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美国世纪的安魂曲
在美国世纪迎来70岁时代的第一段
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* 17 年前,也就是 1941 年 XNUMX 月 XNUMX 日,随着第二次毁灭性的全球战争临近,出版商亨利·卢斯 (Henry Luce) 时间生活 杂志, 呼吁 他的同胞“创造了第一个伟大的美国世纪”。 卢斯于 1967 年去世,享年 69 岁。 生活,在我 1950 年代的童年时代,没有家不会没有这本画报, 停止 1972 年为周刊,2000 年为月刊; 时间开始了他作为媒体大亨的职业生涯,他仍然 摇摆不定,它曾经的自己的影子。 今天没有人可以声称这是 时间的世纪,或者美国的世纪,或者其他任何人的世纪。 即使是最伟大的帝国现在似乎也缩短了寿命。 毕竟,苏联世纪仅仅维持了七个十年。 当然,只有 稀有 我们中的人能活到 100 岁,这意味着在 70 岁时,就像 时间,毫无疑问,我也开始摇摆不定了。

* 前几天我和一位老朋友坐下来,一位法学教授开始向我讲述他的学生。 他的话让我瞬间老了。 他指出,他们太年轻了,他们的父母在越南战争期间甚至还没有成年。 他补充说,对他们来说,那场战争就是第一次世界大战对我们的意义。 他还不如提到蒙古征服或玫瑰战争。 我们谈论的是我小时候在退伍军人节游行中坐在敞篷车上的白发男人。 而现在,看来,我就是他们了。

* 1976年30月,在两个朋友的陪同下,我和我的妻子在旧金山市政厅结婚,然后又去了一家中餐馆吃点心午餐。 如果,当我结清我们的 XNUMX 美元账单时,你告诉我,在近半个世纪的未来,婚姻将是一年一度的 \40 亿美元 商业上,正式的联姻之前会有精心设计的单身汉和单身派对,并且会有这样的事情 目的地婚礼,我会假设你对未来一无所知。 至少在这一点上,未来世界的本质是不言而喻的,任何形式的精心设计的婚礼都不会成为其中的一部分。

* 从我 20 岁到 65 岁,我一直是 40 岁。 现在,我觉得我的年龄。 尽管如此,我 70 岁的生活仍然是一种奢侈。 在地球上,从 阿富汗中美洲,而在 贫困区 在这个国家,在几十年前,我还在这个年龄的时候,年轻人经常直视死亡。 想知道 我的生活是否会开始。 那是反人类罪。 所以认为我很幸运(和特权)已经七年了,现在才想起我的死。

* 最近,我很想告诉我的儿子一些关于我母亲的事情,他在他出生之前就去世了。 我从衣橱里拿出一个我父亲的公文包,里面放着各种家庭纪念品。 我在其中一个口袋里翻找,偶然发现了我母亲在他参战时写给他的两封信。 (我们谈论的是第二次世界大战,历史书中那场古老的冲突。)在她去世将近 1 年后,我所要做的就是看到我母亲在信封上的字迹——“CL Engelhardt 少校,第一空军突击队, APO 433, Postmaster, New York 17, NY”——体验到如此激动的情绪,我几乎无法控制自己的眼泪。 这么多年过去了,她和我父亲的笔迹仍然铭刻在我的意识中。 我毫不怀疑我能在地球上任何其他涂鸦中认出它们。 指纹之于执法,笔迹之于家庭记忆。 这让我开始怀疑:多年后,在一个没有人可能的电子世界中 去思考 拿起笔给别人写字,那些“指纹”会是什么?

