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第 1 章 • 纯粹的恐怖 •1,600字
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“我不是这个意思,”尼古拉斯·迪瓦恩说,把眼睛转向他的同伴。 “我的意思是纯粹的恐怖,是指脱离现实、脱离经验的恐怖。 不仅仅是一种无形的恐惧,这意味着对某些东西的恐惧 可能 发生,或害怕未知的危险。 你明白我的意思吗?”

“当然,”帕特说,让她的眼睛在漆黑的密歇根湖上游荡。 “我当然明白你的意思,但我不太明白你是怎么做到的。 听起来——好吧,很难。”

她凝视着他瘦削的侧影,在远处的光线下清晰可见。 他转过身来,若有所思地凝视着湖面,懒洋洋地抚摸着面前方向盘上的杠杆。 女孩对自己的满足感有点奇怪。 她,帕特里夏·莱恩,满足于在谈话中度过一个令人兴奋的夜晚! 而且他们现在肯定已经在这里停了整整两个小时了。 尼克有点东西——她不明白到底是什么; 敏感、魅力、个性。 这些都是毫无意义的陈词滥调,是用来控制无法解释的性格细微差别的句柄。

“它 is 很难,”尼克继续说。 “波德莱尔试过了,坡也试过了。 在绘画方面,霍加斯、戈雅、多尔。 坡离我最近,我想; 他偶尔会在诗歌或故事中捕捉到恐怖的本质。 你不这么认为吗?”

“我不知道,”帕特说。 “我已经忘记了我的大部分 Poe。”

“还记得他的——‘黑猫’的故事吗?”

“依稀。 那个男人谋杀了他的妻子。”

“是的。 这不是我想说的部分。 我的意思是猫本身——第二只猫。 你知道,如果使用得当,猫可以成为恐怖的象征。”

“确实对的!” 女孩浑身一颤。 “我不喜欢奸诈的野兽!”

“还有坡的这只猫,”尼克继续说,对他的话题热切起来。 “想想看——首先,它是黑色的; 恐怖元素。 然后,它是巨大的,不自然的,异常大的。 然后它并不全是黑色——那在艺术上不完美——但它的胸前有一个无形的白色标记,一个逐渐呈现出奇妙形式的标记——你还记得什么吗?”

“没有。”

“绞刑架的形式!”

“哦!” 女孩说。 “啊!”

“然后——天才的高潮——眼睛! 一只眼睛失明,另一只眼睛是一个邪恶的黄色球体! 你感觉到了吗? 一只黑猫,一只巨大的黑猫,上面挂着绞刑架,没有一只眼睛,让另一只眼睛更加可怕! 文学技巧,当然,但它们有效,而且 这是 天才! 不是吗?”

“天才! 是的,如果你这样称呼它。 恶魔的反常天才!”

“这就是我想写的——我总有一天会写的。” 他注视着波涛汹涌的水面上的灯光。 “纯粹的恐怖,恐怖的缩影。 可以写,但还没有; 甚至不是坡。”

“你的那点小分析已经够糟糕了,尼克! 你为什么要改进他对主题的处理?”

“因为我喜欢写作,因为我对可怕的事物感兴趣。 两个很好的理由。”

“两个借口,你是说。 当然,即使你成功了,也不能强迫任何人阅读。”

“如果我成功了,就没有必要强迫人们了。 成功意味着这将是伟大的文学作品,即使在今天,在这些时代,仍然有人阅读。 而且——”他顿了顿。

“除了什么?”

“每个人都对可怕的事物感兴趣。 即使你是,不管你否认与否。”

“我当然否认!”

“但是你是,帕特。 这是很自然的。”

“不是!”

“那是什么?”

“对人、生活、欢乐时光、美好事物以及——以及一个人的自我和自己的感受的兴趣。 以及所爱之人的感受。”

“是的。 这正是我一直强调的重点。 人是肮脏的,生活是无望的,快乐的时代是愚蠢的,美丽是感性的,自己的感情是自私的。 而爱是肉体的。 这就是让你感兴趣的一系列恐怖事件!”

女孩气愤地笑了。 “尼克,你可以反驳你的名字,魔鬼本人! 你真的相信对正常观点的控诉吗?”

“我会——经常!”

“现在?”

“现在,”他说,把目光转向帕特,“我完全没有感觉。 现在,现在,我不相信。”

“为什么不?” 她问,天真地朝他微笑。

“你,很明显。”

“亲切! 我不知道我的逻辑如此有说服力。”

“你的逻辑不是。 剩下的就是你们了。”

“这听起来像是一种恭维,”帕特说。 “如果是的话,”她用戏谑的语气继续说道,“这是我唯一记得从你那里得到的。”

“那是因为我很少注意到显而易见的事情。”

“这是另一个,”女孩笑着说。 “我必须在日历上用红色标记这个日期。 在我们相识近一个月的时间里,这完全是独一无二的——让我们看看吧。”

“时间真的这么短吗? 我太了解你了,这肯定花了很多年。 每个细节!” 他闭上了眼睛。 “黑丝般的头发,奇怪的深蓝色眼睛——如果我现在正在写一首诗,我会称它们为紫罗兰色。 小嘴唇,伊丽莎白时代称之为蜜蜂蜇伤的那种。 挺拔的鼻子,还有一个像戴安娜背心口袋一样的身材。 正确的?” 他睁开眼睛。

“不错,但有点夸张。 即使你是对的,那也不是 Pat Lane,真正的 Pat Lane。 相机可以在十分之一秒的熟人上做得更好!”

“查看!” 他又闭上了眼睛。 “个性,调皮。 性格,忠诚,天生快乐,聪明,但不严肃。 一只知性的蝴蝶; 一个外行。 镇定、冷静、自负,但与生俱来的深情。 一个尚未受到现实影响的人,同时生活在芝加哥和虚构的世界中。” 他顿了顿,“你多大了,帕特?”

“XNUMX。 为什么?”

“我想知道一个人可以在虚构的世界里呆多久。 我今年二十六岁,被流放了很久。”

“我认为你不知道虚构的世界是什么意思。 我确定我没有。”

“你当然不知道。 你不能知道并仍然留在那里。 这就像快乐; 一旦你意识到这一点,它就不再是完美的。”

“那就不用解释了!”

“如果我这样做了也没什么区别,帕特。 这是一个奇怪的世界,就像萨尔杜的 Sardoodledom 和下午茶的剧作家学校。 所有的舞台设置和伪装,但在你观看时看起来很真实,特别是如果你是角色之一。”

女孩笑了。 “你是一个非常庄重的人,尼克。 你想听听我对你的分析吗?”

“我不会!”

“你对我造成了伤害,我有权报复。 所以——你很聪明、懒惰、有梦想,并且对艺术价值有很好的理解。 你对感官的印象非常警觉——我的意思是你是感性的,但不是感性的。 你是令人愉快的严肃而不是忧郁,除了有时。 有时我会在你的性格中感觉到一种暗示,只是一种激动人心的暗示,暗示着某种危险的黑暗——”

“别!” 尼克尖刻地说。

帕特飞快地瞥了他一眼。 “而且你害怕坠入爱河,”她冷静地总结道。

“哦! 你是这样认为的吗?”

“我做。”

“那你错了! 我不能害怕它,因为我已经知道我恋爱了一个月的大部分时间。”

“和我一起,”女孩说。

“是的,与你!”

“出色地!” 帕特说。 “以前我从来没有花一个月的时间从一个男人那里得到承认。 二十二岁会老吗?”

“你真是个诱人的小鬼!”

“所以?” 她抿了抿唇,一副失望的样子。 “我该怎么办——大声呼救? 你没有给我任何可以尖叫的东西。”

帕特对自己承认,这个吻相当令人满意。 她屈服于它的乐趣; 以她有限的经验,这绝对是她遇到的最好的吻。 她终于推开自己,喘着粗气,眼睛明亮地注视着她的同伴。 他正用严肃的目光俯视着她; 他的嘴角有一丝紧张,还有一种出人意料的不快表情。

“缺口!” 她喃喃道。 “有那么糟糕吗?”

“坏的! 帕特,是不是说你——关心我? 一点,反正?”

“有一点,”她承认。 “也许更多。 这就是你看起来如此凄凉的原因吗?”

他把她拉近了。 “亲爱的,这样的事情发生在我身上,我怎么能看起来很孤单? 那只是我看起来快乐的方式。”

在方向盘允许的情况下,她尽可能靠近地依偎着,将他的手臂拉过她的肩膀。 “我希望你是这个意思,尼克。”

“然后 美味 是什么意思? 你真的会吗?”

“我真的愿意。”

“我很高兴,”他沙哑地说。 女孩以为她在他的声音中发现了一个奇怪的可疑音符。 她瞥了一眼他的脸; 他的眼睛凝视着遥远的夜空。

“尼克,”她说,“你为什么这么——好吧,这么不愿意承认这一点? 你一定知道我——喜欢你。 我故意用很多方式向你展示了这一点。”

“我——我不太确定。”

“你之前是! 不是这样,尼克。 我不得不几乎用威逼的方式让你承认你关心我。 为什么?”

他踩到了起动机; 马达突然生机勃勃。 车子倒回马路上,转向芝加哥,那在南方的天空中像虚假的黎明一样刺眼。

“我希望你永远不会发现,”他说。

第 2 章 • 心灵科学 •1,700字

“她出去了,”当卡尔霍克博士的巨大身影出现在门口时,帕特说。 “你的治疗必须成功; 妈妈出去玩桥牌了。”

博士发出深沉而隆隆的笑声。 “那就更好了,帕特。 反正我觉得不专业。” 他搬进起居室,把他的大部分东西放在呻吟的达文波特上。 “那你呢?”

“太好了,不能成为你的病人,”女孩反驳道。 “精神科! 新宗教! 只是朋友之间,全是苹果酱,不是吗?”

“如果我不是试图代替你父亲行事,我会对此感到不满,年轻的女士,”博士平静地说。 “精神病学是一门明确的科学,也是一门非常重要的科学。 应用心理学,人类心灵的科学。”

“如果那个心智存在的话,”女孩补充说,在椅子扶手上摆动她纤细的腿。

“正确,”博士同意道。 “在我的实践中,我偶尔会发现确实如此。 或者做了; 你们这一代人似乎找到了替代品。”

“这似乎也能正常工作!” 帕特笑了。 “我们所有的麻烦或多或少都遗传了你们这一代人。”

“摸!” 承认了霍克博士。 “但我们这一代人也给你留下了一些你不知道如何使用的坚实价值观。”

“它们已经被称重并发现缺乏,”帕特轻快地说。 “我们正忙于用我们自己的价值观取代它们。”

“当然没有更好的。”

“也许不是,博士,但至少他们是我们的。”

“你的和汤姆·潘恩的。 我看不出你们这些年轻的现代人给社会计划带来了任何新的想法。”

“无论是否新,我们都是第一批试用的人。 你的人群在谈话中把它拿出来了。”

“那是一种侮辱,”博士愉快地观察到。 “如果我不演戏 代替父母——”

“我知道! 你会在人们普遍认为最好的地方给我舔几下! 嗯,这是父母特权的一部分,不是吗?”

“你已经超过了打屁股的年龄,亲爱的。 身体上,如果不是精神上的话——尽管我没有说这个过程会像你一样伤害我。 我无疑会喜欢它。”

“那你可以试着不吃晚饭就送我去睡觉。”女孩笑道。

“这是医生的特权,帕特。 我什至对你妈妈做过那种事。”

“换句话说,作为父母,你是一个彻头彻尾的失败者。 所有的责任,没有任何特权。”

“这表达了。”

“嗯,你自己选的,博士。 你碰巧住在隔壁,这不是我的错。”

“不。 是我的不幸。”

“而且我注意到,”帕特恶狠狠地评论道,“你还不够彻底 当场 忽略向母亲发送服务账单!”

“我亲爱的女孩,这是治疗的一部分!”

“所以? 如何?”

“我提供的账单刚好足以防止你母亲过于频繁地沉迷于医疗服务。 如果没有对她的倾向进行一点实际的检查,她肯定会是一个神经质。 你知道,那些可爱的、顺从的、专业的伤病员之一。”

“那为什么不给她寄一张足够高的账单来治愈她呢?”

“她可能会转向精神分析或新思想,”博士笑着说。 “再说,你爹要我照顾她,再说,我喜欢管家。”

“嗯,我确定我不介意,”帕特说。 “我们还有一只狗和一只金丝雀。”

“你今天下午精神很好!” 她的同伴笑了。 “昨晚一定是一个成功的约会。”

“它是。” 她的眼睛突然变得如梦似幻。

“你又恋爱了,帕特!” 他指责。

“再次? 为什么是‘再次’?”

“嗯,还有比利,还有那个保罗——”

“哦,那些!” 她的语气是轻蔑的。 “只是一闪而过的幻想,博士。 只是心血来潮,一时的梦想——换句话说,早恋。”

“和这个? 我想这是不同的——伟大的激情?”

“我不知道,”她说,突然皱起眉头。 “他很好,但是——奇怪。 像魔鬼一样迷人。”

“奇怪的? 如何?”

“哦,他是你认为我们现代人缺乏的那种头脑之一。”

“知识分子,嗯? 新品种为您服务; 与通常的舞蹈学院不同。 我经常怀疑你是通过他们的汽车的长度和低矮来挑选你的。”

“也许我做到了。 这是他们之间的主要区别之一。”

“你是怎么认识这个精神上的典范的?”

“比利·菲尔兹 (Billy Fields) 把他拖到他影响的文学之夜之一——在那里他们大声朗读奥斯卡·王尔德和尤金·奥尼尔。 比尔在图书馆遇见了他。”

“我觉得他比当地所有的灯都亮。”

“他确实做到了!” 帕特反驳道。 “而且他整个晚上几乎没有说一句话。”

“如果他们都像比利一样,他就不必这样做了! 这神童的特长是什么?”

“他写。 我想——想笑就笑吧!——我想他可能是个天才。”

“好吧,”霍克医生说,“这也是可能的。 众所周知,在你们这一代人中发生过这种情况,但据我所知,这种情况很少发生。”

“哦,我们只是被你闪耀的光芒所暗淡了。” 她把腿放在地板上,面向博士。 “你们心理医生真的 知道 有什么谈恋爱的吗?” 她问。

“我们应该这样做。”

“之后怎么样了?”

“只是大自然使物种永存的一种装置。 有些有机体没有它也能应付,而且做得很好。”

“是的。 我听说过关于可怜的鱼的说法!”

“那么他们是不准确的; 鱼有性欲的原始症状。 但在脊椎动物之下,特别是在变形虫中,我不记得有任何多情的习性。”

“那么你的定义并不能解释任何事情,是吗?”

“也许不是针对其中一名受害者。”

“无论如何,”帕特果断地说,“在你的善意分析之前,我听说过古老的生物学冲动。 它并没有开始解释为什么一个人会被这个人吸引而被那个人排斥。 可以?”

“不,但弗洛伊德会。 著名的俄狄浦斯情结。”

“这就是儿子对母亲的爱,女儿对父亲的爱,不是吗? 我看不出这有什么好处; 例如,我几乎不记得我的父亲。”

“这就够了。 这可能是你这些侍卫身上的一些小特征,一些不重要的举止,让人想起那段记忆。 或者大厅里有他的肖像——柔和的红灯下的那幅。 可能会发生这样的情况,你会以某种态度在类似的光线下看到这些家伙中的一个,从而使你想起这幅画——或者一百种其他可能性。

“听起来并不完全令人信服,”帕特皱着眉头若有所思地反对。

“好吧,接受适当的治疗,我会确切地告诉你是什么导致了你的每一个小小的幻想。 你不能指望我先猜到它。”

“谢谢,不用了! 这是你告诉医生你所有秘密的课程之一,我更愿意保留我所拥有的少数。”

“很好的判断力,帕特。 顺便说一句,你说这个家伙很奇怪。 那仅仅意味着他写作吗? 我认识一些完全正常的人会写作。”

“不,”她说,“不是那样的。 它是——他大部分时间都是那么可爱、温柔和易于管理,但有时他的掌控能力如此令人兴奋,几乎让我感到害怕。 如果你理解我的意思,这很令人费解但很有趣。”

“哼! 他可能是一个天生自私的人,为了你的利益,他表现得很温柔。 那些一闪而过的霸道,大概就是他健忘那一刻的真实性格吧。”

“你们医生什么都能解释,不是吗?”

“那是我们的事。 这就是我们得到的报酬。”

“好吧,这次你错了。 我很了解尼克,知道他在演戏。 他的个性正如我所说——温柔、敏感,但——令人费解,这也是他魅力的很大一部分。”

“那么你的情况就不是那么严重了,”医生嘲笑道。 “当你足够冷静,能够分析自己的感受,剖析小伙子的吸引力要素时,你就没有任何危险。”

“危险! 我可以照顾自己,谢谢。 这是我们愚蠢的现代人年轻时学到的一件事,不要让我发现你在我的浪漫中闲逛! 在家长的父母 或者只是普通的疯子,你会得到舔而不是我!”

