹姆斯汉森说 说过. “融化北极海冰可能会产生不可逆转的影响。 如果它开始让北冰洋变暖,并使海底变暖,那么我们将开始释放甲烷水合物。 如果我们让这种情况发生,那就是我们不希望发生的潜在转折点。 如果我们燃烧所有的化石燃料,那么我们肯定会导致甲烷水合物最终释放出来并导致温度升高几度,而且尚不清楚文明能否在极端气候变化中幸存下来。”

然而,早在人类燃烧完地球上所有的化石燃料储备之前,就会释放出大量的甲烷。 虽然人体有可能应对全球气温上升 3.5 到 4 摄氏度,但我们用于粮食生产的农作物和栖息地却不能。 正如麦克弗森所说,“如果我们看到基线增加 85 到 XNUMX 摄氏度,我认为没有办法拥有栖息地。 我们的温度比基线高 XNUMXC,我们已经触发了所有这些自我强化的反馈循环。”

他补充说:“所有证据都表明,到本世纪中叶,全球气温将上升 3.5 到 5 摄氏度,高于 1850 年的‘标准’,而且可能更早。 这保证了积极的反馈,已经在进行中,导致高于“正常”的 4.5 到 6 度或更多度,这对生命来说是致命的。 这部分是因为人类必须吃东西,而植物不能足够快地适应我们七到九十亿人——所以我们会死。”

如果您认为麦克弗森关于缺乏适应性的评论太过分了,请考虑进化速度落后于气候变化速度的一个因素 10,000根据一个 在2013年XNUMX月号 生态学快报. 此外,阿波罗-盖亚项目主任、多重反馈动力学专家大卫·瓦斯德尔说:“我们正在经历的变化速度比之前任何一次重大灭绝事件都要快 200 到 300 倍。”

Wasdel 引用了特别令人震惊的科学报告,表明海洋已经 丢失了40% 由于气候变化引起的酸化和大气温度变化,它们的浮游植物是全球海洋食物链的基础。 (根据 海洋解决方案中心:“自工业革命以来,海洋吸收了人类排放的二氧化碳排放量的近一半。 尽管这缓和了温室气体排放的影响,但它对海洋生态系统的化学变化速度比至少过去 2 万年的变化速度快 100 倍。”)

“这已经是一次大规模灭绝事件,”瓦斯德尔补充道。 “问题是,它会走多远? 严重到什么程度? 如果我们不能阻止温度本身的上升速度并使其重新得到控制,那么高温事件,也许再升高 5-6 摄氏度 [C],将消灭至少 60% 到 80% 的人口和地球上的生命物种。”

接下来是什么?

2012 年 XNUMX 月,即使是世界银行集团(向发展中国家提供贷款的国际金融机构)总裁金墉,警告 “可以而且必须避免一个升温 4C 的世界。 对气候变化缺乏行动有可能使我们的孩子继承的世界与我们今天生活的世界完全不同。”

世界银行——委托报告 警告说,我们确实走上了以极端热浪和危及生命的海平面上升为标志的“4C 世界”。

领导联合国气候变化谈判的三位在世外交官 要求 下一个气候条约如果获得批准,几乎不可能阻止世界过热。 2015 年担任联合国气候变化框架公约执行秘书的伊沃·德波尔在一次峰会上试图达成协议时说:“2 年没有什么可以达成一致的协议。”在哥本哈根崩溃了。 “2009 年协议能够实现 2015 度目标的唯一方法是关闭整个全球经济。”

大气和海洋科学家 Ira Leifer 特别关注最近变化的降雨模式 泄露 IPCC 报告草案对我们的未来提出了建议:“当我查看模型对 4C 世界的预测时,我发现大量人口上几乎没有下雨。 如果西班牙变得像阿尔及利亚一样,那么所有西班牙人都从哪里得到水来生存? 世界上有些地区人口众多,降雨量大,农作物在那里,当降雨和农作物消失,这个国家开始看起来更像北非的一些地区,是什么让人们活着?”