* 未来有很多,而发生的却很少。 22 年 1962 月 XNUMX 日晚上,大学新生,我听了约翰·肯尼迪 (John F. Kennedy) 的演讲 地址 美国人民告诉我们,俄罗斯人正在古巴岛上建造“一系列进攻性导弹基地”,“这些基地的目的无非是提供对西半球的核打击能力。” 换句话说,美国总统告诉我们,我们可能正处于世界末日、怪物变异的核战争的边缘,从 哥斯拉他们,在我童年的流行文化(和噩梦)中肆虐。 那一刻,我直视未来——没有。 我相信,我们是敬酒。 我的家人,我的朋友,我们所有人,从加拿大的哈德逊湾到秘鲁的利马,担任总统 把它. 然而,52 年后的我又来到了这里。 就像我们想象的那么多未来一样,不知何故它没有发生,这么多年后我仍然想知道我什么时候会干杯。

* 如果在同一天晚上,你从未来回来告诉我(或其他美国人),在将近半个世纪之后,苏联几乎不会成为记忆,不会有其他大国挑战美国至高无上的国家,而且其唯一严重的敌人将是分散的伊斯兰极端分子团伙,主要是在那个时代的美国人甚至没有听说过的国家,我的惊奇感是无法形容的。 我毫不怀疑,我们当中的敬虔者会跪下并感谢我们的拯救。 不言而喻,在这样的未来,美国是胜利的,美国世纪必将延续到无数个世纪之后。

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* 如果在 10 年 2001 月 9 日,我看到了未来(我无疑没有),那么我想象的任何世界肯定不会包括:11/XNUMX 袭击; 或者那些塔 末日般地倒塌; 或者布什政府几乎立即发起的“代际”斗争,一些新保守主义者想称之为“第四次世界大战”(冷战是第三次世界大战),又名全球反恐战争; 或“杀戮名单”和无人机暗杀活动 骄傲地奔跑 离开白宫,这将在地球的部落偏远地区杀死数千人; 或者 浇注 将资金投入国家安全国家的资金水平将使冷战相形见绌; 或者 提倡酷刑 作为美国生活方式的必要组成部分; 或创建一个 离岸监狱系统 哪里 什么都过去了; 或者 发射 一个全球性的 绑架活动; 或者我们的第二次阿富汗战争,这次至少持续了 13 年; 或全面入侵, 驻军,并占领伊拉克长达八年; 或者完全不可能的可能性,从这一切中,华盛顿会赢 什么都没有. 也不,在那个九月的日子,仍然是 编辑 在图书出版业,几乎不上网,几乎阅读页面上的所有内容,我能想象,在 70 岁时,我会经营一个名为 TomDispatch, 24/7,由可怕的消息驱动,在那一天之前,让我感到惊讶。

* 曾几何时,如果您在街上看到有人自言自语,您就知道自己患有精神疾病。 现在,您知道您正在捕捉某人与他或她认识的每个人永远联系在一起的移动或智能手机对话的片段,以及一天中每一分钟都在网上发生的一切。 不久前,这是一些牵强附会的科幻小说的素材,而不是生活的素材。

* 如果在 10 年 2001 月 XNUMX 日,您告诉我,我们以电子方式相互联系的方式将鼓励 美国监视状态 惊人的比例和 企业监控领域 比例相似,他们都梦想收集、存储和使用地球上每个人的电子通讯,而且在如此短暂的时间里,他们都非常接近成功,我不会相信你。 我也无法接受这样一个事实,即在这样做时,美国国家安全国家将在其监视梦想的雄心勃勃方面超过上个世纪极权主义政权的“坏人”。 我原以为这样的发展对于这个国家来说在概念上是不可想象的。 在这一点上,感人的是,我仍然会反映我从小就相信的美国的一些东西。

* 年轻时,我活在未来。 被艾萨克·阿西莫夫 (Isaac Asimov) 等人的太空歌剧所吸引,我成长为一个太空书呆子,梦想着美国的荣耀和遥远行星系统的殖民化。 同时,没有任何矛盾感,我 居住 未来美国的大规模毁灭世界点缀着 生存主义殖民地 在后世界末日的风景中,到处都是各种变种人。

* 我不是神经科学家,但我不会惊讶地发现我们作为一个物种,天生就擅长预测。 永远为即将到来的任何危险做好准备似乎是一种非常有用的特性,这种特性可以让一个物种保持警觉(一旦有了它们)。 据我所知,大脑就是无法自拔。 唯一的问题是我们在这方面做得很糟糕。 与未来的迷雾相比,著名的战争迷雾不算什么,或者,正如我常说的,我会经常骑我的 传送插座 在穿过尖塔的纽约市的交通中,正如我在童年时所承诺的那样。 我们对预测未来的渴望是无与伦比的。 我们能够看到它的样子:几乎为零。