“相信我,帕特,如果我想尝试内心的事情,我不会选择像你这样的喷火作为主题。”

“好吧,卡尔博士,你被警告了!”

“这个尼克,”博士说,“一定是个很厉害的人,才能让北边的公主如此激动。 他的其他认知是什么?”

“尼古拉斯·迪瓦恩。 很浪漫,不是吗?”

“天哪,”霍克咕哝道。 “我不认识任何迪瓦恩斯。 他的人是谁?”

“没有。”

“他怎么生活? 靠他写的?”

“不知道。 据我所知,他靠父母留下的一些收入生活。 到底有什么区别?”

“没有任何。 一个都没有。” 另一个若有所思地皱了皱眉头。 “我有一个同事,迪瓦恩博士; 多年前去世。 声誉不是什么值得吹嘘的东西; 心理有点失衡。”

“好吧,尼克不是!” 帕特有些粗鲁地吼道。

“我想见见他。”

“他今晚过来。”

“我也是。我想见你妈妈。” 他沉重地起身。 “如果她不再打桥牌了!”

“好吧,看看他,”帕特反驳道。 “而且我认为你对爱情的了解是一个决定性的失败。 我认为你对这个问题一无所知。”

“为什么?”

“如果你知道这件事,在过去的十七年里,你可能已经娶了母亲。 上帝知道你已经尝试过了,而你所获得的只是 代替父母 而不是 父母设立的区域办事处外,我们在美国也开设了办事处,以便我们为当地客户提供更多的支持。“

第 3 章 • 天才精神病学 •1,600字

“你怎么收费——按小时收费?” “当霍克医生从大厅回来时,帕特问道。 门廊上传来她母亲离去的脚步声。

“当然,年轻人; 像个水管工。”

“那么你的每分钟费率一定是巨大的! 你唯一一次见到妈妈是在桥牌游戏的间隙。”

“亲爱的,我还浪费了和你在一起的时间。 比如现在,等着看你那古怪的侍从。 你不是说他今晚会过来吗?”

“是的,但让他进行精神分析是不值得的。 我自己也可以。”

“好吧,帕特。 我会免费给你一个样本分析,”博士笑着说,在达文波特舒适地分发了他的散装。

“我不喜欢免费试用,”她反驳道。 “我曾经送过一本美容文化书,免费试用。 我只有 XNUMX 岁,在 XNUMX 天内退回,但我仍然收到邮件中的销售信件。 我必须在这个国家的每一个傻瓜名单上。”

“所以这就是你魅力的秘诀。”

“什么是?”

“我的意思是,你一定读过这本书。 如果你记得标题,我可能会自己尝试一下。 觉得有用吗?”

“博士。 卡尔,”女孩笑道,“你不需要一本关于美容文化的书——你需要一本桥牌! 你玩的那种残暴的游戏让妈妈很烦恼。”

“确实? 如果你是对的,我不应该感到惊讶; 我怀疑过。”

“当我错了的时候,别让你惊讶,博士。 你受到的冲击会少得多。”

“自信的小屁孩! 总有一天你很容易被打倒,尽管我希望你永远不要这样做。”

“我可以接受,”帕特笑着说。

“毫无疑问你可以,但你很擅长分发它。 你这家伙呢?”

“他会陪着的。 从来没有人让我去约会。”

“我能理解,你这个小鬼! 那是大名鼎鼎的尼克吗?” 一辆汽车在窗外呼啸而过,他问道。

“没有别人了!” 女孩说,瞥了一眼。 “亲自体验大刺激。”

她冲到门口。 当她打开它时,霍克漫不经心地转身看着她,以专业的冷漠打量着尼古拉斯·迪瓦恩。 他进来了,身材修长,瘦削敏感的五官在大厅的灯光下清晰地勾勒出来。 他飞快地瞥了博士一眼; 后者注意到小伙子那双好奇的琥珀绿色眼睛,在瘦削的脸上睁得大大的,深邃的,投机的,是梦想家的眼睛。

“晚上好,尼克,”帕特冒泡。 新来的人给了她一个匆忙的微笑,又看了一眼博士。 “别介意卡尔博士,”她继续说。 “你不是要亲我吗? 这让医生很恼火,我从不放过任何机会。”

尼古拉斯尴尬地脸红了; 他犹豫了一下,然后在女孩的额头上轻轻一吻。 听到博士的隆隆声“撒旦的年轻小鬼!”,他又红了脸。

“不太好,”帕特沉思地说,显然很享受这种情况。 “我知道你做得更好。” 她把他拉向客厅的拱门。 “来见见霍克博士。 卡尔博士,这就是上述尼古拉斯·迪瓦恩。”

“博士。 霍克,”小伙子重复了一遍,羞怯地微笑着。 “您是精神科医生和脑科专家,对吧,先生?”

“所以我的病人相信,”身材魁梧的博士咕哝道,在介绍时站起身来,抓住了年轻人的手。 “而你就是帕特里夏一直赞叹的天才。 我很高兴有机会来看你。”

尼克恼怒地瞥了女孩一眼,不自在地扭动着身体,显然不知道怎么回答。 她调皮地笑了笑。

“坐下,你们两个,”她很有帮助地建议。 她从尼克不情愿的手中夺过他的帽子,漫不经心地把它带到椅子上。

“所以!” 博士轰隆一声,再次将他的大块头放低到达文波特。 他看着坐在他面前紧张不安的青年。 “迪瓦恩,你说吗?”

“是的先生。”

“我曾经认识一个 Devine。 我的同事。”

“医生? 我父亲是医生。”

“博士。 斯图尔特·迪瓦恩?”

“是的先生。” 他停了下来。 “你是说你认识他吗,霍克博士?”

“稍微,”另一个隆隆声。 “只是轻微。”

“当然,我完全不记得他了,当他——还有我的母亲——去世时,我还很小。”

“你一定是。 帕特里夏声称你写作。”

“我试试。”

“什么材料?”

“为什么——随便。 散文或诗歌; 我喜欢写作的感觉。”

“我猜是什么激发了你的灵感?”

“是的先生。” 小伙子又脸红了。

“有没有发表过什么?”

“是的先生。 在 民族诗设立的区域办事处外,我们在美国也开设了办事处,以便我们为当地客户提供更多的支持。“

“从来没有听说过。”

“它的流通量很大,”尼克抱歉地说。

“哼! 嗯,就是这样。 你喜欢谁?”

“我喜欢谁?” 青年的语气有些疑惑。

“什么作家——作家?”

“哦。” 他又不舒服地看了帕特一眼。 “为什么——我喜欢波德莱尔、坡、斯威本和维永,而且——”

“腐朽者,一个个!” 医生闻了闻。 “什么散文作家?”

“嗯——”他犹豫了——“又是坡,斯特恩和拉伯雷——”

“拉伯雷!” 霍克的声音洪亮。 “出色地! 那么你的品味不会像我想象的那么糟糕。 无论如何,有一个我们同意。 而且我注意到你没有提到现代人,这是另一个好点。”

“我没有读过很多现代书,先生。”

“这对你有利。”

“剪了它!” 以假定的锐度放入 Pat。 “你对我这一代人的打击已经够一天了。”

“我很高兴找到你们这一代人同意我的观点,”博士笑着说。 “至少在不阅读其作品的程度上。”

“我会教他的,”帕特笑着说。 “我会让他在一周内写 vess libre,甚至达达主义。”

“也许损失不会太大,”霍克咕哝道。 “我还没有看过他的任何作品。”

“我们迟早会带来一些。 我们会的,不是吗,尼克?”

“当然,如果你愿意的话。 但-”

“他会说些谦虚的话,”女孩打断道。 “他现在正处于退休的情绪中,但他很容易随时改变,把你那粗暴的脑袋打断。”

“哼! 我想看看。”

“我也是,”帕特反驳道。 “你一整天都在等着它; 也许我会自己做。”

“亲爱的,你有过无数次。 但我就像九头蛇,只是我只长了一个头来代替你折断的那个。” 他再次转向尼古拉斯。 “你工作了吗?”

“是的先生。 在我的写作中。”

“我是说你怎么生活?”

“为什么,”年轻人又尴尬地脸红了,“我父母——”

“听!” 帕特说。 “卡尔博士的盘问就够了。 你可能会认为他是一位维多利亚时代的父亲,刚刚有人向他伸出了手。 我们没有向你耳语过任何订婚的消息,是吗,博士?”

“不,但我在表演——”

“当然。 在疯牛病中。 我们知道。”

“你是无可救药的,帕特! 我为你洗手。 如果你要出去,就跑吧。”

“你会告诉我下一次呼吸再也不要把我自己的门弄黑了!” 她在极其迷人的脚踝末端伸出一只小脚,用脚趾抓住尼克的帽子,熟练地把它踢到他的膝盖上。 “来吧,尼克。 有月亮。”

“那没有!” 愤怒地反对博士。 “它四点起床,你应该知道。 你昨晚没看到吧?”

“我没注意到,”女孩说。 “来吧,尼克,今晚我们会看着它升起。 我们去查查博士的天文,还是年表?”

“你知道,我会知道的! 我听到你回家了,你这个小鬼!”

“好邻居,”当她走到门口时,帕特轻快地说道。 “我敢打赌你也会偷看窗外。”

当她走进大厅时,她无视了博士恼怒的隆隆声,尼克带着怯怯的低语向霍克道别后跟在后面。 她抓起一件轻便的披风,他披在她的肩上。

“尼克,”她说,“假设你跑到车边等。 我想我对卡尔博士的鸡眼太过分了,我想让他振作一点。 你会?”

“当然,帕特。”

她冲回客厅,坐在博士旁边达文波特的手臂上。

“出色地?” 她说着,用手抚过他灰白的头发。 “什么判决?”

“看起来是个好孩子,”霍克不情愿地抱怨道。 “足够好,但内向、压抑,我不应该对他反社会感到惊讶。 不容易适应他的环境; 在他自己的梦幻世界中避难。”

“这就是他指责我所做的,”帕特笑着说。 “这就是你对付他的全部?”

“仅此而已,但你提到的那种精通连胜在哪里? 你用皮带牵着他!”

“今晚没有出现。 这就是快感——它的出乎意料。”

“呸! 你一定是在做梦。 那个小伙子没有比你的金丝雀 KoKo 更具侵略性了。”

“你不相信吗,卡尔博士! 问题是他是个天才,这就是你的心理失落的地方。”

“天才,”博士口齿伶俐地说,“是品质的升华——”

“明天我会告诉你这些品质是多么的卓越,”帕特一边跳出门一边喊道。

第 4 章 • 变形 •1,700字

车子沿着一条笔直的白色道路平稳地滑行,这条道路像银河一般,一直延伸到黑暗中。 在他们面前昏暗的远处,像心宿二一样红,闪烁着一辆汽车的尾灯; 除了这个唯一的人类证据,帕特反映,他们可能一直在星际空间的宇宙深处闪过,而不是沿着芝加哥阴影下的高速公路。 湖边的巨大城市在他们身后是看不见的,郊区也随之聚集。

“奇怪,不是吗?” 沉默过后,帕特说,“我们可以满足于没有人们渴望的娱乐项目——表演、电影、舞蹈等等。”

“在我看来这并不奇怪,”尼克回答。 “不是当我看着你在我身边的时候。”

“你们真好!” 帕特反驳道。 “但我以前从未发生过这种情况。” 她顿了顿,继续道:“你觉得博士怎么样?”

“他喜欢我怎么样? 这更重要,不是吗?”

“他认为你很好,但是——让我们看看——内向、压抑、不适应你的环境。 我认为这些就是要点。”

“好, I 喜欢 ,尽管你的动作,尽管他是一名医生。”

“当医生有什么不好?”

“你读过'崔斯特瑞姆·香迪'吗?” 是尼克无关紧要的回应。

“没有,但我看报纸!”

“有什么联系,帕特?”

“就像当医生和阅读《崔斯特瑞姆·香迪》的弊端一样多。 至少,我对这本书了解很多。”

“你几乎是对的,”尼克笑道。 “我只是指崔斯特瑞姆对医生和律师的评论之一。 这符合我的态度。”

“有什么意见?”

“好吧,他可以选择职业,他突然想到医学和法律是秃鹫的职业,因为律师靠人的争吵而医生靠人的不幸生活。 所以——他成了一名作家。”

“作家靠什么生活?” 帕特调皮地问。 “靠男人的愚蠢!”

“你很珍贵,帕特!” 尼克高兴地笑了。 “如果我让你点菜,我就不会计划你品尝更多——胡椒、塔巴斯科酱、醋、香料和蜂蜜!”

“还有一点点盐分,”女孩反驳道,皱起她那调皮顽皮的脸。 她靠近他,将手臂锁在他放在方向盘上的位置。

“尼克,”她说,语气突然变得温柔起来,“我想我对你很着迷。 天知道我为什么会这样,但这是事实。”

“帕特,亲爱的!”

“我为你这个温柔、敏感的姿势而着迷,我对你偶尔闪现的那些精湛的时刻着迷。 真的,尼克,我几乎希望你能经常熄火。”

“别!” 他厉声说道。

“为什么不?”

“让我们不要谈论我,帕特。 它——让我难堪。”

“好的,谦虚先生! 那我们来说说我吧。 我保证我们不会让我难堪。”

“这是世界上最有趣的话题,帕特。”

“好吧?”

“什么?”

“你怎么不开始说话? 话题是所有人的注意力。”

他轻笑。 “有多少男人告诉你你很漂亮,帕特?”

“我从来没有记账。”

“还有很多不同的方式?”

“为什么? 你有没有发现一种新方法,尼克?”

“一点也不。 最古老的方式,萨福和品达的方式。”

“哦哦哦!” 她假装高兴地拍了拍手。 “诗歌!”

“唯一可以表达你有多可爱的媒介,”尼克说。

“尼古拉斯,你去给我写首诗了吗?”

“组成? 不,没必要,有你在我身边。”

“那是什么? 一些非常微妙的赞美?”

“不微妙,帕特。 你自己就是这首诗; 我需要做的就是看着你,听你说话,然后翻译。”

“整洁的!” 女孩鼓掌。 “我听到翻译了吗?”

“你当然知道。” 他奇怪的琥珀绿色眼睛转向她,然后弯下腰朝路走去。 他开始低声说话。

“在不远的国度的寂静中
我要不要忘记一件小事——
你凝视的温柔专注,
你低语的甜蜜
你慷慨温柔的赞美,
只是一口气暗示的话——
在不远的国度的寂静中,
除非那个国家的名字是死神——”

他顿时停住了脚步,默默地继续前行。

“哦,”帕特叹了口气。 “你为什么不继续,尼克? 请。”

“不。 这不是今晚的心情,亲爱的。 不是这个晚上,和你一个人。”

“那是什么?”

“没什么感性的。 一些更轻的东西,一些——哦,伊丽莎白时代。 就是这样。”

“什么阻止了你?”

“缺乏可用的想法。 或者——等等。 听一会儿。” 他开始了,这次是开玩笑的语气。

“当早晨,你穿好自己
为了在城市骑行,
你真是个可爱的小精灵
绝美绝伦!
当你在中午屈尊穿
小镇的习惯,
我无法想起公平
棕色的交响曲。

“然后晚上,你愉快地穿上
一抹纯白,
闪现一个非常典范
轻盈——而且轻盈!
但当快乐的轮回停止时,
而你在晚上退休,
你壁炉架上的神灵
一定要见识见识更美!”

“甜的!” 帕特笑了。 “但是个人的。 无论如何,你怎么知道我的壁炉上有一个神灵? 你不相信我有任何谦虚吗?”

“如果你没有,你应该有! 我提到的愿景甚至应该让一座雕像活跃起来。”

“嗯,”女孩说,“我有一个——一尊玉佛,我每晚在他面前闪现的所有魅力,他都从不眨眼。 解释一下!”

“容易地。 他因嫉妒而脸色发青,因钦佩而僵住,惊奇得目瞪口呆。”

“天! 我想我应该感谢你没有说他被吓得石化了!” 帕特笑了。 “哦,尼克,”她继续说,声音突然变得如梦似幻,“这个 is 太棒了,不是吗? 我的意思是我们完全享受自己,我们满足于如此孤独。 为什么,我们从来没有一起跳舞。”

“所以我们没有。 那是我们不需要的诡计,不是吗?”

