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沙特金钱如何使华盛顿在也门发动战争
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那是 2017 年 XNUMX 月。沙特人越来越紧张。 两年多来,他们一直严重依赖美国的军事支持和炸弹来击败也门的胡塞叛军。 现在,参议院正在考虑两党合作 解析度 切断军事援助并停止大规模出售 美国制造 轰炸沙特阿拉伯。 对他们来说幸运的是,尽管越来越多的证据表明 美国支持, 提供, 和 推动 也门的空袭是 针对平民,事实证明,沙特政府拥有阻止这些炸弹和其他类型援助进入所需的武器:一支游说大军。

那一年,他们在华盛顿的部队包括两打游说和公关公司的成员。 其中的关键人物是布朗斯坦凯悦法伯施雷克 (BHFS) 华盛顿办事处的执行合伙人马克·兰普金 (Marc Lampkin),该公司将在 2017 年由沙特政府支付近 XNUMX 万美元。 记录 来自《外国代理人登记法》(FARA)的资料显示,兰普金就该决议与参议院办公室联系了 20 多次,例如,16 年 2017 月 XNUMX 日与参议员蒂姆·斯科特 (R-SC) 的立法主任进行了交谈。也许巧合的是,兰普金 报道 making a $2,000 contribution to the senator’s political action committee that very day. On June 13th, along with a majority of his fellow senators, Scott 让沙特人得到他们的炸弹。 一年后,在那次销售中授权的炸弹类型 据说 被用于在也门造成平民死亡的空袭。

难怪兰普金凭借这项和他的其他游说工作在“2017 年顶级游说者:雇佣枪手”中赢得了一席之地 名单 由华盛顿出版物编译 .

当谈到代表沙特阿拉伯王国工作的说客时,兰普金的故事绝非例外。 事实上,这在很大程度上是常态。 沙特政府大量聘请说客,他们反过来有效地帮助说服国会议员和总统无视也门公然侵犯人权和平民伤亡的行为。 根据即将发布的报告 外国影响透明度倡议 program, which I direct, at the Center for International Policy, registered foreign agents working on behalf of interests in Saudi Arabia contacted Congressional representatives, the White House, the media, and figures at influential think tanks more than 2,500 times in 2017 alone. In the process, they also managed to contribute nearly $400,000 to the political coffers of senators and House members as they urged them to support the Saudis. Some of those contributions, like Lampkin’s, were given on the same day the requests were made to support those arms sales.

马克·兰普金(Marc Lampkin)的角色只是沙特资金在华盛顿不断扩张的故事中的一个小情节。 把它想象成一个引人注目的付费游戏政治故事,随着沙特游说团体努力阻止新的国会议员,未来几周无疑将再次加速 工作的影响。 结束美国卷入也门灾难性战争。

一个可以与之抗衡的大厅

该游说团体在华盛顿声名鹊起的根源在于 11 年 2001 月 15 日恐怖袭击之后。你可能还记得,这 19 名自杀式劫机者中有 XNUMX 名是沙特阿拉伯公民,因此美国公众舆论毫不奇怪对王国感到厌恶。 作为回应,忧心忡忡的沙特王室成员花了 100 百万加元 在接下来的十年中,以改善这种公众认知并保持其在美国首都的影响力。 游说整容被证明是成功的,直到 2015 年,与奥巴马政府的关系因伊朗核协议而恶化。 然而,一旦唐纳德特朗普赢得总统职位,沙特人看到了一个无与伦比的机会,并发起了相当于全场紧逼的积极运动 求爱 the newly elected president and the Republican-led Congress, which, of course, cost real money.

因此,沙特游说活动的增长将被证明是非同寻常的。 根据 2016 年 FARA 记录, they reported spending just under $10 million on lobbying firms; in 2017, that number had nearly tripled to $27.3 million. And that’s just a baseline figure for a far larger operation to buy influence in Washington, since it doesn’t include considerable sums given to 精英大学 或像这样的智囊团 阿拉伯海湾国家研究所中, 中东研究所,并 战略与国际研究中心 (仅提及其中的几个)。

