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我们化石燃料的未来
2040年的世界能源
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2040年,世界将拥有什么样的神话般的新能源系统? 哪些燃料将满足我们大部分的能源需求? 这将如何改变全球能源等式、国际政治和地球健康? 如果美国能源部的专家是对的,那么 2040 年令人震惊的“新”燃料将是石油、煤炭和天然气——我们将发现自己身处一个炙热的、令人痛苦的不舒服星球上。

当然,对几乎 XNUMX 年后的燃料情况的任何预测都不太可能可靠。 未来几年各种意想不到的动荡和灾难使长期预测变得困难。 然而,这并没有阻止能源部对世界未来能源系统进行全面描绘。 被称为 国际能源展望 (IEO),评估包括对未来能源生产和消费的详细预测。 尽管统计数据密集且充满技术术语,2013 年的报告为我们的地球未来提供了一幅独特而令人不安的图景。

我们中的许多人都愿意相信,到 2040 年,世界将沿着风能、太阳能和可再生燃料提供我们大部分能源供应的绿色工业未来的道路走得很远。 IEO 另有假设。 它预测了一个世界,在这个世界中,煤炭——所有主要燃料中碳强度最高的——仍然比可再生能源、核能和水力发电的总和还要多。

它所预见的世界也是一个石油仍然是卓越的能源来源,而 水力压裂 和其他用于提取非常规化石燃料的钻井技术的应用比今天要广泛得多。 风能和太阳能也将在 2040 年发挥更大的作用,但是——正如 IEO 所认为的——仍然只占全球能源结构的一小部分。

诚然, 国际能源展望 是这一刻的政府产品,具有所有隐含的局限性。 它通过从当前的发展中推断出未来。 它不是有远见的。 它的作者无法想象尚未发生的能源突破,或者可能影响处理能源方式的世界态度的变化,或者可能改变世界能源形势的战争、环境灾难和全球经济衰退或萧条等事件。 尽管如此,由于它评估了当前肯定会产生长期影响的努力,例如目前全球对页岩油和页岩气开采的大规模投资,因此它为想象我们未来的能源危机提供了非凡的资源。

其主要发现包括三个基本发展:

* 全球能源使用量将继续快速增长,世界总消费量将从 524 年的 2010 万亿英热单位 (BTU) 跃升至 820 年的 2040 万亿,净增长 56%。 (BTU 是将一磅水加热一华氏度所需的能量。)

* 越来越多的世界能源需求将来自发展中国家,尤其是亚洲国家。 从现在到 300 年,满足全球需求所需的近 2040 万亿英热单位中,约有 250 万亿英热单位(即 85%)将用于满足发展中国家不断增长的需求。

* 中国最近才超过美国成为世界领先的能源消费国,在未来 40 年的全球消费增长中,中国将占最大份额(30%)。

这些预测本身可能并不令人惊讶,但如果准确的话,对全球经济、世界政治以及地球环境的健康和福祉的影响将是惊人的。 为了满足不断扩大的世界需求,能源生产商将被迫增加各种化石燃料的产量,因为人们越来越担心这些燃料在促进失控的气候变化中发挥的重要作用。 与此同时,能源消费重心从老牌工业大国向发展中国家转移,将导致对可用供应的激烈竞争。

为了充分理解 IEO 调查结果的重要性,有必要考虑四个关键趋势:化石燃料惊人的弹性、非常规化石燃料提供世界能源的程度、全球排放量看似无情的增加。二氧化碳,以及能源地缘政治的重大转变。

化石燃料的持续优势

任何寻找证据表明我们正在过渡到基于可再生能源的系统的人都会对 2013 年的预测感到非常失望 国际能源展望. 尽管化石燃料提供的世界能源份额预计将从 84 年的 2010% 下降到 78 年的 2040%,但它仍将高于所有其他形式的能源。 事实上,到 2040 年,每种化石燃料(石油为 28%,煤炭为 27%,天然气为 23%)在全球能源消耗中的预计份额将超过可再生能源、核能和水电的总和(21%) )。

石油和煤炭继续在化石燃料类别中占据主导地位,尽管人们都在谈论天然气供应量大幅增加——所谓的 页岩气革命 - 通过水力压裂成为可能。 石油的持续霸主地位部分归因于中国、印度和亚洲其他新兴国家对汽车、货车和卡车的需求不断增长。 然而,从表面上看,煤炭的突出地位并不那么令人期待。 鉴于美国和西欧的公用事业公司在多大程度上避开煤炭而转向天然气,IEO 在 2040 年给予它的突出地位令人震惊。 但是,随着老工业化国家煤炭使用量的每一次减少,我们看到发展中国家的煤炭使用量大幅增加,那里对负担得起的电力的需求胜过对温室气体排放的担忧。