“是的,”女孩回答,将她闪亮的黑头靠在他的肩上。 “而且,私下里被你抱在怀里,比在人群中坐下来,比站起来要舒服多了。 但我想和你跳舞,尼克,”她总结道。

“那么,你喜欢什么时候,我们就去跳舞。”

“你很讨人喜欢,尼克。 但是——你很困惑。” 她抬头看了他一眼。 “你太——太不情愿了。 我们已经开车一个小时了,你一次都没试过吻我,但我很确定你很关心我。”

“主上,帕特!” 他喃喃道。 “你永远不需要怀疑这一点。”

“那这是什么? 你是那么灵性和空灵,还是我对你的吸引力只是一种知识分子? 或者——你害怕吗?” 他没有回答,她继续说道,“或者你说的那些关于我身体魅力的诗只是——诗意的许可?”

“他们不是,你知道的!” 他厉声喝道。 “你有一面镜子,不是吗? 和我以外的其他人带过你,不是吗?”

“哦,我被人带走了! 这就是让我对你感到困惑的地方,尼克。 如果不是的话,我会认为你真的害怕吻我——”她的声音变得沉默,她怀疑地凝视着前方的路带,这条路稳步滚进车头灯的眩光中。

她打破了无言的间隔。 “什么事,尼克?” 她几乎是恳求地继续说。 “你不时暗示过一些事情。 请——你可以毫不犹豫地告诉我; 我足够现代,可以原谅过去的事情、纠缠、外遇、耻辱,或任何类似的事情。 你不觉得我应该知道吗?”

“你会知道的,”他沙哑地说,“如果我能告诉你的话。”

“那么有件事,尼克!” 她把他的手臂压在她身上。 “告诉我,不是吗?”

“我不知道。” 他的声音里有一种呻吟的暗示。

“你不知道! 我无法理解。”

“我也不能。 拜托,帕特,今晚我们不要破坏; 如果我能告诉你,我会的。 为什么,帕特,我爱你——我非常、非常、非常严肃地爱着你。”

“我和你在一起,尼克。” 她凝视着前方,道路越过一座狭窄的桥拱。 飞驰的汽车像一架放大的飞机一样升起。

突然,就在路的正中央,另一辆一直隐藏在拱桥下的汽车几乎出现在他们身上。 有一个令人心碎的时刻,碰撞似乎不可避免,帕特感觉到靠在她身上的手臂抽搐地收紧成了一根钢条。 她听到自己抽泣的喘息声,然后不知何故,他们毫发无损地滑到另一辆车和桥栏杆之间。

“哦!” 她微弱地喘了口气,然后又呼吸了一口气,“那太好了,尼克!”

过了桥,路又变宽了。 她感到车子减速了,慢慢驶向宽阔的路肩。

“有危险,”她的同伴用如同金属的刺耳声一样冷漠的语气说道。 “我是来救人的。”

“救什么?” 当汽车在草皮上停下来时,帕特问道。

“你的身体。” 音调依旧冰冷,像砂轮。 “你身体的美!”

他向她伸出一只瘦弱的手,突然抓住她的裙子,从她如丝般圆润的膝盖上方抢过。 “那里,”他粗声粗气地说。 “这就是我的意思。”

“缺口!” 帕特惊恐地叫了一声。 “怎么——”她顿了顿,震惊地突然陷入沉默,因为转向她的脸不过是尼古拉斯·迪瓦恩(Nicholas Devine)的一个遥远而邪恶的漫画。 它从布满血丝的眼睛中斜眼看着她,仿佛在尼克脸上的面具后面凝视着一个红眼睛的恶魔。

第 5 章 • 恐惧的幻想 •1,700字

帕特身边的色狼正朝她靠过来; 环在她身上的手臂粗暴无情地收紧,还在着迷地盯着那双不可思议的眼睛的同时,发现另一只手臂和一只白皙的手正在无情地、探索性地朝着她的身体移动。 正是这只手滑过她丝质护腿的冰凉触感,打破了她那令人不寒而栗的迷恋魔咒。

“缺口!” 她尖叫起来。 “缺口!” 她有种从远处呼​​唤他回来的奇妙感觉,同时用双手用尽全力将他从她身边推开。 但他的手臂无情的力量克服了她的反抗; 她看到那双红眼睛与她的眼睛相差一米。

“缺口!” 她惊恐地抽泣着。

发生了变化。 突然,她看着尼克的眼睛,布满血丝,害怕,困惑,但毫无疑问是尼克的眼睛。 恶魔的火焰球体不复存在; 就好像他们已经退到尼克的脑海里一样。 环在她身上的手臂放松了,他们在惊愕、惊讶和难以置信的混合中凝视着对方。 年轻人后退,蜷缩在汽车的角落里,帕特抽泣着喘息,用抽搐的动作抚平了她皱巴巴的衣服。

“拍!” 他喘着气。 “我的天啊! 他不可能——”他突然停顿了一下。 女孩看着他,没有回答。

“帕特,亲爱的,”他用低沉而紧张的低语说道,“我——对不起。 我不知道——我不明白怎么——”

“没关系,”她说,恢复了她惯常的镇定。 “这——好吧,尼克。”

“但是——哦,帕特——!”

“这几乎是意外,”她说。 “这让你很不高兴——我是说我们俩。”

“是的!” 他急切地说。 “原来如此,帕特。 一定是这样,但是亲爱的,你能原谅吗? 你想原谅我吗?”

“没关系,”她重复道。 “毕竟,你只是夸我的腿,我想我能忍受。 它以前发生过,只是不完全如此——令人信服!”

“你很可爱,帕特!”

“不; 我只是爱你尼克。” 她突然为他脸上的痛苦感到同情。 “吻我,尼克——轻轻地。”

他的唇贴在她的唇上,非常轻,几乎是胆怯。 她靠在座位上躺了一会儿,闭上了眼睛。

“又是你,”她喃喃道。 “这个另一个——不是。”

“拜托,帕特! 不要提到它,永远不要。”

“但不是你,尼克。 这只是那次狭窄逃脱的压力。 我不反对你。”

“你是——主,帕特,我配不上你。 但你知道,我——我自己——永远无法触碰你,除非是温柔的,甚至是崇敬的。 你太精致了,太可爱了,太活泼了,不能被伤害,也不能违背你的意愿被粗暴地抱住。 你知道我对你有那种感觉,不是吗?”

“当然。 没什么,尼克。 忘了它。”

“如果可以的话,”他阴沉地说。 他打开引擎,倒退到人行道上,把车转向芝加哥标志性的光芒。 当机器在拱桥上和斜坡上嗡嗡作响时,他们都没有说话,几分钟前,事故的威胁已经向他们袭来。

“今晚我们看不到月亮,”隔了一段时间后,帕特小声说。 “我们永远不会检查卡尔博士的天文学。”

“你今晚不想,帕特,是吗?”

“我想也许我们最好不要,”她回答。 “我们都心烦意乱,还会有其他夜晚。”

他们又沉默了。 帕特感到紧张、颤抖; 发生的事情有一些离奇的事情让她感到困惑。 尼克脸上闪烁的红色眼睛让她困惑,他用奇怪的刺耳声音在她的记忆中仍然听起来不人道。 不经意间又浮现出另一个谜团。

“尼克,”她说,“那么,你说有危险而你来救我是什么意思?”

“没什么,”他厉声说。

“然后,之后,你开始说‘他不可能有——’。 他是谁'?”

“这没什么意思,我告诉你。 我疯狂地认为你可能受到了伤害。 就这样。”

“我相信你,亲爱的,”她说,想知道她是否真的相信了。 这东西开始变得朦胧; 它已经只是假设了年轻热情的剧变的比例。 此类事件并非闻所未闻,尽管帕特里夏·莱恩 (Patricia Lane) 之前从未发生过! 尽管如此,即使那是可以想象的,比她一直怀有的黑暗、未成形、早期的怀疑更容易想象。 他们甚至还没有确定到可以称为怀疑的程度。 无限的忧虑越来越近了。

然而——那张奇怪的、狂野的脸是由尼克的精致五官和可怕的红眼睛形成的! 这些元素是她自己想象出来的图片中的元素吗? 当然,他们必须是。 她被那一瞬间的惊吓吓坏了,看到了不存在的东西。 其余的——嗯,这可能已经足够自然了。 尽管如此,还是有一些东西——她知道; 尼克已经承认了。

霍克关于尼克父亲的话在她脑海中浮现。 怀疑是疯了! 是吗? 这是尼克奇怪的不情愿的原因吗? 那张瞪着她的脸是疯子的脸吗? 不可能。 不可能的,她狠狠地告诉自己。 不是她那精致、温柔、敏感的尼克! 再说,那张脸,如果她没有想到的话,不是疯子的脸,而是恶魔的脸。 她摇摇头,好像在否认自己的想法,冲动地把手放在尼克的手上。

“我不在乎,”她说。 “我爱你,尼克。”

“而我是你,”他喃喃道。 “帕特,我很抱歉破坏了今晚。 我很抱歉也很惭愧。”

“没关系,亲爱的。 还会有其他人。”

“明天?”

“不,”她说。 “妈妈和我出去吃饭了。 星期五我们有伴。”

“真的吗,帕特? 你不只是想轻轻地把我关掉。”

“真的,尼克。 试着问我星期六晚上看看!”

“那就问你了。”

“而且是约会。” 然后,她又恢复了一贯的漫不经心,她补充道。 “如果你行为端正。”

“我将要。 我保证。”

“我希望如此,”帕特说。 一种莫名的不祥感涌上她的心头。 尽管她自己做出了保证,但还是有一些难以名状的事情困扰着她。 她在心里耸了耸肩,刻意将那些不愉快的思绪抛诸脑后。

车子拐进了登普斯特路; 熙熙攘攘的客栈、舞厅、路边的汉堡包和烧烤摊的灯光一闪而过。 这里有很多车; 现在已经没有任何孤独的印象,在他们移动的阴影中的广阔城市的溢出中。 车水马龙的车流给了女孩一种安全感; 这些都是关于她的有形事物,那次令人不安的事情的记忆再次变得模糊而梦幻。 这是她身边的尼克,温柔、聪明、善良; 他曾经不是这样吗? 这似乎是非常不合理的,一种恐惧的幻想和一时的歇斯底里。

“饥饿的?” 尼克出乎意料地问道。

“我想我可以用烧烤。 牛肉。”

汽车转向灯火通明的看台前的碎石区。 尼克向服务员下达了命令。 他轻笑着帕特,带着对青春的消化式漠视攻击了油腻的组合。

“这就像蜂鸟吃干草一样!” 他说。 “或者更好,就像小妖精吃马肉一样,它们可以给狗吃。”

“你可能会发现我不是靠蜂蜜和玫瑰花瓣生活的,”帕特说。 “甚至不是鱼子酱和水龟——至少,不完全是。 我离开美味的味蕾让妈妈尽情享受。”

“这也一样。 汉堡包和烧烤更容易预算。”

“尼古拉斯,”女孩说,把餐巾纸扔出车窗外,“这是一种间接的、非常回避的求婚吗?”

“你知道它可能是,如果你愿意的话!”

“我呢?” 她说,一副若有所思的样子。 “我想知道。 假设我们说我稍后会通知你。”

“同时呢?”

“哦,与此同时,我们可以订婚了。 就像我们过去一样。”

“你真可爱,帕特,”当汽车驶入车流时,他喃喃道。 “我不知道如何表达我的感激之情,但它就在那里!”

建筑物之间的距离更近了。 这条路突然变成了灯火通明的街道,然后,他们几乎没有意识到,就在帕特家的前面。 尼克陪她走到门口; 他站在她面前犹豫。

“晚安,帕特,”他沙哑地说。 他俯下身,轻轻地吻了她一下,转身就走。

女孩从敞开的门口看着他,跟着他的车灯,直到他们消失在街上。 亲爱的,亲爱的尼克! 然后那个晚上发生的令人不安的记忆又回来了; 想到这里,她不解地皱起了眉头。 那是他令人费解的性格以及他所做的奇怪的含蓄提及的全部内容。 参考什么? 她不知道,无法想象。 尼克说他也不知道,这让迷宫又多了一个怪癖。

她想起了霍克博士的话。 想到这里,她瞥了一眼他家,就在她家旁边。 书房里亮起一盏灯; 他还醒着。 她关上身后的门,冲过狭长的草坪来到他的门廊。 她按响铃。

“晚上好,卡尔博士,”当巨大的霍克出现时,她说。 当她从他身边溜进屋里时,她对他无礼地抿了抿嘴唇。

第 6 章 • 一个科学问题 •1,500字

“并不是说我对这次访问感到不高兴,帕特,”博士咕哝着,坐在壁炉旁的一把大椅子上,“但我很好奇。 我以为你今晚是在和你的理想中约会,但你来了,十一点多才一个人回来。 怎么来的?”

“哦,”女孩漫不经心地说,交叉坐在另一把椅子上,“我们决定需要我们的美容觉。”

“那你怎么会在这里,你这小鬼?”

“还以为你会寂寞呢。”

“我敢打赌你做到了! 但说真的,帕特,这是什么? 有什么问题吗?”

“不,哦,”她半信半疑地说。 “没问题。 我只是想问你几个假设性的问题。 关于科学。”

“那就去吧,快点。 我已经准备好上交了。”

“嗯,”帕特说,“关于尼克的父亲。 他是个医生,你说,应该被破解。 真的是他吗?”

“哼! 这很好奇。 在我们今天下午的谈话之后,我刚刚在《美国医学杂志》上查到了他今晚的一本小册子。 你为什么这么问?”

“当然,因为我有兴趣。”

“嗯,这就是我对他的记忆,帕特。 他是医学博士,好吧,但我从他的论文中看到——我正在阅读的那篇论文——他是北U的工作人员。他在库克县精神病院做了一些工作,一些研究工作,还有一个有点说他虐待病人。 然后,最重要的是,他发表了一篇医生认为疯了的论文,并开始谈论他的理智。 这是我所知道的一切。”

“那么尼克——。”

“我是这么想的! 所以现在到了你正在调查他的前因的地步,嗯? 着眼于婚姻,还是什么?”

“还是什么!” 帕特厉声说。 “我很想知道,当然。”

“自然。” 博士从他精明的眼睛里敏锐地瞥了她一眼。 “你认为你在理想中发现了早期痴呆症吗?”

“没有。”女孩若有所思地说。 “博士。 卡尔,有没有什么疯狂可以把一个普通害羞的人变成一个热情的恶魔? 我也不是说热情,”她补充道。 “比较冷酷,无情,霸道。”

“我不知道,”霍克说,密切注视着她。 “你的这个尼克有过他的绝妙时刻吗?”

“比那更糟,”帕特不情愿地承认。 “我们差点出了事故,我们俩都吓了一跳,然后突然间,他像个恶魔一样看着我,然后——”她顿了顿。 “这让我有点害怕。”

“他做了什么?” 霍克严厉地问道。

“没有什么。” 她毫不犹豫地撒了谎。

“有没有萨蒂罗马狂热的迹象?”

“我不知道。 我从来没有听说过这个。”

“我的意思是,用简单的美国话,他有没有对你说谎?”

“他——不,他没有。”

“嗯,什么 做了 他做?”

“他只是看着我。” 不知怎的,她心里升起了一种不忠的感觉。 她觉得不愿意进一步背叛尼克。

“那他说什么? 这次别说谎了。”

“他只是说——他只是看着我的腿,说他们很漂亮,仅此而已。 之后,他脸上的神色就消失在老尼克身上了。”

“老尼克是对的——无耻的恶棍!” 霍克的声音怒吼着。

“嗯,它们的腿真好,”帕特挑衅地说,摇晃着它们作为证据。 “你自己说的。 为什么不应该 he 说呢? 有什么能阻止他?”

“君子守则,一方面!”

“哦,谁在乎你的维多利亚时代的密码! 反正我是来找资料的,不是来盘问的。 我想自己问这些问题。”

“帕特,你是一个鲁莽的小喷火,总有一天你会被烧死,这是活该,”博士不祥地咆哮道。 “问你愚蠢的问题,然后我会问我的。”

“好吧,”女孩说,仍然挑衅。 “不过,我不保证回答你的问题。”

“好吧,问你的,你这个小鬼!”

“首先,那么——你说的那个萨蒂罗的东西是断断续续的还是连续的?”

“一定是断断续续的,你这个麻木的头骨! 男性机体不能连续运转!”

“我的意思是,躁狂症是否会休眠数周或数月,然后突然爆发?”

“一点也不。 这是一种永久性的躁狂症,就像任何其他精神变态的性病一样。”

“哦,”帕特若有所思地说,松了口气。

“嗯,继续。 接下来是什么?”

“你在报纸上看到的这些双重人格是什么?”