支出的迅速增长使沙特人能够大幅增加代表他们在过道两边利益的游说者的数量。 甚至在特朗普总统上任之前,沙特政府就与 麦肯集团,由最近退休的众议院军事委员会共和党主席霍华德“巴克”麦基恩领导的游说公司。 他的公司还 代表 洛克希德马丁公司,顶级供应商之一 军事装备 to the Kingdom. On the Democratic side, the Saudis inked a $140,000-per-month 处理 与由托尼·波德斯塔(Tony Podesta)领导的波德斯塔集团(Podesta Group)合作,他的兄弟约翰是民主党的长期成员,是希拉里·克林顿(Hillary Clinton)总统竞选活动的前任主席。 托尼波德斯塔后来解散了他的公司,并拥有 据称 因担任未注册外国代理人而受到特别顾问罗伯特·穆勒的调查。

请记住,所有这些新的火力都被添加到已经强大的游说机构和有影响力的权力经纪人的武器库中,包括前共和党参议院多数党领袖 特伦特洛特,谁,根据李芳的 截距,“深入参与 [特朗普] 白宫招聘过程”,前参议员 规范科尔曼, 主席 支持共和党的超级 PAC 美国行动网络。 总而言之,在 2017 年期间,沙特阿拉伯签署了 45 种不同的 合同的 与 FARA 注册的公司和 100 多家 个人 在美国注册为沙特外国代理人,事实证明他们非常忙碌。 这种活动揭示了一个明显的模式:沙特的外国代理人正在不知疲倦地塑造对该国、其王室成员、其政策,尤其是也门严峻战争的看法,同时努力保持美国的武器和军事支持流入该王国。

虽然“外国代理人”一词经常被用作说客的同义词,但沙特王国的有偿代表在这里所做的部分工作更像是公关活动,而不仅仅是简单的游说。 例如,2017 年,沙特外国特工报告与媒体机构联系超过 500 次,其中包括与国家机构如 “纽约时报”中, “华盛顿邮报”中, “华尔街日报”, 和 PBS, 已播出 纪录片 关于王国。 但是,还包括较小的论文,例如 匹兹堡邮报 和更专业的网点,甚至 ESPN,希望鼓励积极的故事。

王国在美国的形象显然与这些特工有关。 尽管如此,他们的大部分活动都集中在对该国皇室成员重要的安全问题上。 例如,根据 FARA 提交的文件,100 年,沙特特工与负责大多数商业武器转让和销售的国务院官员联系了近 2017 次。 然而,最重要的是,他们的重点是国会,尤其是在关键委员会中具有资历的成员。 结果,在 2016 年底至 2017 年底之间的某个时间点,沙特游说者联系了 200 多人,其中包括每一位参议员。

毫不奇怪,最常被处理的是那些对美国与沙特阿拉伯的关系具有最大影响力的人。 例如,同时担任拨款委员会和武装服务委员会成员的参议员 Lindsey Graham (R-SC) 的办公室是接触最多的,而参议员 Chris Coons (D-DE) 的办公室是民主党最高的办公室。 (他是拨款和外交关系委员会的成员。)

将资金从沙特阿拉伯转移到竞选金库

正如在联系可能帮助沙特客户的国会代表时有一个明确的模式一样,游说资金流向这些国会议员也有一个明确的模式。

The FARA documents that record all foreign-agent political activity also list campaign contributions reported by those agents. Just as we did for political activities, the Foreign Influence Transparency Initiative program conducted an analysis of all campaign contributions reported in those 2017 filings by firms that represented Saudi interests. And here’s what we found: more than a third of the members of Congress contacted by such a firm also received a campaign contribution from a foreign agent at that firm. In total, according to their 2017 FARA filings, foreign agents at firms representing Saudi clients made $390,496 in campaign contributions to congressional figures they, or another agent at their firm, contacted on behalf of their Saudi clients.

这种资金流动最好的例证是我们发现的 11 个不同的场合,其中一家公司报告说,在同一天,同一家公司的某个人向同一位参议员或众议院议员捐款,代表沙特客户联系了一位国会代表。 换句话说,还有 10 起与马克·兰普金 (Marc Lampkin) 的案件一样的案件,涉及 Squire Patton Boggs、DLA Piper 和 Hogan Lovells 的外国代理人。 例如,霍金路伟 报道 meeting with Senator Bob Corker (R-TN) on behalf of the Royal Embassy of Saudi Arabia on April 26, 2017, and that day an agent at the firm made a $2,700 contribution to “Bob Corker for Senate 2018.” (Corker would later decide not to seek reelection.)