IPCC 报告表明,我们可以预期全球降雨模式将普遍向北转移,从而抢夺现在获得大量雨水的地区未来的供水。 历史告诉我们,当粮食供应崩溃时,战争就会开始,而饥荒和疾病就会蔓延。 科学家们现在担心,所有这些事情都可能以前所未有的规模发生,尤其是考虑到全球经济的相互关联性。

“一些科学家表示我们应该制定适应 4C 世界的计划,”Leifer 评论道。 “虽然谨慎,但人们想知道现在有多少人口能够适应这样一个世界,我的观点是,只有几千人 [寻求避难] 在北极或南极洲。”

毫不奇怪,持这种观点的科学家往往不是全球范围内最受欢迎的人。 例如,麦克弗森经常被贴上“Guy McStinction”的标签——他对此回应说:“我只是在报告其他科学家的结果。 几乎所有这些结果都发表在成熟的、受人尊敬的文献中。 我认为没有人对 NASA 提出异议,或者 自然科学,或 诉讼中的国家科学院院士. [那些] 和我报告的其他人相当有名,并且来自合法来源,例如 NOAA [国家海洋和大气管理局]。 我不是在编造这些信息,我只是在连接几个点,这是很多人难以理解的。”

麦克弗森对未来不抱太大希望,也对政府愿意做出任何接近彻底改变以迅速缓解温室气体流入大气的意愿。 他也不指望主流媒体会花大力气报道这一切,因为,正如他所说,“文明终结的钱不多,人类灭绝的钱更少。” 另一方面,地球的毁灭是一个不错的选择,他认为,“因为这里面有钱,只要是这样,它就会继续下去。”

然而,莱弗坚信永不放弃的道德义务,并且全球毁灭的道路可以改变。 “在短期内,如果你能够为了人们的经济利益做正确的事,它会很快发生。” 当谈到人类是否愿意采取行动减轻气候变化的影响时,他做了一个类比:“人们会做各种各样的事情来降低患癌症的风险,不是因为你保证不会得癌症,而是因为你尽你所能,购买你需要的健康保护和保险,以尽量降低患上这种疾病的风险。”

气候危机恶化的迹象无处不在,无论我们是否允许自己看到它们。 当然,科学界明白了。 与全球无数社区一样,气候变化的影响已经以惊人的方式和当地的 准备 对于气候灾害,包括日益严重的洪水、干旱、野火、热浪和风暴, 进行. 从低洼的南太平洋岛屿撤离已经 开始. 出于必要,这些地区的人们开始尝试教他们的孩子如何适应和生活在我们正在使我们的世界变成的样子。

我的侄女和侄子也在做类似的事情。 他们在后院的花园里种菜,他们的八只鸡为全家提供了足够的鸡蛋。 他们的父母打算教他们如何更加自给自足。 但是,在全球气候方面,这些真诚的行动都无法缓和已经发生的事情。

我今年 45 岁,我经常想知道我这一代人将如何度过即将到来的气候危机。 如果仅在几年后夏季北极水域确实无冰,我们的世界将会发生什么? 如果我活到全球气温升高 3.5 摄氏度,我的生活会是什么样子?

最重要的是,我想知道后代将如何生存。

Dahr Jamail 撰写了大量有关气候变化以及 BP 墨西哥湾石油灾难的文章。 他是众多奖项的获得者,包括 Martha Gellhorn 新闻奖和 James Aronson 社会正义新闻奖。 他是两本书的作者: 超越绿区:来自被占领伊拉克的一名未登记的记者的派遣抵抗意志:拒绝在伊拉克和阿富汗战斗的士兵. 他目前在卡塔尔多哈为 al-Jazeera English 工作。

(从重新发布 TomDispatch 经作者或代表的许可)
 
• 类别: 科学 •标签: 地球暖化 
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  1. Anonymous • 免责声明 说:

    作为一名拥有 40 多年经验的大气科学家,我对 Dahr Jamail 的文章并不感到惊讶,尽管我觉得它令人不安,因为它证实了我越来越多的怀疑。 您最好访问文章中提到的 Guy McPherson 博客的链接。

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