“他们是失语症。 一个人忘记了他的名字,如果他碰巧在陌生人之间徘徊,他会选择或被给予另一个。 他忘记了很多过去的经历; 第二个人格只是第一个人格的剩余部分——是他正常性格的痕迹。 从两个截然不同的角色生活在一个身体中的意义上说,不存在双重人格这样的东西。”

“不在吗?” 少女若有所思的问道。 “第二人格会不会有第一人格所没有的特质?”

“没有什么比它可以多一根手指一样的了! 第二个只是第一个的分裂,健忘,失忆。 它不可能有 更多 品质而不是整体或正常的性格; 它 必须 少一点。”

“那是不是太有趣了!” 帕特用开玩笑的语气说。 “好吧,卡尔博士。 轮到你了。”

“那么对变态和失语症如此好奇的原因是什么? 你的天才现在怎么样了?”

“哦,我在考虑去学精神病学,”女孩高兴地回答。

“你不认真回答我吗?”

“没有。”

“那我问问题有什么用?”

“我知道那个问题的正确答案。 没有任何!”

“帕特,”霍克低声说,“你是个无礼的小家伙,太聪明了,不利于你自己,但你和你妈妈对我来说非常宝贵。 你懂的。”

“我当然知道,卡尔博士,”女孩说,心软了。 “你是一个亲爱的,我为你疯狂,你也知道。”

“我想说的是,”另一个继续说,“只是我想帮助你。 如果你需要帮助,我想帮助你。 你?”

“我想我不会,卡尔博士,但你很可爱。”

“你爱上这个尼古拉斯·迪瓦恩了吗?”

“我想也许我是,”她轻声承认。

“还有,他喜欢你吗?”

“坦率地说,他能帮忙吗?”

“那么他的一些事情让你担心。 就是这样,不是吗?”

“我以为有,卡尔博士。 我们险些逃过一劫后,他的变化让我有点吃惊,但我敢肯定这没什么——只是想象而已。 老实说,这就是困扰我的全部。”

“我相信你,帕特,”博士说,他的眼睛盯着她的。 “但是要保护好自己,亲爱的。 确定他就是你认为的那样; 确保你正确认识他。”

“他很干净,很好,”女孩喃喃道。 “一世 am 当然。”

“但是这让你自己对他的性格感到困惑,帕特——我不喜欢这样。 在你允许你的感情变得太深之前,要加倍确定。 这只是常识,孩子,不是精神病学或魔法。”

“我确定,”帕特重复道。 “我不再困惑或烦恼了。 谢谢,卡尔博士。 你跑去睡觉,我也一样。”

他起身,陪她走到门口,脸色异常凝重。

“帕特里夏,”他说,“我想让你考虑一下我说的话。 在你将自己暴露于痛苦的可能性之前,要确定,加倍确定。 记住这一点,不是吗?”

“我会尽力。 不要为此烦恼,卡尔博士; 我是一个顽固的年轻现代人,即使是钻石也能刮伤我。”

“我希望如此,”他冷静地说。 “一起跑; 我会一直看着你,直到你进来。”

帕特冲过草地,转身在门口向博士吹了一个晚安吻,然后溜了进去。她悄悄地蹑手蹑脚地回到自己的房间,脱下裙子,对着镜子打量着自己修长的双腿。

“他为什么不应该说他们很漂亮?” 她询问图像。 “我看不出有什么理由对这样简单的赞美感到兴奋。”

她对着壁炉上方的绿色佛陀做了个鬼脸。

“至于你,胖男孩,”她低声说,“我希望今晚能看到你对我眨眼。 以后的每一个晚上!”

她做好了睡觉的准备,钻进了大床。 她刚合上眼皮,一张带着可怕血腥眼睛的斜脸的形象从记忆中消失了,让她颤抖着。

第7章•红眼归来 •1,500字

“我想我真的应该见见你的朋友,帕特里夏,”莱恩太太说,从窗户往外看,“但我不在家的时候,他们似乎都会打电话来。”

“我会让他们中的一些人在二月份打电话,”帕特说。 “二月份你不常外出。”

“你为什么说我二月份不经常出去?” 妈妈问。 “我看不出这个月有什么地球上的不同。”

“二月的日子少了,”帕特轻快地反驳道。

“臭小子!”

“所以我被告知了。 不过你不用担心,妈妈; 我清醒、稳重、可靠,如果我不清醒,卡尔博士会确保我的同事们也是如此。”

“是的; 卡尔是一颗宝石,”她母亲说。 “顺便问一下,你这么热衷的尼古拉斯是谁?”

“他是我认识的一个男孩。”

“他长什么样?”

“嗯,他会说英语,戴着帽子。”

“小鬼! 他好吗?”

“也就是说,他的家人可以接受,不是吗? 他没有家人。”

莱恩夫人耸了耸她迷人的肩膀。 “你是一个自力更生的人,帕特丽夏,和你父亲一样酷得像生菜。 我不怀疑你可以管理自己的事情,克劳德带着车来了。” 她匆匆给了女孩一个吻。 “再见,祝你玩得愉快,因为我确定我不会和 Bret Cutter 一起参加比赛。”

当她进入汽车时,帕特看着她母亲修长的、年轻得惊人的身材。 与其说是父母,不如说是同伴,她沉思道。 她喜欢她母亲的态度允许她独立。

“总比像一只获奖的小狗那样被人看着要好,”她想。 “也许卡尔博士作为父亲会有一两个缺点和优点。 他是个亲爱的,我对他很生气,但就父母职责而言,他确实倾向于 XNUMX 世纪。”

她看到尼克的车停在路边; 当他出现时,她从窗户里挥了挥手,然后跳进了大厅。 她抓起她的包裹,跳下台阶迎接他。

“我们走吧!” 她向他打招呼。 她惊恐地瞥了他一眼,但他并没有什么不安的地方。 他给了她一个胆怯的微笑,那种害羞、温柔的微笑,在第一次见面的时候就吸引了她。 这当然不是任何人,而是她自己的尼克,没有他们上次相遇时令人不安的个性的痕迹。

他扶着她上了车,坐在她身边。 他靠在她身上,非常温柔地吻着她; 突然,她紧紧地抱住他,脸贴在他脸颊上令人兴奋的温暖。

“缺口!” 她喃喃道。 “缺口! 你只是安全的你,不是吗? 我一直在想象我知道不可能的事情!”

他的手臂抚摸着她,那压力就像是包围城垛的安全感。 世界在他的手臂之外; 她在里面,安全,不可侵犯。 过了一会儿,她才动了动,从他肩膀的朦胧中抬起她那双泪眼汪汪的俏脸。

“所以!” 她惊呼道,拍了拍她黑光的头发,让自己从容。 “我感觉好多了,尼克,希望你不要介意。”

“头脑!” 他射精了。 “如果你的意思是开玩笑,亲爱的,这对我来说太微妙了。”

“嗯,我不认为你会介意,”帕特端庄地说,在他身边坐下。 “那我们动身吧; 卡尔博士差点把眼睛从窗户里探出来。”

汽车嗡嗡作响; 她对着医生的窗户挥舞着嘲笑的手臂,以表明她知道他的监视。 “有时间应该给他上一课,”她想。 “其中一个美好的夜晚,我会让他大吃一惊。”

“我们去哪儿?” 尼克问,巧妙地转向谢里登路的快速交通。

“随便!” 她爽快地说。 “只要我们一起去,谁在乎?”

“跳舞?”

“为什么不? 知道好地方吗?”

“不。” 他皱着眉头想。 “我没有放纵太多。”

“斗牛士?” 她建议。 “音乐很好,价格也不贵。 但它'大部分在镇上,此外,周六晚上我们肯定会遇到一些人群。”

“那又怎样?”

“我想和你跳舞,尼克——整个晚上。 我想不受干扰。”

“帕特,亲爱的! 我可以为此吻你。”

“你会的,”她轻声说。

他们随着车流漫无目的地向南移动,在灯光控制的十字路口稍作停顿,然后又呼呼地快速移动。 女孩满足地安静地靠在他的手臂上; 一块又一块地落在后面。

“为什么这么沉思,亲爱的?” 他隔了一段时间问道。 “我以前从没见过你这么安静。”

“我正在享受我的幸福,尼克。”

“你平时不开心吗?”

“当然,只是最近两三天,自从我们上次约会以来,我一直让自己很痛苦。 我一直在告诉自己愚蠢的事情,不可能的事情,直到现在我才摆脱忧郁。 我很高兴,亲爱的!”

“我很高兴你是,”他说。 他的声音诡异的沙哑,目光死死盯着向他们冲来的街道。 “我很高兴你,”他重复道,语气中带着一种好奇的紧张感。

“我也是。”

“我永远不会做任何让你不开心的事,帕特——永远不会。 不——如果我能帮上忙的话。”

“你可以帮忙,尼克。 你是让我快乐的人; 请继续这样做。”

“我希望。” 他的声音里有一种奇怪的语气。 就好像他害怕什么一样。

“塞拉!” 帕特最后说。 她在想,“我说那次事故是错误的。 毕竟它是无害的; 只是一种自然的激情爆发。 可能发生在任何人身上。”

“我们去哪儿?” 当他们驶入林肯公园树荫下的道路时,尼克问道。 “我们还没有决定。”

“任何地方,”女孩梦幻般地说。 “开车就行; 我们会找到一个地方。”

“你一定认识很多。”

“我们会找到一个新的地方; 我们会自己去发现。 这样做比我们去一个老地方更有意义,在那里我和每个和我约会过的男孩都去过那里。 你不想让我和一大堆回忆一起跳舞吧?”

“只要它们只是回忆,我就不应该介意。”

“嗯,应该的! 今晚是我们的——完全属于我们的。”

“好像它可能永远不会一样!”

“确实?” 帕特说。 “你怎么知道我可能会选择携带哪些记忆? 你有能力检查我的精神包袱吗?”

“我们会在门口检查。 今晚你轻装上阵,对吗?”

“害虫!” 她说着,狠狠地捏了捏他的脸颊。 “好,令人愉快的害虫!”

他没有回答。 汽车在密歇根大道上缓慢地怠速。 半个街区前的红绿灯发出绿光。 更快的车流在他们周围流动,像水在缓慢漂浮的树枝上涡流一样经过他们。

突然,车子向前倾斜。 警示灯的琥珀色火焰已经熄灭; 在红灯发出金属咔嗒声之前的一瞬间,他们闪过十字路口,就在距离小街汇聚的交通线前几英尺的地方,他们发出抗议的喇叭声。

“缺口!” 女孩倒抽一口气。 “你会给自己打一张交通罚单! 你怎么把灯关了?”

“失去你的守护天使,”他低声嘟囔,她几乎听不懂他的话。

帕特回头看了一眼; 十多辆汽车的灯光在红色信号灯的屏障之外显露出来。

“你是说其中一辆车跟着我们? 到底是什么让你这么想,为什么要这样呢?”

另一个没有回答; 他突然把车开出大道,驶入一条不起眼的小街。 他迅速开到拐角处,再次向南转,在帕特没能认出的一条街道上再次转向——南苏必利尔或格兰德,她想。 他们离壮丽的密歇根大道及其摩天大楼、璀璨的灯光和熙熙攘攘的夜间交通几乎只有一个街区之遥,但他们来到了一条空无一人的黑暗大道,一条街道两旁是摇摇欲坠的木屋,夹杂着简陋的小商店。

“缺口!” 帕特惊呼。 “我们去哪?”

低沉的声音响起。 “跳舞,”他说。

他把车开到路边; 在马达停止运转的寂静中,机械钢琴发出微弱的声音。 他打开车门,走到人行道上。

“我们到了,”他说。

他语气中的某种金属感把Pat的目光吸引到他的脸上。 收回目光的,是上周三晚上的恶魔血球!

第 8 章 • 通往邪恶的大门 •1,700字

帕特好奇地盯着那个幻影,但没有从车上下来。 她意识到没有恐惧,只有一种惊奇和困惑的感觉。 毕竟,这只是尼克,她自己的无害的,崇拜的尼克,在某种神秘的化装舞会上,她对自己在任何情况下处理他的能力充满信心。

“这里是哪里?” 她说着,站在原地一动不动。

“一个跳舞的地方,”无声的回答传来。

帕特看着他; 一辆街车轰隆隆地驶过,车窗上亮着灯的短暂光芒扫过他的脸。 突然,那张脸变成了尼克; 深红色的眼眸难以察觉,五官是尼古拉斯·迪瓦恩众所周知的附属品,但诡异的紧张和紧绷。

“光的诡计,”她想,当街车缓慢驶离时,又出现了一丝微弱的猩红色。 她好奇地看着青年,他扶着车门,冷漠地站着回了她的调查。 但这张脸是尼克的脸,她察觉到,可能是他的一种冷酷情绪。

她把目光转移到他们停下来的对面大楼上。 机械钢琴的张力停止了; 空白的、有阴影的窗户面向他们,窗户的边缘从内部发出柔和的光线。 一个单调的、破旧的、没有油漆的小屋,她想,阴郁而令人不快; 在她凝视的同时,不和谐的音乐声再次响起,似乎又添上了最后一个不起眼的东西。

“它看起来不太吸引人,尼克,”她怀疑地说道。

“不过,我觉得是这样。”

“那你来过吗?”

“是的。”

“但我以为你说你不知道去哪里。”

“这个我没想到——那时。”

“嗯,”她干脆地说,“我闭着眼睛也能做到这一点。 这对我一点吸引力都没有,尼克。”

“尽管如此,这就是我们要去的地方。 你很容易发现它——很有趣。”

“看这里,尼古拉斯·迪瓦恩!” 帕特厉声道:“你凭什么认为你可以欺负我? 从来没有人成功过!”

“我说过你会觉得这很有趣。” 他的声音没有改变; 她完全困惑地盯着他。

“哦,尼克!” 她突然用更柔和的声音叫道。 “这有什么区别? 我不是说哪里都行,我们就一起去了?” 她对他微笑。 “如果你愿意的话就可以了,不过说真的,亲爱的,我宁愿不要。”

“我希望它,”另一个说。

“好吧,亲爱的,”帕特说,她从车上滑下来,声音中带着一丝不情愿。 “我坚持我的交易。”

当他拉着她的手臂来帮助她时,她被他的抓握力度吓到了。 他的手指就像嘲讽的线,咬进她的肉里。

“缺口!” 她哭了。 “你在伤害我! 你弄伤了我的胳膊!”

他释放了她; 她懊恼地揉了揉那个地方,然后跟着他来到了神秘机构的门口。 当他打开门时,不和谐的钢琴声突然变得更大了。 帕特走进来,环顾她周围的房间。

她想,沉闷、烟雾缭绕、阴郁——至少还算不上令人兴奋或有趣。 一堵墙与一个矮酒吧平行,墙后面躺着一个身材瘦小、长着小胡子的不起眼的人。 六张桌子填满了房间的其余部分。 这个地方的顾客占据了四五个人,就像女孩记得在电影屏幕的一侧遇到的那样令人讨厌的一群人。 尼克进来时,两个女人窃笑起来; 然后一致地,整个团队的目光都集中在帕特身上,她站在那里,更紧地裹着自己的包裹,不舒服地站在她的护卫身后。 钢琴在远处的角落里发出不和谐的声音。

“同一个地方,”尼克简短地对酒保说,无视其他人的目光。 帕特跟着他穿过房间,来到一扇门,进入一个大厅,然后进入一个小房间,里面只有一张桌子和四把椅子。 当尼克接过她的包裹,让她坐在其中一张椅子上时,那个不起眼的男人站在门口等着。

“夸脱,”他简洁地说,然后酒保消失了。

帕特认真地、认真地盯着她同伴的脸。 当然是尼克的脸; 在光线充足的情况下,没有一丝她在街道半黑暗中想象的红眼恐怖。 或者在那里? 现在——当他转身的时候,当光线斜射在他的眼睛时,那是一抹猩红吗? 尽管如此,这些特征还是尼克的特征,只有一种对他来说陌生的严峻的强度潜伏在他的嘴巴上,狭窄的眼睑周围。

“出色地!” 她说。 “所以这就是巴黎! 你想做什么——教我资本L——生命? 我们在哪里跳舞?”

“在这里。”

“你点的是什么夸脱? 你知道我喝得很少,而且我对那点酒也很挑剔。”

“你会喜欢这个的。”

“我对此表示怀疑。”

“我说过你会喜欢的,”他用平淡的语调重申。

“我听你说过。” 她疑惑地皱眉看着他。 “尼克,”她突然说,“我决定我更喜欢你温柔的姿势; 这种高超的态度不会变成,你可以忘记我说过希望你经常展示它。”

“你也会喜欢的。”

“我再次怀疑。 尼克,亲爱的,不要像上一个晚上那样破坏另一个晚上!”

“这一次不会和上一次一样!”