虽然有些人可能会争辩说,像这样的捐款看起来很像贿赂,但事实证明它们是完全合法的。 没有法律禁止这种行为,虽然外国国民和外国政府确实是 被禁止 从为政治运动捐款,有一个简单的解决方法,沙特人显然利用了很多时间。 任何希望从美国政客的腰包里掏腰包的外国势力只需要聘请当地的说客为他们做这件事。

作为前说客吉米·威廉姆斯, :“今天,大多数游说者都参与了贿赂系统,但这是 法律 种类。”

今日沙特大厅

快进到 2018 年底,同一个大厅现在正在大力争取击败众议院 衡量 这将结束美国对也门沙特战争的支持。 他们正在向国会办公室提出他们的要求,实际上是要求国会忽略超过 10,000平民 在也门死去的人, 美国炸弹 这是许多人死亡的原因,而一场内战导致了一场 再起 阿拉伯半岛的基地组织或 AQAP。 他们可能会提到国务卿迈克·蓬佩奥最近的“认证” 沙特人现在应该采取必要的措施来防止那里更多的平民伤亡。

他们不太可能提到的是,他的决定是 据说 由国务院立法事务组负责人推动,他恰好是前任 外国代理 与 BGR 政府事务部合作,35 个 FARA 之一 注册 此刻为沙特阿拉伯工作。 这些游说者和公关人员正在利用沙特王室的雄厚财力来传播他们的 宣传,突出政府在也门所做的慈善工作。 当然,他们没有强调的是沙特对该国的封锁以及美国支持、武装和助长的空袭正在杀死平民。 婚礼, 葬礼, 校车旅行和其他平民事件。 此外,所有这些都有助于创造一个怪诞的 饥荒,最极端的潜在灾难,也是需要这种人道主义援助的原因。

最后,即使事实不站在他们这边,美元也是。 自 2001 年 XNUMX 月以来,这一事实在华盛顿被证明是非常令人信服的,因为大量的美元从沙特阿拉伯流向了美国的军事承包商(他们是 赚数十亿 向该国出售武器),游说公司,并通过这些公司直接进入国会金库。

美国的外交政策真的应该这样确定吗?

本·弗里曼(Ben Freeman)是 外国影响透明度倡议在国际政策中心(CIP)。 这是他的 第二 TomDispatch 片。

(从重新发布 TomDispatch 经作者或代表的许可)
 
• 类别: 对外政策 •标签: 竞选财务, 沙特阿拉伯, 也门 
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  1. 就对美国和其他国家造成的损害而言,沙特游说团完全不亚于以色列游说团。

    托马斯·道尔顿在他的 文章 《世界大战中的犹太人之手》写道,美国犹太人决定“违背总统及其工作人员的明确意愿,违背国家更大利益”的政府外交政策的第一个例子发生在 1911 年。

    最近,犹太活动家厄尔·拉布(Earl Raab)在 1993 年吹嘘说:“直到二战之后,移民法才发生了巨大的变化。 在其政治成熟的第一批证据之一中,犹太社区在影响这些变化方面发挥了领导作用。

  2. 虽然我当然同意约翰尼·罗滕伯勒的观点,即以色列更具破坏性和危险性,但不能否认沙特政权的辱骂,在我看来,像文章中提到的兰普金这样为他们运作的说客是在为战犯行事,他们自己可能要承担责任. 你也不能将以色列和沙特完全分开,因为他们似乎将它们视为一个破坏稳定的因素,以使以色列人在中东不受挑战。

  3. Yee 说:

    奇怪的是,沙特需要任何说客,因为美国和沙特的目标相同。

    美国:让阿拉伯人自相残杀,破坏中东。

    沙特:与其他阿拉伯人作战。

    沙特不得不花钱在美国竞标,这真是令人难以置信的愚蠢。 他们应该要求美国支付费用。 只要告诉美国你要与每个中东国家签署和平条约,美国就会付钱给你打仗。 美国不可能有稳定的我,笨蛋。

    但当然,阿拉伯人并不是世界上唯一愚蠢的人。 愚蠢的亚洲人、非洲人、斯拉夫人都在做同样的事情。

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