缺少美国世纪的中间段落

* 13/9 袭击事件已经过去了将近 11 年,华盛顿仍然没有学习曲线。 几乎在阿富汗和伊拉克的每一步,情况都变得更糟。 然而,从那段历史,从每个国家的反复军事干预、增兵和万岁圣母,华盛顿学到了……? 是的,你猜对了:在危机中,我们需要再次投入,就像今天在伊拉克,奥巴马政府正在遣返 军队, 无人驾驶飞机直升机,密谋支持某些政府人物,深陷其他六个人,以及以某种方式 碎片 各种逊尼派叛乱和极端主义团体。 并且不要忘记政府官员提供的无穷无尽的建议,官僚 评估 他们继续产生的情况,以及 武器 他们渴望被派往完全不稳定的土地——即使他们 “经纪人”破坏稳定的阿富汗选举,这种情况再次导致长期结果 不太可能 对华盛顿持积极态度。 想想这个奇怪的难题:未来在很大程度上是个谜,除非涉及华盛顿的行动及其可预见的惨淡结果。

* 华盛顿得到的这么少,你难道不感到惊讶吗? 尽管那个首都的内部分歧可能很激烈,但很少有一个统治集团集体如此无法将自己置于其他任何人的立场上,或者在谈到自己行为的影响时充耳不闻。 以德国为例,从爱德华·斯诺登 (Edward Snowden) 的美国国家安全局 (NSA) 披露开始,公众对美国大规模监视普通德国人及其通信的报道的反应。 领导人 并没有受到热情的欢迎。 现在事实证明,美国国家安全局并不是唯一在该国工作的美国“情报”机构。 这 中央情报局 可能还有其他机构在内部招募间谍 德国情报 以及 国防部. 民意调查 显示 那里的公众舆论一直在以惊人的方式反对美国,但华盛顿无法接受。这种级别的间谍和监视的一个值得注意的事实是:它会让人上瘾。 无论损失如何,华盛顿都无法想象不这样做。 如果你密切关注这种情况,你就会看到美国的国家安全系统如何变成了一台自伤机器。

* 这是我们美国时代的一个问题:为什么在其外交政策中,奥巴马政府不能休息一下? 你可能会认为,纯粹靠运气,这个星球上最强大的力量会在某个地方取得一些小胜利,但事实并非如此。 因此,对于你们中间的后美国世纪新闻主持人,这里有一个提示:要实时跟踪那个世纪的衰落财富,只需关注国务卿约翰克里的 无尽的旅行. 他是奥巴马政府的约拿。 无论他走到哪里,灾难无论大小,都在他身后,即使像最近在阿富汗那样,他的干预最初被宣传为某种适度的胜利。 将他视为衰落的美国世纪的化身。

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* 将无人机视为美国世纪衰落的晴雨表。 这是最新的“完美的武器”以五星级的评价和胜利的承诺登上全球舞台。 就像之前的原子弹一样,当它的声明被证明是虚假广告时,它已经深深扎根于我们的世界, 复制. 无人机是先进武器的约翰克里。 无论它走到哪里,它都为杀戮带来了一种机器人的精确度,问题在于它遥远的人类扳机手指依赖于通常不可能的信息,即地面上实际有什么东西要被杀。 这意味着无辜者与所有被称为“激进分子”、“高价值目标”以及基地组织(-ish)领导人和“中尉”的人一起死去。 无论无人机走到哪里,它都相当于伊斯兰激进分子和恐怖组织的招募海报。 它带来了不稳定和灾难。 它不断地杀死坏人——并不断地创造更多的坏人。 而且即使作为 负面报道 关于它进来,一个上瘾的华盛顿不能停止使用它。

70 岁的最后一段(美国世纪的安魂曲)