“但是亲爱的——”她在酒保门口停了下来,酒保端着一个托盘、一瓶打开的姜汁汽水、两杯冰和一瓶琥珀色油状液体。 他把这些分类放在红色格子桌布上。

“两美元,”他说,把钱装进口袋,默默地退了下去。

“尼古拉斯,”女孩尖刻地说,“一个团的毒药就够了。”

“我不这么认为。”

“嗯,我不喝,也不让你喝! 那么现在怎么办?”

“我想你会两者兼而有之。”

“我不!” 她厉声喝道。 “我不喜欢这个,尼克——那个地方,或者酒,或者你的态度,或者任何东西。 我们要离开了!”

他没有回答,而是从瓶子里拔出软木塞,将一定量的琥珀色液体倒入每个玻璃杯中。 他在其中加入了等量的姜汁汽水,特意把它放在帕特面前。 她厌恶地皱着眉头,摇了摇头。

“不,”她说。 “不是我。我要走了。”

然而,她没有动。 她的目光与她同伴的目光相遇,在他们好奇的琥珀色深处用冷漠的目光注视着她。 再说一遍——那是一抹红色吗? 她情不自禁地伸出手,摸了摸他的。

“哦,尼克!” 她用柔和的、几乎是恳求的语气说道。 “拜托,亲爱的——我不明白你的意思。 你不知道我爱你吗,尼克? 你可以听到我说:我爱你。 你不相信吗?”

他继续冷酷而强烈的凝视; 他那狰狞的嘴巴像大理石一样不放松。 帕特感到一股恐惧在她身上蔓延,一种几乎是催眠的渴望让自己屈服于莫名其妙的眼睛的要求。 她移开视线,低头看着桌布上的红色格子。

“尼克,亲爱的,”她说。 “我无法理解这一点。 你能告诉我你是什么——你能告诉我我们为什么在这里吗?”

“它不在你的掌握之中。”

“但是——我知道这与周三晚上有关,与你的不情愿有关,与你说的你不明白的事情有关。 不是吗?”

“你这么认为吗?”

“是的,”她说。 “我做! 还有尼克,亲爱的——我不是告诉过你我可以原谅你吗? 我不在乎过去发生了什么; 我只关心现在、现在和未来。 你不明白我吗? 我告诉过你我爱你,亲爱的! 你不爱我吗?”

“是的,”另一个说,凝视着她,凝视的目光没有任何变化。

“那你怎么能——这样对我?”

“这就是我的爱情观。”

“我不明白!” 女孩无奈的说道。 “我完全不明白——这一切都是乱七八糟的。”

“是的,”他面无表情地表示同意。

“但这是什么,尼克? 拜托,拜托——这是什么? 你生气吗?” 她几乎补充道,“就像你父亲一样。”

“不,”他说,仍然是那种冰冷的语气。 “这是一个实验。”

“一个实验!”

“是的。 邪恶的实验。”

“我不明白,”她重复道。

“我说你不会。”

“你的意思是,”她突然想到,“我们关于纯粹的恐怖的讨论? 上周那个晚上你说了什么?”

“那!” 他的声音冰冷而轻蔑。 “那是弱者的胡言乱语。 不; 我的意思是邪恶,而不是恐怖——活生生的邪恶是如此美丽,以至于人们故意睁着眼睛走进地狱,只是为了防止它丢失。 这就是实验。”

“哦,”帕特说,她自己的声音突然凉了。 “这就是你想做的——在我身上做实验?”

“是的。”

“那我该怎么办?”

“你先和我喝酒。”

“我明白了,”她慢慢地说。 “我明白了——隐约可见。 我是一个主题,一个试剂,一只豚鼠,为你的写作提供材料。 你打算在你的这个实验中使用我——这个邪恶的实验。 好的!” 她拿起杯子; 她冲动地把它倒掉了。 稀释后的酒,浓烈到足以让她的眼眶湿润。 或者 它的酒?

“好的!” 她哭了。 “我要把它都喝掉——整瓶!” 她抓起烧瓶,把酒杯倒满,而她的同伴则用冷漠的目光注视着她。 “你会有你的实验! 然后,尼古拉斯·迪瓦恩,我们结束了! 你听到我了吗? 通过!”

她抓起杯子,举到唇边,将灼热的液体倒掉,直到透过杯子底部的玻璃,她可以看到同伴冰冷的眼睛注视着她。

第 9 章 • 坠入 Avernus •1,600字

帕特将空杯子重重地砸在格子桌布上,双手捂着脸,被烈酒的影响呛得喘不过气来。 她的喉咙灼痛,辛辣的味道让她口干舌燥,心中似乎有什么地方在燃烧着大火。 然后她稳住身子,抬起眼睛,直视着尼古拉斯·迪瓦恩那双异样的眼睛。

“出色地?” 她恶狠狠地说。 “够了吗?”

他冷冷地注视着她,如同一幅画或一幅画; 他凝视的强度比人类更像猫。 她把头移到一边; 他的眼睛没有明显变化,仍然盯着她,就像一张照片中的眼睛。 他一动不动,怒火重燃使她震惊。 他的冷漠似乎暗示着她做什么都不会打扰到他。

“还不够吗?” 她尖叫起来。 “不是吗? 那就看吧!”

她抓起瓶子,将另一股油性液体倒进杯子里,举到唇边。 燃烧的液体再次灼伤了她的舌头和喉咙,然后突然,杯子从她的手中被击落,剩下的东西洒在桌子上。

“够了,”她的同伴冰冷的声音说道。

“哦,是吗? 走着瞧!” 她抢过瓶子,瓶子还剩一半多。 尼古拉斯·迪瓦恩瘦弱的手猛地把它扯开。

“把那个给我!” 她哭了。 “你想要你得到的!” 她内心的温暖现在已经到达了表面; 她感到脸红、兴奋、鲁莽和极度愤怒。

另一个故意把瓶子放在地板上; 他站起身来,绕着桌子转了一圈,站着用同样莫名其妙的表情瞪着她。 突然他举起了手; 他用拳头扭动她的黑发,狠狠地一击她半张着的嘴唇发出尖叫,然后猛地将她甩开,她几乎从椅子上摔倒。

尖叫声在她的喉咙里消失了; 被打击弄得头昏眼花,她把头垂在桌子上,痛苦和恐惧的抽泣声使她颤抖着。 连贯的思绪已经消失,她只知道她的嘴唇被刺痛了,她清醒而活跃的小头脑陷入了混乱的网状。 她无法思考; 她只能在包围她的头晕的阴霾中抽泣。 许久之后,她抬起头,睁开眼,眼前是一个摇晃不定的世界,面对着默默坐回座位的同伴。

“尼古拉斯·迪瓦恩,”她慢慢地说,仿佛每一个字都在努力,“我恨你!”

“啊!” 他说,然后又沉默了。

她强行将目光聚焦在他的脸上,而他的五官则隐约舞动,仿佛烟雾在两人之间流动。 就好像她的脑海里也冒着烟一样; 她费了很大的力气才爬上让她思绪混乱的云层。

“带我回家,”她说。 “尼古拉斯,我想回家。”

“我为什么要?” 他面无表情地问道。 “实验才刚刚开始。”

“实验?” 她沉闷地应了一声。 “哦,是的——实验。 我是一个实验者。”

“邪恶的实验,”他说。

“是的——邪恶。 我恨你! 够邪恶了吧?”

他弯下腰​​,把酒瓶举到桌上,有条不紊地给自己倒了一杯酒。 他举起它,看着光中油光四起的漩涡,然后将液体滴到他的嘴唇上,而女孩则用阴沉的嘴唇盯着他。 她的嘴角出现了一个小小的绯红斑点; 被它刺痛了,她举起手把它刷掉。 她难以置信地盯着手指上留下的红色小污点。

“尼古拉斯,”她恳求地说,“你不带我回家吗? 求求你了,尼古拉斯,我想离开这里。”

“你恨我吗?” 他问道,嘴角浮现出一抹诡异扭曲的笑容。

“如果你要带我回家,我不会,”帕特说,用一根逻辑稻草从不断上升的头晕云中抓起。 “你要带我回家,是吗?”

“让我听听你说你恨我!” 他要求,再次站起来。 当他走近时,那个女孩轻轻地呜咽了一下。 “你讨厌我,是吗?”

他再次把手伸进她乌黑的头发,把她的脸向后拉,低头盯着它看。

“你的嘴唇上有血,”他好像幸灾乐祸地说。 “你嘴唇上的血!”

他更紧地抓着她的头发; 他突然弯下腰,把嘴贴在她的嘴上。 在他猛烈的压力下,她青肿的嘴唇因疼痛而灼痛; 她对他的牙齿撞击感到一种剧烈的痛苦。 然而,她头晕的阴霾并未被打破; 她太害怕和困惑,无法反抗。

“你嘴唇上的血!” 他兴高采烈地重复道。 “现在是邪恶之美!”

“尼古拉斯,”她疲倦地说,拼命地坚持逻辑的残余,“你想要我做什么? 告诉我你想要什么,然后让我回家。”

“我想让你看到邪恶的一面,”他说。 “我要让你知道邪恶的荣耀,至尊邪恶的可爱!”

他拖着椅子绕过桌子,放在她身边。 坐下,他把她拉进自己的怀里,她被动地躺着,软软的,糊涂的无法反抗。 他突然一动,把她转了过来,让她的背靠在他的膝盖上,她的脸凝视着他。 他定定地俯视着她,斜射在他眼中的光,忽然划破了萦绕在他眼中的红光。

“我想让你知道邪恶的力量,”他喃喃道。 “它不可抗拒、难以理解的魅力,以及沉迷其中的难以言喻的乐趣。”

帕特几乎没有听到他的声音。 她现在正在徒劳地与她所消耗的酒精产生的强烈烟雾作斗争。 房间在她周围摇摆不定,在她的绝望和恐惧背后,一种奇怪的兴奋涌入她的意识。

“邪恶。”她含糊地应了一声。

“你嘴唇上的血!” 他低声说,低头看着她。 “在血腥的嘴唇上尝到难以言喻的快感; 榨干痛苦的甜蜜苦痛,榨干痛苦的猛烈喜悦!”

他弯下腰​​; 他的嘴唇再次压在她的唇上,但这一次她感觉到自己的反应。 她大脑中仍有一些理智的部分开始反抗,但感官和酒精的陶醉占主导地位。 突然,她紧紧地依偎在他身上,回报他的吻,为她撕裂的嘴唇的疼痛而自豪。 一股红雾笼罩着她; 除了亲吻的极度疼痛之外,她什么都没有意识到,它以某种方式试图将自己转变为一种欣喜若狂的狂喜。 当对方收回嘴唇时,她倒吸一口凉气。

“你看!” 他幸灾乐祸。 “你明白! 邪恶向我们敞开,所有被诅咒的人无法言说的快乐,他们在地狱火焰的咬伤中欢呼雀跃。 你有看到?”

女孩没有回答,在痛苦和极度愉悦的混乱混合中抽泣。 她不能说话,也不能思考; 酒精以一种无视抵抗的毅力打击着她的大脑。 片刻后,她动了动,挣扎着挺直了坐姿。

“邪恶的!” 她头晕目眩地说。 “恶与善——有什么区别? 一生一世!”

她感到一阵醉意,接着机械钢琴低沉的音乐,飘过关​​上的门,穿透了她迷茫的意识。

“我想跳舞!” 她哭了。 “我喝醉了,我想跳舞! 我喝醉了吗?” 她向她的同伴求助。

“是的,”他说。

“我不是! 我只想跳舞,只是这里很热。 和我一起跳舞,尼古拉斯——给我看一个邪恶的舞蹈! 我想与魔鬼共舞,我会的! 你是魔鬼,名字和一切! 我要和老尼克本人跳舞!”

她摇摇晃晃地从椅子上站起来; 房间立刻疯狂地围绕着她,她倒地不起。 她感觉到肩膀下的双臂抓住了她,她挺直了身体。 她靠在墙上,听到自己狂笑起来。

“有趣的房间!” 她说。 “邪恶的房间——在枢轴上!”

“你还有待学习,”尼古拉斯·迪瓦恩无声的声音传来。 “你想看看邪恶的面孔吗?”

“当然!” 她说。 “对面孔有很好的记忆力!”

她意识到他正在摸索她左肩上的裙子。 再一次,她大脑深处的一些残余,一些理智的痕迹警告了她。

“不能,”她含糊地说。

突然,鱼钩打开了; 裙子在她周围掉了下来,在她娇小的脚上皱成一团无形的布。 她用手捂住脸,努力保持最后一点,消失的清醒痕迹,而她醉醺醺地靠在墙上摇摇晃晃地站着。

然后尼古拉斯·迪瓦恩的胳膊又搂住了她; 她感觉到他吻在她喉咙上的刺痛感。 他把她甩来甩去,把她向后靠在矮桌子上; 她意识到一种无助和其他无助的困惑感。

“现在是邪恶至高无上的荣耀!” 他在她耳边喃喃自语。 当他向后压她时,她感觉到他的手放在她裸露的肩膀上。

然后,突然,他停了下来,松开了她。 她头晕目眩地直立着,顺着他的目光望去。 半开着的门里站着一个不起眼的酒保,斜眼看着他们。

第10章•从亚巴顿营救 •1,600字

帕特头晕目眩地从桌子上的座位上滑下来,重重地倒在椅子上。 这个矛盾窝点的留着胡子的管理员打断了她,觉得非常幽默。 她歇斯底里地咯咯笑,她摇摆不定的目光察觉到他锐利的小脸上的惊愕。 一丝冷漠的谦虚表明了自己的态度,她将红色格子桌布的一角拖到膝盖上。

“出去!” 尼古拉斯·迪瓦恩用刺耳的金属声音说。 “出去!” 他用不变的语气重复了一遍。

另一个没有离开的意思。 “是的?” 他说。 “听着,老兄——这个地方值得尊敬,明白吗? 你想拉这样的东西,你上楼,看到了吗? 并支付你的房间费用。”

“出去!” 声音没有任何异样。

出去! 你们两个,明白吗?”

尼古拉斯·迪瓦恩慢慢地向他走来。 当他走向酒保时,他的背朝着帕特,但在醉酒的阴霾中,她给人的印象是一张冷漠、冷漠的脸上有一双邪恶的红眼睛。 “出去!”

对方对这样的对手没有胃口。 他退出门,消失时关上了门。 他的声音从大厅里飘了进来。

“我告诉你!” 他称。 “清除!”

尼古拉斯·迪瓦恩转身面向女孩。 他坐在椅子上打量着她; 她把下巴放在手上以稳定她的头部旋转。

“我们会去的,”他说。 “来吧。”

“我只想坐在这里,”她说。 “就让我坐在这里。 我累了。”

“来吧,”他重复道。

“为什么?” 她脾气暴躁地嘟哝。 “我累了。”

“我不想被打扰。 我们去别处。”

“一定要穿!” 她茫然地喃喃道:“不穿衣服不能上街。”

尼古拉斯·迪瓦恩(Nicholas Devine)从角落里的位置扫过她的连衣裙,从椅子上捡起她的包裹,然后将它们扔到他的手臂上。 他抓住她的手腕,将她拉到一个不稳定的站立姿势。

“来吧,”他说。

“裙子!”

他从原处抢过红色格子桌布,将瓶子、烟灰缸和玻璃杯乱扔成一堆,然后把脏兮兮的、有臭味的织物扔到她的肩膀上。 她把它像长袍一样裹在身上; 它几乎挂在她腰部以下的大部分位置,但它满足了她混乱的头脑想要某种遮盖物的冲动。

“我们从后方穿过,”她的同伴说。 “进巷子。 我不想惹酒吧里的那只老鼠——但是!”

他仍然握着帕特的手腕; 当他把她拖进大厅的黑暗时,她跌跌撞撞地跟在他身后。 他们盲目地穿过它来到远端的一扇门。 尼古拉斯在一条昏暗的走廊上打开它,两边是建筑物,上面是一条洒满星辰的天空。

帕特的腿不知何故无法像往常一样轻盈。 她一步都没有通过,重重地撞在了混凝土路面上。 外面的震动和凉爽的空气让她暂时稳定了下来。 她没有因膝盖受伤而感到疼痛,但迷雾中的暂时裂缝束缚了她的思绪。 她把红色格子布更紧地裹在肩膀上,作为她的同伴,仍然抓着她的手腕,猛烈地把她拉起来。

他们搬进了小巷的沟壑,在这里她很难跟上。 她的小高跟鞋在铺路不平坦的鹅卵石上每走一步都打滑,不稳定的立足点使她蹒跚而行,直到尘土飞扬的小巷变成了阴影和灯光窗户和星星的扭曲全景。 尼古拉斯·迪瓦恩不耐烦地瞪了她一眼,半夜里,他的脸又是红眼恶魔的脸。 她拖着他停了下来,奇怪地笑了笑。

“它来了!” 她哭了,用空着的手指着他。 他再次转过身来,面色阴沉地盯着她。

“什么?”