化石燃料在世界能源结构中的持续主导地位不仅将确保大型化石燃料公司(包括私营和国有企业)在能源经济中的持续主导地位,而且还将增强它们在决策方面的政治影响力。新能源投资与气候政策。 然而,最重要的是,化石燃料消耗的飙升将导致温室气体排放量的大幅增加,以及随之而来的所有灾难性影响。

“非常规”的崛起

目前,我们的大部分石油、煤炭和天然气仍然来自“常规”来源——靠近地表、靠近海岸、交通和加工设施易于到达的沉积物。 但这些水库正在迅速枯竭,到 2040 年——或者能源部的报告告诉我们——将无法满足我们需求的一小部分。 化石燃料供应将越来越重要 “非常规”的性格 — 难以提炼和/或从地下深处、远离海岸或相对难以到达的地方的矿床中获取的材料。 其中包括加拿大焦油砂、委内瑞拉超重原油、页岩气、深海石油和北极能源。

直到最近,非常规石油和天然气仅占世界能源供应的一小部分,但 变化快. 以页岩气为例, 提供 2000 年在美国天然气供应中所占的份额微不足道; 到 2010 年,这一比例上升到 23%; 到2040年,预计将超过50%。 加拿大焦油砂、委内瑞拉超重原油和美国页岩油(也称为“致密油”)的产量预计会出现类似增长。

根据定义,非常规燃料比传统燃料更难生产、提炼和运输。 在大多数情况下,这意味着在开采过程中消耗的能源比在开发传统燃料时消耗的能源多,每生产单位能源排放的二氧化碳更多。 与水力压裂的情况一样,非常规燃料的提取通常需要 大量输液 水,增加了主要水消费者之间在获得供应方面竞争和冲突的可能性,到 2040 年,这些供应将受到气候变化的严重威胁。

碳排放量持续增长

到 2040 年,人类燃烧的化石燃料将比今天多得多:673 万亿英热单位,而 440 年为 2010 万亿英热单位。化石燃料的持续主导地位、不断增长的煤炭需求以及对非常规供应来源的日益依赖只会产生一个结果,正如 IEO 明确指出的那样:二氧化碳和其他温室气体排放量大幅增加。

二氧化碳是排入大气的人为温室气体中最突出的,而 化石燃料的燃烧 是 CO2 的主要来源; 因此,IEO 对能源相关碳排放的预测构成了衡量人类在地球供暖方面持续作用的重要指标。

坏消息是:由于对化石燃料的持续依赖,预计 46 年至 2010 年间,全球能源碳排放量将惊人地增加 2040%,从 31.2 亿公吨跃升至 45.5 亿公吨。 没有比这个严峻的数字更能说明未来几十年可能出现的全球变暖失控的迹象了。

在 IEO 的预测中,所有化石燃料和所有主要消费地区都促成了这个噩梦般的未来,但煤炭是最大的罪魁祸首。 未来 14.3 年全球排放量将额外增加 2 亿公吨二氧化碳,其中 30 亿或 6.8% 将来自煤炭燃烧。 由于煤炭消费增长的大部分发生在中国和印度,这两个国家将在加速全球变暖的步伐方面负有重大责任。 只有中国是 预计会有所贡献 这几十年增加的二氧化碳的一半; 印度,2%。

新的地缘政治紧张局势

最后,2013 年版 国际能源展望 这些事态发展可能会引发新的地缘政治紧张局势。 其作者特别感兴趣的是人类日益依赖非常规能源的国际影响。 虽然目前提取常规能源的专有技术已经广泛可用,但开发页岩气、焦油砂和其他此类材料所需的专业技术却远不及 明显的经济优势 在 IEO 对拥有这些能力的国家的预计能源未来中。

一个已经很明显的后果是美国能源状况的戏剧性转变。 就在几年前,许多分析人士还在哀叹美国越来越依赖从非洲和中东进口的能源,并因此容易受到海外混乱和冲突的影响。 现在,感谢 美国领导 在页岩和其他非常规资源的开发中,美国对进口能源的依赖程度越来越低,因此在全球能源市场的主导地位上占据了更有利的地位。

在关于这些发展的众多庆祝文章之一中,IEO 肯定,“增加天然气产量的关键是水平钻井和水力压裂技术的应用进步,这使得开发该国巨大的页岩气资源成为可能,并做出了贡献”。在过去十年中,美国技术上可开采的天然气资源总量估计值几乎翻了一番。”

同时,该报告断言,未能掌握这些新技术的能源生产国将在 2040 年的能源市场中处于显着劣势。 俄罗斯 在这方面特别脆弱:严重依赖石油和天然气收入来为政府运营提供资金,其常规储备产量大幅下降,因此必须转向非常规供应; 然而,它获得所需技术的能力将因其历来对外国公司的不良待遇而受到阻碍。