* 缩短的美国世纪的真正遗产,即华盛顿作为顶级狗实际上组织了世界大部分地区的那些年,可能会被证明是世界末日。 核武器带来了人类现在可以 自我毁灭. 全球变暖正在迎来大自然可能成为首选武器的消息。 1990 年,当苏联体制崩溃并消失时,连同其僵化的国营经济,资本主义和自由民主以一种必胜主义的方式受到欢呼。 宣布的 “历史的终结。” 在 1990 年代,这似乎是一个讨人喜欢的描述。 现在,与 1%的选举, 对利润的不懈追求 日益加剧的不平等, 并且恒定 全球温度记录,历史的终结可能会变得更加严峻。

* 全球变暖(如核战争和 核冬天) 是历史的破坏者。 否则,人类能做的最糟糕的事情,以前已经以某种方式做过了。 帝国兴衰。 他们总是有。 人们被极度压迫。 这是一个古老的故事。 人类勇敢地抗议他们的生活条件。 叛乱和革命接踵而至,结果往往出乎意料或令人失望。 你知道这个故事。 希望和绝望,最坏的和最好的——是我们。 但是全球变暖,栖息地的潜在破坏使我们的一切成为可能,这是阳光下的新事物。 是的,它以前发生过,这要归功于广泛的自然原因 火山喷发坠落的小行星,但是我们破坏自己的环境有一些独特之处。 最重要的是,这看起来是美国世纪所监督的事件,并且 驾驶 化石燃料的利润已经成为现实。 不过,不要自欺欺人; 我们不是在摧毁地球。 给它10万年,它会再生得很好。 但是我们? 老实说,谁知道我们可以从这个分数上拔出什么帽子。

*让我把我的牌放在桌子上。 我是他的两本书名以“结尾“和”最后几天,”所以认为我天生就是世界末日。 我不相信上帝或众神,也不相信来世。 这么多年,我从来没有在我的身体里发现过一根灵骨。 尽管如此,我确实在某种程度上担心我无法开始理解我死后我们会发生什么,特别是我的孩子和我的孙子以及他的孩子和他们的孩子会发生什么。 去搞清楚。

* 我父亲最亲密的朋友,他这一代中最后一个认识他的人,最近去世了,享年 99 岁。令我遗憾的是,我不再联系了。 尽管如此,这感觉就像档案馆关闭。 过去的迷雾现在笼罩了他的大部分生活。 在我出生之前的那些年里,没有人告诉我我不知道的事情。 不是灵魂。 然而我至少可以认出他旧照片中的一些人,并讲述他们的故事。 我母亲的童年专辑是另一回事。 除了她的兄弟,我不认识任何人,没有一个灵魂,或者一个我可以讲述的故事。 全是雾。 我们不喜欢这样看待自己; 我们不喜欢想象现在的我们会带着我们所有的故事、所有的经历、所有的记忆消失在迷雾中。

* 在全球变暖的世界中,我会想到一个问题:我们是一个失败的实验吗? 我知道我不是第一个提问的人,要回答我必须能够窥见我看不到的未来。 所以我在 70 岁的时候只能说:谁不想留下来找出答案?

* 以下是这首缩短的美国世纪安魂曲的乐观结论:历史无疑充满了预言家、卡桑德拉和各种大师,正是因为未来对我们来说是如此神秘。 然而,神秘意味着惊喜,这是每个明天永恒的一部分。 惊喜意味着,即使在最糟糕的条件下,也是一种希望。 谁知道 20 年 2015 月 2025 日,或 2035 年,或 XNUMX 年将迎来什么? 谁知道我什么时候不会在那里找出答案。 不是我。

* 顺便说一句,我想为您提供有关 2050 年世界的五个预测,但有什么意义呢? 我只能建议你忽略它们。

Tom Engelhardt是该联合创始人 美国帝国计划 和作者 美国的恐惧 以及冷战史, 胜利文化的终结. 他经营着国家研究所的 TomDispatch.com。 他将于 XNUMX 月出版的最新著作是 影子政府:单一超级大国世界中的监视、秘密战争和全球安全国家(Haymarket Books)。

(从重新发布 TomDispatch 经作者或代表的许可)
 
• 类别: 发展史 
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