“那里! 你的脸——邪恶的脸!” 她又歇斯底里地笑了。

另一个走到她身边; 令人不安的眼睛离她只有几英寸。 她笑的时候,他抬手,狠狠地扇了她一巴掌,让她头晕目眩。 他抓住她的肩膀,摇晃着她,直到格子布像风中的旗帜一样翻滚。

“现在过来!” 他喃喃道。

但女孩不再笑,脸色苍白,虚弱地靠在低矮的木板栅栏上。 她的四肢似乎瘫痪了,完全无法行动。 她既没有意识到打击也没有意识到震动,而只意识到一种毁灭性的恶心和一种包罗万象的虚弱。 她弯腰越过栅栏; 她病得很厉害。

然后恶心消失了,只剩下疲倦,一种奇怪的倦怠感。 尼古拉斯·迪瓦恩站在她身边; 突然,他用抽搐的拥抱将她的身体压在他身上,让她的头向后仰,他的脸在她上方若隐若现,抹去了星星。

“啊!” 他说。 当一个声音——声音——从迷宫般的黑暗庭院和小巷散落的院子里的某个地方传出时,他似乎正要吻她。 他松开了她,抓住了她的手腕,她再次在他身后不平坦的鹅卵石表面上蹒跚而行。

她感到一阵麻木; 她在黑暗中顽强地摇晃着,意识燃烧得很低。 她模糊地感觉到他们快到小巷的尽头了。 街道上更明亮的灯光在他们面前隐约可见,一辆路过的汽车在开口处切割出瞬间平行的发光轴。

尼古拉斯·迪瓦恩放慢了脚步,仍然冰冷地抓着她的手腕; 他顿了顿,小心翼翼地走向大楼的角落。 他环视着建筑物的边缘,观察着现在已经空无一人的街道,而帕特呆呆地站在他身后,既无法思考也无法随意移动,拼命地抓着挂在她肩膀上的脏布。

她的同伴完成了他的调查; 他显然对安全进展感到满意,于是把她拖在身后,转向停在他车外的拐角处。 女孩摇摇晃晃地跟在他身后,力气越来越小。 意识已经快要消失了,她的脚步不稳地摇晃着,顽强地缓慢着。 她重重地拖着他的胳膊; 他对她的软弱做了一个不耐烦的手势。

“来吧!” 他咆哮道。 “我们只是去拐角处。” 他的声音在音调中略微升高,听起来仍然像刺耳的金属。 “至尊之恶,犹存!” 他说。 “还有一种未曾探查的美的深度,一种尚未找到其精致乐趣的痛苦!”

他们走近拐角处; 尼古拉斯·迪瓦恩猛地后退,两道身影意外地从它的后面出现。 他转身向小巷方向走去,拖着女孩头晕眼花。 他快步走了几步。

但帕特已经完成了,筋疲力尽。 在他迈出第一步时,她蹒跚而行,趴在他身后。 他松开她的手,挑衅地转过身来面对接近的男人,而躺在人行道上的女孩则背靠着墙壁挣扎着坐姿。 她目光呆滞冷漠的看着这一幕,随即被熟悉的声音唤醒了几分兴趣。

“他在那! 我告诉过你,那是他的车。”

霍克博士! 她努力想清楚自己的想法。 她模糊地意识到她应该感到解脱和幸福——但她能唤起的只是一丝微弱的兴趣,或者更确切地说,她的倦怠感有所减轻。 她裹着一块桌布,蜷缩在墙上,看着。 博士和一个在黑暗中身材魁梧的陌生男人冲向他们,而尼古拉斯·迪瓦恩则在等待,他红肿的脸上呈现出冷酷蔑视的恶魔般的画面。 然后博士瞥了一眼她蜷缩着、衣衫褴褛的身影; 当他看到她衣服的状况时,她看到他的脸色骇人,难以置信。

“拍! 我的天啊,姑娘! 发生了什么事? 你去哪儿了?”

她在自己的某个地方发现了一个隐藏的储备。 她的声音提高了,尖锐而歇斯底里。

“我们一直在地狱!” 她说。 “你是来接我回来的,是吗? 俄耳甫斯和欧律狄刻!” 她笑了。 “博士。 俄耳甫斯霍克!”

博士又向她扫了一眼难以置信的眼神,脸上闪过一种冷酷而非常可怕的表情。 他转向尼古拉斯·迪瓦恩(Nicholas Devine),双手紧握,嘴巴扭曲着,一言不发,除了半响的咆哮外没有任何声音。 然后他开口了,一个低沉的、刺耳的词句对着他那身材魁梧的同伴扔了过去。

“把车拿来,”他只说了一句。 男人笨拙地向角落走去,然后又转向面无表情地面对他的尼古拉斯·迪瓦恩。 突然,他的拳头射了出去; 他直接击中了年轻人或恶魔的红色眼睛,使他摇晃着倒在建筑物上。 然后医生转过身来,弯下腰来看着帕特; 她感觉到膝盖和肩膀下他手臂的压力。 他带着她走向一辆停在路边的汽车; 他轻轻地把她放在后座上。 然后,他没有看仍然靠在建筑物上的身影,从人行道上扫过帕特的裙子和裹尸布的黑色物质,重新进入她旁边的车内。

“我让他上交吗?” 前座的男人问道。

“我们负担不起宣传,”博士说,阴沉地补充道,“我以后会和他和解的。”

汽车发动时,帕特的头猛地一缩。 她正在失去意识,并模糊地意识到这一点,但当车辆开始运动时,她保留了一个印象。 她察觉到,靠在大楼上的那个孤零零的身影,那张恐惧而不敢相信地盯着她的脸,不再是当晚恶魔的脸,而是她自己的尼克的脸。

第11章•残骸 •1,500字

帕特不情愿地睁开眼睛,感觉有什么不愉快的事情等着她恢复意识。 有什么事情发生在她身上,她至今想不起来。 她甚至不确定自己醒来的地方。

然而,她的目光扫视着自己熟悉的房间; 床对面的玉佛在壁炉架上的架子上咧嘴一笑——尼克拥有的那个——尼克! 一大堆麻烦的、可怕的回忆突然涌入意识中。 她看到了一堆令人不安的图片,这些图片尚未断开,杂乱无章,但只等待完全清醒的回归。 她突然意识到她的头疼得厉害,她的嘴巴干裂,疼痛的刺痛在她身体的各个部位都表现得很明显。 她转过头,瞥见床边一个人影; 她吃惊的一瞥发现了霍克博士,他静静地坐着看着她。

“你好,博士,”她说,因为她的微笑让她的嘴唇感到一阵剧痛,她皱了皱眉。 “或者我应该说,早上好,法官?”

“拍!” 他隆隆声,咆哮的语气出奇地温和。 “小帕特! 你感觉怎么样,孩子?”

“公平,”她说。 “只是公平。 卡尔博士,昨晚我怎么了? 我好像想不起来——哦!”

一闪而过的回忆划破了模糊的混乱。 她现在想起来了——不是那个可怕夜晚的所有事件,但已经足够了。 太多了!

“哦!” 她低声喃喃道。 “哦,卡尔博士!”

“是的,”他点点头。 “'哦!'——你介意告诉我你的'哦'意味着什么吗?”

“为什么-”。 她颤抖着停了下来,因为那一连串的恐怖事件一个一个地重新组合起来。 “是的,我很介意,”她继续说。 “没什么——”她突然转向他。 “哦,不过是卡尔博士! 太可怕了,无法形容,无法理解!——但我不能谈论它! 我不能!”

“也许你是对的,”博士温和地说。 “你真的不想讨论吗?”

“我确实想要,”女孩沉思片刻后承认。 “我想——但我不能。 我害怕想到这一切。”

“但是你以天堂的名义做了什么?”

“我们刚开始跳舞,”她犹豫地说。 “然后,在去镇上的路上,尼克——变了。 他说有人在跟踪我们。”

“有人是,”霍克说。 “I 是,与穆勒。 你那个尼克有魔鬼的聪明!”

“是的,”女孩清醒地应了一声。 “魔鬼自己的!——谁是穆勒,卡尔博士?”

“他是个便衣,是我的朋友。 我治疗过他一次。 你说的变了是什么意思?”

“他的眼睛,”她说。 “还有他的嘴。 他的眼睛变得通红而可怕,他的嘴变得笔直而阴沉。 他的声音变得有点——严厉。”

“以前发生过,你知道吗?”

“一次。 什么时候——”她顿了顿。

“是的。 上周三晚上,当你过来问那些关于纯科学的问题时。 那后来怎么了?”

“我们去了一个跳舞的地方。”

“这就是原因,我想,”博士讽刺地咕哝道,“我发现你穿着桌布、踏脚垫和一双软管在街上闲逛! 这就是为什么我发现你几乎从烂酒中昏倒,看起来像一个与飞机螺旋桨战斗的失败者! 你的脸怎么了?”

“我的脸? 它出什么问题了?”

博士从椅子上站起来,从她的梳妆台上拿起手镜。

“看它!” 他吩咐道,把杯子递给她。

帕特难以置信地注视着表面呈现的反射。 她的脸颊上有一块黑色的瘀伤,她的嘴唇肿胀变色,下巴上有一道锯齿状的划痕。 她惊恐地看着伤口。

“你的膝盖也被剥了皮,”霍克说。 “他们都。”

帕特从被子上滑下一条穿着睡衣的肢体,拉起裤腿进行检查。 她被膝盖上的大红斑吓得倒吸一口凉气。

“那是红汞,”博士说。 “我把它放在那里。”

把它放在那里。 卡尔博士,我昨晚怎么回家的? 我怎么上床了?”

“我也有责任。 我让你上床。” 他倾身向前。 “听着,孩子——你妈妈对此一无所知。 我带你进来的时候她不在家,今天早上她还没醒。 我们会告诉她你出了车祸; 解释掉那些瘀伤。——现在,你是怎么弄到它们的?”

“我摔倒了,我猜。 两三遍。”

“你脸颊上的瘀伤不是坠落造成的。”

女孩浑身一颤。 现在在平静的晨光中,昨晚发生的事情似乎加倍可怕; 她怀疑自己是否有能力相信它们,它们看起来如此不可思议。 她连自己的行为都无法解释,而尼古拉斯·迪瓦恩的行为简直无法理解,这是古代黑暗而亵渎神明的书籍——卡巴拉或死灵之书的一章。

“怎么了,帕特?” 医生轻声问道。 “告诉我,”他催促她。

“我——无法解释,”她怀疑地说。 “他带我去了那个地方,但喝了酒是我自己的错。 我这样做是出于恶意,因为我看到他并不——关心我。 然后——”她沉默了。

“是的? 然后?”

“嗯——他开始谈论邪恶的美丽,邪恶的快乐,他的眼睛瞪着我,然后——我一点也不明白,卡尔博士,但突然间我——屈服了。 你有看到?”

“我明白了,”他温和而清醒地说道。

“我似乎突然明白了他的意思——关于邪恶的至高享受。 而我有点——一扫而空。 这件衣服——是他的错,但我——不知怎的,我已经失去了反抗的力量。 我猜我喝醉了。”

“还有瘀伤? 还有你的嘴唇?” 博士冷冷地问道。

“是的,”她低声说。 “他——打了我。 过了一会儿我没在意。 他本可以——本可以做其他事情,只是我们被打断了,不得不离开。 就是这样,卡尔博士。”

“这还不够吗?” 他呻吟道。 “帕特,我应该杀了那里的恶魔!”

“我很高兴你没有。”

“你的意思是说你会在意?”

“我不知道。”

“你是在暗示你还爱他吗?”

“不,”她若有所思地说。 “不,我不爱他,但是——Dr. 卡尔,这件事有些莫名其妙。 有些事情我不明白,但我可以肯定一件事!”

“那是什么?”

“那不是尼克——不是 my 尼克——昨晚谁对我做了那些事。 不是的,卡尔博士!”

“帕特,你是个傻瓜!”

“我知道。 但我敢肯定,卡尔博士。 一世 知道 缺口; 我爱他,我知道他不可能做到——那样。 不是那个我不得不乞求吻我的温柔的尼克!”

“帕特,”医生温和地说,“我是一名精神科医生; 我的职责是了解人性中可能隐藏的所有腐朽。 我的办公室到处都是不称职的人、失败的人、潜在的罪犯、疯子和精神上的无能者。 这是我看到的生活中令人讨厌的、痛苦的一面,但我知道那一面——我告诉你这个人很危险!”

“你明白这一点吗,卡尔博士?”

他伸出手,用长长的、好奇的纤细手指将她的手握在他的大掌中。 “我有我的理论,帕特。 这个男人是一个虐待狂,一个残酷的情人,任何一个女人都有足够的受虐狂,让他变得非常危险。 我要你的承诺。”

“关于什么?”

“我要你保证再也见不到他。”

女孩用严肃的目光盯着他的脸; 他满怀同情地注意到他们泪流满面。

“你警告过我玩火会被烫伤,”她说。 “你做到了,不是吗?”

“我是个老傻瓜,亲爱的。 如果我相信我自己的建议,我就会发现这种情况从未发生在你身上。” 他拍拍她的手。 “我有你的承诺吗?”

她移开了视线。 “是的,”她喃喃道。 当他发现泪水在她的脸颊上时,他皱了皱眉。

“所以!” 他说,起身。 “病人可以在她愿意的时候起床——而且不要忘记我们为你母亲安宁而安排的那个小谎言。”

她抬头看着他,仍然紧紧抓住他的手。

“博士。 卡尔,”她说,“你确定——非常确定——你对他的看法是对的? 难道你有可能弄错了——这是你的精神病学忽视或从未听说过的吗?”

“机会很小,亲爱的帕特。”

“但有机会吗?”

“嗯,我和任何有名望的医生都没有声称自己什么都知道,而人类的心灵是一种微妙的东西。”

第 12 章 • 路西法的来信 •1,700字

“我很高兴!” 帕特告诉自己。 “我很高兴一切都结束了,我也很高兴我答应了卡尔博士——我想我当时已经快到灾难的边缘了。”

她检查了脸上的伤痕,仔细地涂上粉末以掩盖对她母亲的最坏影响。 这个技巧也奏效了。 莱恩夫人发表了关于汽油时代危险的激动人心的演讲,然后感谢天堂没有更糟。 好吧,帕特想了想,她要感谢老卡尔博士成功的诡计; 他非常巧妙地爆料了这个消息,为她的出现奠定了基础,也平息了她母亲对疤痕的担忧。 帕特在梳妆台上方的玻璃杯中审视着自己的形象,可以亲眼看到这些伤害的本质。

“伤疤——呸!” 她观察到。 “瘀伤的脸颊,裂开的嘴唇,剥落的下巴。 我所需要的只是一个黑眼圈,我想我会在五分钟内得到它,也许还有一个花椰菜耳朵进入讨价还价。”

但她的心情一点也不轻率。 当她的思想必须面对这件事中令人不快、令人不安的事实时,她正在与时间作斗争。 她根本不想去想这件事。 她想一笑了之,忘掉它,但她知道这是不可能的。 那种想要忘记的欲望,被她认作是懦夫的愿望,对自己懦弱的想法深恶痛绝。

“忘记聪明的裂缝,”她建议她的形象。 “面对事情并争论它; 只有这样才能满足。”

她因膝盖受伤的刺痛而略带痛苦地站了起来,走到远处窗户旁边的躺椅上。 她在里面安顿下来,重新开始思考。 她或多或少又感觉到了自己。 早上的头痛几乎消失了,除了各种疼痛和无精打采的感觉,她几乎恢复了正常的自我。 在身体上,即; 另一场灾难的阴影,她犹豫要面对的那个,是另一回事。

“我很幸运能这么轻松地脱身,”她向自己保证,“在经历了这样的破产之后,就像一个口袋里揣着薪水的伐木工人。” 她悲痛地惊讶地摇摇头。 “而我是帕特里夏·莱恩,比利称其为‘无懈可击的帕特’的女孩! 无可挑剔! 在小巷里闲逛,一块桌布——在醉酒的争吵中被殴打——喝了腐烂的酒——被抬回家睡觉! 不是无懈可击的; 无能这个词! 我属于卡尔博士的无能队伍。”

她继续悲伤地思考。 “嗯,第一条是,我不再爱尼克了。 我现在不能!” 她朝壁炉架上微笑的绿色佛陀扔过去。 “结束了; 我已经答应了。”

不知何故,对那个承诺的记忆并不满意。 当然,这是合乎逻辑的。 现在无事可做,但仍然——

“那 缺口!” 她告诉自己。 “那不是 my 缺口。 我猜卡尔博士是对的,他一直都很沮丧; 但如果他疯了,我也是! 他昨晚说服了我; 我明白他的意思,我能感受到他想让我感受到的。 如果他疯了,我也是; 我们真是一对好夫妻!”