中国 据说也面临着新能源环境的重大挑战。 鉴于其需求的规模和中国国内供应的限制,仅仅满足该国对能源日益增长的需求可能对其领导人来说是一个巨大的挑战。 作为世界上增长最快的石油和天然气消费国,其能源供应的越来越大的份额必须依赖进口,这构成了直到最近才困扰着美国领导人的同类依赖问题。 该国确实拥有大量页岩气储量,但缺乏开采它们所需的技能,在未来几年内不太可能成为重要的生产国。

IEO 没有讨论所有这些的政治影响。 然而,自总统以下的美国高层领导人一直断言,美国对新能源技术的掌握正在为国家的经济活力做出贡献,从而增强其海外影响力。 “美国的新能源态势使我们能够从更强大的位置参与进来,” 说过 国家安全顾问汤姆·多尼隆 XNUMX 月在哥伦比亚大学发表演讲。 “增加美国能源供应起到缓冲作用,有助于降低我们对全球供应中断和价格冲击的脆弱性。 它还为我们在追求和实施我们的国际安全目标方面提供了更强有力的支持。”

能源部的报告避免了这种明确的语言,但没有人会怀疑它的作者也在思考类似的问题。 事实上,整个报告可以被视为为那些认为新兴的全球能源等式对美国非常有利(当然,只要每个人都忽视气候变化的影响)的专家和政治家提供了弹药——一项评估这只会激励美国在海外采取更坚定立场的倡导者。

2040年的世界

MTT综合医学训练疗法国际教学中心 国际能源展望 向我们揭示了美国政府专家的想法——他们对 2040 年世界的评估应该让我们所有人都感到沮丧。 但是请不要误会,这一切都不能说构成了当时世界实际情况的可靠图景。

由于各种不可预见的发展,特别是在气候领域,许多预测的趋势可能会改变,可能无法识别。 尽管如此,目前对常规和非常规石油和天然气业务的大量投资将确保这些燃料在未来很长一段时间内在能源结构中发挥重要作用——而这反过来又意味着国际努力放缓步伐全球变暖可能会受挫。 同样,华盛顿决心保持美国在非常规燃料资源开发方面的主导地位,再加上中国和俄罗斯领导人希望在这一领域切入美国领先地位的愿望,必将在未来几十年引发摩擦和不信任。

如果能源部报告中确定的趋势证明是持久的,那么 2040年的世界 将是不断上升的气温和海平面之一,越来越多的灾难性风暴,越来越猛烈的野火,越来越具有破坏性的干旱。 事实上,关于我们的未来,还有比 IEO 坚持认为在人类未来几十年可能面临的所有资源短缺中,化石燃料将幸免的更悲哀的结论吗? 由于利用先进技术在全球范围内提取“坚韧能量”,它们将在未来几十年保持相对丰富。

那么 IEO 评估的可靠性如何? 就我个人而言,我怀疑出于足够明显的原因,它的场景将证明远远不够准确。 随着气候变化的严重性和破坏性在我们的生活中变得越来越明显, 越来越多的人 将敦促世界各国政府彻底改变全球能源行为,并控制大型能源公司的力量。 反过来,这将导致对替代能源系统开发的投资更加重视,并且对化石燃料的依赖比 IEO 预期的要少得多。

不过,请不要误会:主要的化石燃料生产商——世界上的石油、天然气和煤炭巨头——几乎不会不战而胜就默许这种转变。 考虑到他们惊人的利润和尽可能长时间延续化石燃料时代的决心,他们将尽其所能推迟可再生能源的时代。 然而,最终气候变化的破坏性影响将被证明是如此严重和不可避免的,以至于接受能源行为变化的压力无疑会压倒能源行业的阻力。

不幸的是,我们没有人能够真正预见未来,因此也没有人知道这种转变何时会发生。 但这是一个简单的现实:最好在 2040 年之前发生,否则,俗话说,我们的鹅已经煮熟了。

迈克尔·克莱尔 (Michael Klare) 是汉普郡学院和平与世界安全研究教授。 TomDispatch定期,以及最近的作者什么是左翼的竞赛,刚刚由 Picador 出版平装本。 根据他的书改编的纪录片 血液和油 可以预览和订购 www.bloodandoilmovie.com。 您可以通过点击在 Facebook 上关注 Klare 此处.

[读者注意事项: 由于本文的大部分内容都基于一个文件,即《2013 年国际能源展望》,因此指向源材料的超链接比我的文章中通常的要少。 报告本身可以通过以下方式查看 请点击这里.]

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版权所有2013 Michael T.Klare

(从重新发布 TomDispatch 经作者或代表的许可)
 
• 类别: 科学 •标签: 新能源 
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