她继续说。 “但这不是尼克! 我们开车离开时我看到了他的脸,它又变了,那是尼克的脸,而不是另一张。 他很抱歉; 我可以看出他很抱歉,而另一个人永远不会后悔——永远不会! 另一个不是——相当人性化,但尼克是。”

她停下来考虑这个想法。 “当然,”她继续说,“我可能会想到最后会发生这种变化。 我昏昏沉沉,焦躁不安,这是我最后做的事 do 记住; 那一定是在我昏倒之前。”

然后,回答她自己的反对意见,“但我 没有做 想象一下! 我以前见过它发生过一次,那天晚上——嗯,这有什么不同,无论如何? 一切都结束了,我已经兑现了我的承诺。”

但她不能就这么轻易地驳回此事。 其中有一些不可思议的、难以捉摸的元素让她着迷。 残忍,可怕,恶魔般的,他可能是; 他也很善良,可爱,温柔。 然而,卡尔博士告诉她,分裂的人格不能包含原始正常性格中不存在的特征。 那么,残忍是善良的一部分吗? 残忍只是缺乏仁慈,或者,愤世嫉俗的想法,仁慈只是缺乏残忍? 在 Nicholas Devine 个性的对抗阶段,哪些品质是积极的,哪些是消极的? 温柔、可爱但无疑较弱的性格是分裂的,昨晚的恶魔是他正常的自我吗? 或相反亦然? 或者这两个碎片化的实体,都是她尚未察觉的某种更伟大人格的一部分?

整件事是个谜。 她无助地困惑地耸了耸肩。

“我不认为卡尔博士了解他所说的那么多,”她沉思道。 “我认为精神病学或任何其他科学对人类灵魂的了解并不多。 卡尔博士甚至不相信灵魂。 那他怎么可能知道这件事?” 她疑惑地皱起眉头,放弃了解开谜团的尝试。

在母亲的坚持下,她在房间里度过的时间开始变得苍白。 她并没有感到特别不适——更多的是一种疲倦、沮丧、疲惫的感觉。 当然,她的母亲在某个地方。 她渴望人类的陪伴,并想知道博士是否会偶然出现。这似乎不太可能; 他有规律的周日下午在俱乐部打高尔夫球,而一场真正的灾难让他远离了那场比赛。 她叹了口气,伸了伸腿,从躺椅上的位置站起身来,朝厨房走去,无疑是在那里找到了玛格达。

正是在后殿的黄昏,她的第一次失落感涌上心头。 迄今为止,她对尼古拉斯·迪瓦恩的放弃是一件理性的事情,是一种给予但未感受到的承诺; 但现在突然变成了一个令人心酸的现实。 尼克不见了,她意识到; 他离开了她的世界,不可挽回地与她分道扬镳。 她在后段楼梯的顶端停下来考虑这件事。

“他走了! 我再也见不到他了。” 这个想法令人震惊。 她已经预感到孤独即将来临,她的世界是空虚的,是没有任何东西可以替代的。

“我不应该答应卡尔博士,”她沉思着,知道即使没有那个承诺,她的课程肯定还是一样的。 “我不应该,除非我和尼克谈过——我自己的尼克。”

而且,她还是凄凉地想,这有什么不同? 她不得不放弃他; 她无法继续看到他,不知道他的可怕漫画会在什么时候折磨她。 但他可能已经解释过了,她痛苦地辩解着,立即回答了她自己的反对意见——他说他无法解释,不理解。 事情陷入了僵局。

她垂头丧气地摇摇头,从昏暗的楼梯井下到厨房。 玛格达在她的锅碗瓢盆里咯咯作响; 帕特悄悄走进来,坐在长桌旁的高凳上。 老玛格达给她加热了婴儿期的母乳并称量了她的配方奶,看了她一眼,继续她的工作。

“对那次事故感到抱歉,我是,”她头也不抬地说。

“谢谢,”女孩回答。 “我又好了。”

“你不看。”

“我觉得没事。”

她看着糕点的神秘、炼金术混合,想到了来自玛格达手中的大量糕点。 在她的记忆中,她曾坐在这张凳子上,观察着同样神秘的烹饪仪式。

突然,另一个记忆从健忘的坟墓中升起,在她的世界里胡言乱语。 她记得玛格达曾经给她讲的故事,关于巫术和邪恶之眼的可怕故事,来自更古老地区和更轻信的时代的故事。

“玛格达,”她问道,“你见过魔鬼吗?”

“不是我,但我和他们谈过。”

“你没见过吗?”

“不。” 女人把一个平底锅滑进烤箱。 “我小时候见过一个人,被恶魔附身。”

“你做的? 他看起来怎么样?”

“他尖叫得可怕,然后他说了奇怪的话。 然后他倒下,嘴里吐出白沫来。”

“像合身?”

“牧师,他说那是恶魔。 他过来为他祈祷,过了一会儿,他真的很安静,然后就没事了。”

“被恶魔附身了,”帕特若有所思地说。 “他发生了什么事情?”

“不知道。”

“他说了什么奇怪的话?”

“邪恶的东西,牧师说。 我说不出来! 我是个小孩。”

“被恶魔附身!” 帕特若有所思地重复了一遍。 她坐在高脚凳上陷入沉思,而玛格达则忙忙碌碌。 女人终于停了下来,把脸转向女孩。

“帕特小姐,你为什么这么安静?”

“我只是在想。”

“你收到信了吗?”

“信件? 什么信? 今天周日。”

“特供。 那个女孩,她把它放在了大厅里。”

“我对此一无所知。 谁会给我写个特别的?”

她从高脚凳上滑下来,走向前厅。 那封信就在那里,孤零零地放在一直用来存放邮件的托盘上。 她捡起它,突然惊讶地检查着信封,还有一丝不合逻辑的狂喜。

因为这封信是当天早上邮戳的,用的是尼古拉斯·迪瓦恩 (Nicholas Devine) 的不规则字体!

第 13 章 • 优柔寡断 •1,700字

帕特怀疑地转动她手中的信封,一团混乱的思绪向她袭来。 她几乎感到内疚,好像她在某种程度上违背了对霍克医生的承诺。 她感到一丝愤慨,尼古拉斯·迪瓦恩竟然敢与她交流,她也感到那种奇怪的狂喜,一种莫名的愉悦,一种秘密胜利的感觉。 她把信塞进长袍的口袋里,悄悄地爬上楼梯回到自己的房间。

奇怪的是,她的孤独消失了。 大房子现在空荡荡的,只有她和玛格达在远处的厨房里,不再是一个孤独的地方; 无论信件的内容如何,​​这封信的发现已经将空荡荡的房间变成了充满她自己的兴奋、不安、怀疑和希望的房间。 甚至希望,她对自己承认,尽管希望是她完全无法说出的本质。 什么 可以 尼克写道,有能力改变事情? 道歉? 恳求? 承诺? 这些都不能改变困境中赤裸裸的可怕事实。

尽管如此,她还是有些期待地颤抖着,急忙跳进自己的房间,小心翼翼地关上门,靠在西窗边坐下。 她从口袋里掏出那封信,然后喉咙发紧,撕开信封,从里面滑出几页潦草的纸。 她兴致勃勃地开始阅读。

“我不知道你是否会看到这个”——这封信开始时没有打招呼——“而且我不会责怪你,亲爱的帕特,如果你没有打开它就归还了。 没有什么是你做不到的,你也不能认为我比我自己更糟糕。 这是一个毫无意义的陈述,即使在我写的时候,我也能预料到它对你的影响。

“帕特——我要如何让你相信我是真诚的? 当我写下我爱你时,你会相信我吗? 你能相信我温柔地、虔诚地——虔诚地爱你吗?

“你不能; 我知道你不能在昨晚的灾难之后。 但这是真的,帕特,尽管斯宾诺莎的逻辑可能无法说服你。

“我不知道怎么给你写这个。 我不知道你是否想听听我说的话,但我知道我必须试着说出来。 不是道歉,帕特——我不应该因为这么糟糕的理由接近你——而是一种解释。 如果您想听一听,那么您比世界上任何人都更有权获得这种解释。

“我不能给你写信,帕特; 这是我只能告诉你才能让你相信的事情——一些黑暗而可怕的事情。 但是,亲爱的,当我建议你见我时,请相信我没有伤害你的意思,也没有任何诡计。 我想,这将是最后一次。

“今晚,明晚,以及尽可能多的夜晚,我会坐在公园里我第一次吻你的地方附近的长凳上。 那里会有人经过,有汽车驶过; 你不需要害怕我。 我选择了约束自己行为的地方,帕特; 当我们坐在那里看世界时,什么都不会发生。

“给你写的比这更多是徒劳的。 如果你来,我就在; 如果你不这样做,我会理解的。

“我爱你。”

这封信的签名只是“尼克”。 她满怀困惑地盯着签名看,以致于不想分析它们。

“但我不能去,”她冷静地沉思。 “我已经答应过卡尔博士。 或者至少,我不能不告诉他。”

她意识到,最后一个想法是一种让步。 之前她还没有让自己考虑过再次见到尼古拉斯·迪瓦恩的可能性,而现在她突然变得虚弱起来,与自己争论见到他的伦理问题。 她果断地摇摇头。

“不行,帕特丽夏·莱恩!” 她告诉自己。 “接下来,你会悄悄溜走,对任何人都不说话,带着两只黑眼睛和一个破鼻子回家。 一点都不会!”

她的目光落在了那封信上。 “解释,”她想道。 “我猜卡尔博士会放弃一杆进洞来听听这个解释。 而且我会付出更多。” 她遗憾地摇摇头。 “不过,这没什么可做的。 我答应了。”

太阳从西边的窗户斜斜射进来; 她坐在房间里看着阴影拉长,并试图将她的想法转化为更有利可图的渠道。 这是好几个月来她独自在家度过的第一个星期天。 下午在俱乐部度过是她和她母亲的习惯。 通常也是晚上; 莱恩夫人总是有桥梁,帕特总是年轻成员的圈子的中心。 她梦幻般地想知道人们对她的缺席有何看法,这反映出她的母亲无疑扩大了卡尔博士的事故故事。 卡尔博士不会说太多,只是说他命令她待在家里。 但迟早,尼克会听到事故的故事; 她想知道他会怎么想。

她猛地站了起来。 “我的想法在兜圈子,”她脾气暴躁地想。 “无论我从哪里开始,他们都会回到尼克身边。 不行; 我必须阻止它。”

快到晚餐时间了,她沉思着,看着太阳落在霍克博士的房子后面。 她不太喜欢吃; 虽然今天早上伴随她醒来的头痛已经消失了,但仍然残留着疲惫,拖延的感觉。

“无论如何,我知道第二天早上是什么感觉,”她苦笑着反映道。 “我想每个人都应该体验一次。 我想知道尼克怎么——”

她突然中断了,厌恶地耸了耸肩。 她把信塞回信封,站起身把它放在床头柜的抽屉里。 她瞥了一眼在它闪亮的顶部滴答作响的时钟。

“六点钟,”她低声说。 再过两个小时左右,尼克就会坐在公园里。 一想到他孤独的守夜,她就产生了一丝同情。 她可以想象几个小时没有她的到来时他脸上的紧张表情。

“没办法,”她告诉自己。 “在昨晚之后,他没有权利向我索取任何东西。 他知道; 他在信中是这么说的。”

她强忍着重读那封信的冲动,故意小跑着走出房间,下了楼。 玛格达在早餐室摆好了桌子; 它比大餐厅舒适得多,尤其是没有她母亲的陪伴。 女仆不在; 早餐室也简化了服务。

她勇敢地尝试吃玛格达提供的食物,但食物并没有吸引她。 与其说是她的身体状况,不如说是; 它是——她紧紧地咬着下巴; 尼古拉斯·迪瓦恩的记忆会永远困扰着她吗?

“帕特莱恩,”她警告说,“你是个脑残的傻瓜! 一个男人把你踢得满地都是,没有理由让他变得痴迷。”

她喝着咖啡,在受伤的嘴唇上感受着咖啡的热度。 她离开桌子,坚定地走到她的房间,开始挑衅地阅读。 努力是没有用的; 她强迫自己的注意力集中在页面上六次,但过了一两分钟,她才发现自己模糊地凝视着太空。 终于,她烦躁的“砰”的一声合上了书,来回踱步发泄着不安。

“这房子受不了了!” 她厉声喝道。 “我不会像被单独监禁的囚徒一样待在这里闭嘴。 在户外散步是我需要的,这就是我将拥有的。”

她看了一眼时钟; 七点半。 她小气地扯下长袍,脱下睡衣,气愤地开始穿衣服。 她拒绝去想一个孤独的身影,这个人甚至可能现在正坐在附近公园的长凳上忧郁。

她尽可能地掩饰她受伤的脸颊,在下巴上的擦伤处抹了一点粉,然后勇敢地踩着楼梯走下楼梯。 她抓起她的包裹,仍然躺在昨晚博士扔过的地方,走向门,打开门,几乎撞到了霍克博士的巨大身影!

“出色地!” 当她惊讶地开始回来时,博士大声说道。 “对于病人来说,你很机灵。 你以为你要出去?”

“是的,”帕特挑衅地说。

“今晚不行,孩子! 我早早的离开了俱乐部去看看你。”

“我完全没事。 我想去散散步。”

“没有步行。 医生嘱咐。”

“我到了法定年龄!” 她厉声喝道。 “我想去散散步。 我去吗?”

“你不。” 博士将他的伟大身躯正正地放在门口。 “除非你能舔我,我的女孩,否则我很坚强。 昨晚我让你上床睡觉,今晚我可以做同样的事情。 我可以吗?”

帕特回到大厅。 “你不必,”她阴沉着脸说。 “我自己去。” 她愤怒地把裹布扔到椅子上,大步走上楼梯。

“晚安,喷火,”他在她身后喊道。 “我会在这里读到你妈妈回家为止。”

女孩愤怒地冲进她的房间,她知道这是不合逻辑的。

“我不会被当成问题孩子看的!” 她恶毒地告诉自己。 “我他妈的很清楚他的想法——而且我不会去见尼克! 我根本就没有!”

她突然冷静下来,坐在床沿上,踢掉了她的水泵。 她突然想到,尼克也写下了明晚在公园里等她的打算,霍克博士的干预证实了她与他会面的决心。

第14章•奇怪的解释 •1,600字

“我不会被欺负的!” 帕特告诉自己,审视着镜子里的自己。 两天的间隔已经将她脸颊的变色褪色到可以忽略不计的程度,剩下的只是她下巴上逐渐缩小的痕迹,作为周六晚上暴力事件的证据。 当然,她的膝盖——但它们被遮盖了; 大多数时候,至少。 她对自己进行了最后的检查,钟下方的某处发出了轰鸣声。

“八点钟,”她对自己的形象说。 “是时候离开了,这对卡尔博士昨晚的高压行为是正确的。 我不会被任何人欺负的。” 她检查了自己,因为她的脑海里几乎要补充道,“除了尼克。” 不管是真是假,她都不喜欢这个想法。 它最近唤起的回忆太令人不安了。

她甩掉额头上的一缕散落的黑发,转身走向门口。 下楼梯时,她听到了母亲的声音。

“你要出去吗,帕特丽夏? 你觉得明智吗?”

“我完全没事。 我想去散散步。”

“情爱的我知道; 我的意思主要是你的外表。” 她用挑剔的眼光打量着少女。 “很好,除了下巴上的那个小点,你永远不会学会让头发远离额头的那一侧吗? 一个人永远做对不了; 你为什么不让它像其他女孩一样长出来?”

“让我与众不同,”帕特回答,走向外门。 “我不会迟到的,”她补充道。

在门廊上,她小心翼翼地瞥了一眼霍克博士的窗户,但他的伟大身影无处可见。 图书馆里只有一盏灯燃烧着他的存在。 她松了口气,蹑手蹑脚地走下台阶走到人行道上,急忙移开他警惕的目光。

她刚看到公园,怀疑就开始折磨她。 假设这是尼古拉斯·迪瓦恩(Nicholas Devine)的诡计,要把她困在周六晚上这样的情况下。 就算她发现他是她喜欢的那种甜美的性格,那也算计谋吧? 难道他不相信他赢得她的能力,相信她向他承认的他对她的魅力吗? 难道他不相信自己的多情技能,想出什么似是而非的解释来博得她的原谅,结果又把她当成了做恐怖实验的材料吗? 如果他是,她能阻止自己屈服吗?

“预先警告是预先武装,”她告诉自己。 “知道我现在知道的,我这次不会做出如此微弱的抵抗。 如果他真的有解释的话,我听听他的解释是公平的。”

看到拥挤的公园,她就放心了。 成群结队的人沿着步道漫步,一排排无休止的汽车大灯标志着道路的走向。 在这样的环境下什么都不会发生; 他们甚至有幸有机会进行保密谈话。 她等着红绿灯,努力地寻找尼古拉斯·迪瓦恩的位置。 信号一响,她就冲过马路。

她走向湖边; 就是这里,她很确定。 她带着连她自己都意想不到的急切目光环顾四周,透过被阴影笼罩的黄昏。 他不在那里,她总结道,带着一种奇怪的失望感。 她昨晚没有出现让他心灰意冷; 他放弃了他的尝试。

然后她看到了他。 他坐在一张长凳上,与其他人隔离开来,俯瞰湖面。 她看到他憔悴的身影,手托着下巴,忧郁地凝视着水面。 浑身一阵颤抖,她故意停住,等到一丝情绪都消散之后,才上前,冷冷的站在他身边。

有那么一刻,他不知道她的存在; 他坐在那里保持着沮丧的态度,没有看她一眼。 突然,她的裙摆微微一动,引起了他的注意; 他猛地转过身,直视着她的脸。

“拍!” 他一跃而起。 “拍! 是你——真的是你吗? 或者你是这些已经困扰我几个小时的幻象之一?”

“我是真实的,”她说,回他的目光,脸上带着一种研究的冷静。 她没有做其他动作。 她冰冷的镇定使他感到不安,当她坐下时,他皱着眉,脸红了,紧张地挪到一边。 他倒在她身边; 他并没有试图触碰她,而是静静地坐着注视着她很长时间,以至于她感到自己的镇定在消退。 他周围有一种饥饿而沮丧的表情。 他的眼里有一种渴望,一种挫败,似乎要从她自己的眼眶里扯出泪水。 突然,她的视线从他脸上移开。

“出色地?” 她终于小声说,他没有回答,“我在这里。”

“你是真的吗,帕特? 你真的来了?” 他喃喃自语,仍然狂热地注视着她。 “我——我还是不相信。 昨晚我在这里等了好几个小时,我已经放弃了今晚或任何一个晚上的希望。 但我会一次又一次地来。”

当他突然向她弯下身子时,她吓了一跳,但他只是在检查她的脸。 当他的眼睛注视着她脸颊上隐约可见的瘀伤和下巴上的红色印记时,她看到了他脸上的恐惧的光芒。

“天哪,帕特!” 他的话几乎听不见。 “我的天啊!” 他重复了一遍,从她身边移开,恢复了她的到来给他带来的凄凉态度。 “我希望这不是真的!”

“什么不是?” 她小心翼翼地保持声音随意; 尼克的这种悲惨的忏悔对她的完全安全来说太过强大了。

“我记得的。 我刚才看到的。”

“你希望那不是真的?” 她惊讶的问道。 “但你做到了。”

I 做到了吗,帕特? 你认为 I 能做到吗?”

“但你做到了!” 她的声音变得冰冷。 那些侮辱的记忆使她对他产生了强烈的反感。

“帕特,你认为我可以攻击你的优雅,或者虐待我崇拜的美丽吗? 你没有想到什么吗? 有没有什么奇怪的事情——关于那个可怕的夜晚?”

“奇怪!” 她附和道。 “这当然是一个温和的词,不是吗?”

“但我的意思是——你难道不知道发生了什么事吗? 除了我突然疯了,你就没想过别的吗? 还是说我越来越讨厌你了?”

“我怎么想的?” 她反击,试图控制她声音中的颤抖。

“但你有没有想过?”

“没有。”少女顿了顿,坦白道。 “起初,当你开始喝那杯酒时,我以为你是在为你的工作寻找材料。 这就是你所说的——一个实验。 你不是吗?”

“我想是的,”他呻吟道。

“但在那之后,在我吞下那可怕的东西之后,但在一切都变得朦胧之前,我——有不同的想法。”

“但是什么,帕特? 你觉得呢?”

“为什么,然后我意识到那不是你——不是真正的你。 我能感觉到——嗯,我认识的人的存在; 这个折磨我的人是另一个人,一个可怕的、冷酷的、没有人性的陌生人。”

“拍!” 他的声音里带着几分释然。 “你真的感觉到了吗?”

“是的。 它有帮助吗,我的感觉? 我看不出来怎么办。”

他一直盯着她的眼睛突然垂下。 “不,”他咕哝着,语气中所有的解脱都消失了,“不,这没有用,是吗? 只是知道你感觉到了,这对我来说是一种微薄的安慰。”

帕特努力抑制想要伸出手抚摸他头发的冲动。 她敏锐地抓住了自己; 这正是她警告过自己的危险——这正是她在尼古拉斯·迪瓦恩(Nicholas Devine)身上所预期的态度,一种可能会引诱陷阱的诱惑。 可他的样子,却是那么的凄凉,那么的惆怅! 努力忍住不碰他。 她的手指抚过他的脸颊,感觉很疼。

“只有傻瓜才会两次进入同一个陷阱,”她告诉自己。 她大声说:“你答应过我一个解释。 如果你有任何借口,我想听听。” 她的声音又恢复了冷静。

“我没有任何借口,”他阴郁地回答,“而且这个解释可能太离奇,太不可思议了,令人难以置信。 I 不要完全相信; 我想 美味 简直不敢相信。”

“你答应过的,”她重复道。 她小心翼翼地沉着冷静的声音有破裂的危险。 他的这种渴望是对抗她防御的有力武器。

“哦,我给你解释一下,”他痛苦地说。 “我只是想警告你,你不会相信我。” 他沮丧地看了她一眼。 “帕特,因为我爱你,所以我发誓我告诉你的是事实。 你觉得你能相信我吗?”

“是的,”她喃喃道。 尽管她努力了,颤抖还是再次出现在她的声音中。

尼古拉斯·迪瓦恩将目光转向湖水,开始说话。

第15章•现代海德先生 •1,800字

“我不记得我第一次注意到它是什么时候,”尼克低声说道,“但我是两个人。 我是我,现在和你说话的那个人,而我是——另一个。”

帕特在昏暗的灯光下显得非常苍白和严肃,什么也没说。 她只是静静地看着他,漆黑的眸子里没有一丝惊讶。

“这才是真正的我,”尼克悲惨地继续说。 “另一个是局外人,不知何故设法长成我。 他与众不同; 冷酷、残忍、完全自私,而且不完全是——人类。 你明白吗?”

“是——是的,”女孩说,努力控制住自己的声音。 “有点。”

“这是一场持续了很长时间的斗争,”他继续说道。 “在童年的时候,我记得对我从未犯过的罪行的惩罚,因为讨厌的小卑鄙 he 犯下。 我的母亲,以及她死后的导师,当我试图解释时,还以为我在撒谎; 他们以为我在逃避责任。 过了一会儿,我学会了不解释; 我学会了顽强地接受我的惩罚,并在他寻求支配地位时与对方战斗。”

“你能吗?” 帕特问道,她的声音坦率地颤抖着。 “你能打得过他吗?”

“我更强壮; 我可以赢——通常是。 他以任性、刻薄的冲动、讨厌的情绪、无理的仇恨和诸如此类令人不快的事情潜入意识中。 但我总是更强大:我学会了把他逼到幕后。”

“你说你 越强,”她沉思道。 “这是什么意思,尼克?”

“我一直都很坚强; 我现在是。 但最近,帕特——我想是自从我爱上你以来——斗争变得更加平等。 我变弱了,或者他赢了。 我要时刻防备他; 在任何虚弱的时刻,他都可能溜进来,就像上周我们骑车时一样,当时我们发生了那次差点事故。 又是周六。” 他将迷人的目光转向女孩。 “帕特,你相信我吗?”

“我想我不得不这样做,”她不高兴地说。 “它——让事情变得毫无希望,不是吗?”

他垂头丧气的点点头。 “是的。 我一直觉得我迟早会赢,把他永远赶走。 我不止一次感觉到完全胜利的边缘,但现在——” 他怀疑地摇了摇头。 “直到星期六晚上,他才如此彻底地支配我——帕特,你不知道地狱是什么样子,直到你被迫像我一样看着你所崇拜的人受到侵犯,在亵渎行为时无助地站着。 我宁愿死也不愿再受苦!”

“哦!” 女孩淡淡的说道。 当她半身裹着衣服穿过小巷时,她在想她一定呈现的那张令人遗憾的照片。 “你能看到什么——he 看到了吗?”

“当然,想想他的想法。 但只有当他占主导地位时。 我不知道他现在在策划什么邪恶的事情,否则我可以阻止他,如果我知道,我早就警告过你了。”

“他现在在哪儿?”

“在这儿,”尼克阴沉着脸说。 “在这里听我们说话,知道我的想法和感受,嘲笑我的不快乐。”

“哦!” 帕特再次喘着粗气。 她怀疑地看着她的同伴。 然后她想起了霍克医生的诊断,这让她感到疑惑。 这个故事是一个不安定的心灵虚构的吗? 这个关于一个邪恶入侵者的荒谬故事仅仅是证明博士的观点是正确的吗? 她陷入了一个充满不确定性的迷宫。

“尼克,”她说,“你有没有尝试过医疗救助? 你有没有去看医生?”

“当然,帕特! 两年前,我去了纽约一位著名的精神病医生那里——如果我提到它,你就会知道他的名字——并告诉他——这个案子。 他研究我,治疗我,对我进行心理分析,最终结果什么也没有。 最后他驳回了我的意见,认为“整件事只是一个固定的错觉,幸运的是无害!” 无害! 呸! 但帕特,这不是我做的; 我不得不惊恐地袖手旁观。 足以 驾驶 我疯了,但事实并非如此——完全是这样。”

“但是——哦,尼克,这是什么? 这是什么——这个外来者? 我们不能以某种方式与之抗争吗?”

“除了我,谁还敢打?”

“哦,我不知道!” 她悲惨地哭了起来。 “一定有办法。 医生声称几乎无所不知; 必须有 东西 去做。”

“但没有,”他阴郁地反驳。 “我和你一样不知道那是什么,但这超出了你的医生的范围。 我必须独自战斗。”

“尼克——”她的声音突然紧张起来。 “你确定这不是某种疯狂? 像这样有形的东西也许可以被对待。”

“这不是你的医生可以治疗的,帕特。 你有没有听说过一个疯子站在一旁理性地观察自己的疯狂行为? 这就是我被迫做的。 然而——这个另一个也不是疯了。 它的行为是不是疯了?”

帕特颤抖着。 “我——不知道,”她低声说。 “我猜不是。”

“不。 可怕的、残忍的、野蛮的、狡猾的、邪恶的——但并不疯狂。 我不知道那是什么,帕特。 我知道这场战斗必须由我一个人来完成。 世界上没有任何人能帮上忙。”

“缺口!” 她哭了起来。

“对不起,亲爱的帕特。 你现在明白我为什么那么不愿意爱上你了。 我害怕爱你; 现在我知道我是对的。”

“缺口!” 她哭了,然后绝望地停了下来。 片刻后,她继续说道:“昨天我决定忘记你,现在——现在我不在乎你的整个故事是不是一堆奇妙的谎言,我爱你! 即使你的真实自我是那个——另一个生物,即使我知道这只是一个陷阱,我也会爱你。 无论如何我都会爱你。”

“帕特,”他严肃地说,“你不相信我吗? 如果这是——你说的,我为什么要主动放弃你? 难道我不会再恳求一次机会,做出承诺,找借口吗?”

“哦,我相信你,尼克! 不是这样; 我只是在想,我能在过去两个晚上如此恨你,而今晚如此爱你,这有多奇怪。”

“天啊,帕特! 连你都不知道我有多爱你; 赢得你,然后被迫放弃你——”他呻吟着。

女孩伸手盖住了他的; 这是她晚上第一次触摸他,他的肉体让她感到一阵刺痛。 她悲痛欲绝。

“亲爱的,”她断断续续地喃喃道。 “尼克,亲爱的。”

他看着她。 “你认为有机会打败那东西吗?” 他问。 “我不会让你等的,帕特,但如果我只是瞥见一个机会——”

“我会等待。 我想除了等你,我什么也做不了。”

“如果我只知道我必须战斗什么!” 他低声说。 “要是我知道就好了!”

帕特的脑海里突然出现了一段记忆。 “尼克,”她沙哑地说,“我想我知道。”

“你什么意思,帕特?”

“这是玛格达——厨师——对我说的。 这很愚蠢,很迷信,但是尼克,还能是什么呢?”

“告诉我!”

“嗯,她昨天跟我说话了,她说她小时候在故乡见过一个男人——”她犹豫了——“一个被魔鬼附身的男人。 尼克,我觉得你被魔鬼附身了!”

他盯着她。 “帕特,”他嘶哑地说,“那是——不可能!”

“我知道,但还能是什么?”

“走出黑暗时代,”他喃喃道。 “黑色弥撒和巫术的回声,但是——”

“他们对他们认为被附身的人做了什么,”女孩问道,“他们做了什么?”

“驱魔!” 他低声说。

“他们是怎么——驱魔的?”

“我不知道,”他低声说。 “帕特,这是一个不可能的主意,但是——我不知道!” 他结束了。

“我们会试试的,”她低声说,仍然用自己的手捂住他的手。 “我们还能做什么,尼克?”

“做什么,我一个人来做,帕特。”

“可是我想帮忙!”

“我不会让你的,亲爱的。 我不会让你再次遭受那些侮辱,或者更糟的!”

“我不怕。”

“那我就是,帕特! 我不要了!”

“但是你会怎么做?”

“我会走的。 我会彻底解决这件事,我要么摆脱它回来,要么——”他停顿了一下,女孩没有进一步问他,而是坐在那里用困惑的眼睛盯着他。

“我不会给你写信的,帕特,”他继续说。 “如果你应该收到我的一封信,就把它烧掉——不要读它。 它可能来自——另一个,一个陷阱或某种诱饵。 答应我! 你会答应的,不是吗?”

她点点头; 她的眼里闪过一丝泪光。

“我不想让你等,帕特,”他继续说。 “我不想让你觉得你对我有任何义务——上帝知道你没有什么可以感谢我的! 什么时候——如果我回来了,你还没有变,那我们再试一次。”

“尼克,”她小声说,“你怎么知道——另一个不会回来? 你怎么能答应——它?”

“我还是主人!” 他冷冷地说。 “在任何时候,我都不会被统治足够长的时间来发生这种情况。 我会反抗的。”

“那么——再见了?”

他点了点头。 “但并非总是如此——我希望如此。”

“尼克,”她低声说,“你会吻我吗?” 她感到脸颊上有一滴泪水。 “如果我能有一个——最后一个吻——来记住,我会更好地忍受失去你。” 她的声音颤抖着。

他的手臂搂着她。 她完全屈服于他的爱抚; 公园里,几码外经过的人群,附近长椅上的人,全都被遗忘了,她再次感到自己和尼古拉斯·迪瓦恩在广阔的空荡荡的宇宙中独自一人。

一个坚持的声音穿透了她的意识; 她意识到它已经呼唤她的名字有几秒钟了。

“莱恩小姐,”她又听到了一声,“莱恩小姐。” 一只手拍了拍她的肩膀; 她猛地一惊,撕开嘴唇,抬头看着一张一时认不出的脸。 然后她放了。 在那个灾难性的星期六晚上,这是霍克博士的同伴穆勒的脸。

第 16 章 • 被附身 •1,700字

帕特盯着闯入者的目光中夹杂着尴尬、困惑和愤慨。 后一种情绪占据了她情绪的主导地位,她感到脸颊通红。

“好!” 她厉声说。 “你想要什么?”

“我想我会和你一起步行回家,”穆勒和蔼地说。

“跟我回家吧! 请解释一下!” 她抓住尼古拉斯·迪瓦恩的手臂,后者被打断而愤怒地站了起来。 “坐下,尼克,我认识那个人。”

“他也应该如此,”穆勒说。 “当然; 我会解释的。 我正在为霍克博士工作。”

“我想是替他监视我吧!” 嘲笑女孩。

“不。 不在你身上。”

“他指的是我,”尼克冷静地说。 “你不能怪他,帕特。 也许你最好回家; 我们已经在这里完成了。 我们无能为力,也无话可说。”

“很好,”她说,声音突然变得柔和了。 “一会儿,尼克。” 她转向穆勒。 “你能不能告诉我你为什么等到现在才干涉? 你知道,我们已经在这里待了两个小时了。”

“当然,我会告诉你的。 我没有得到干预的命令,这就是原因。”

“那你为什么?” 帕特尖酸地问。

“直到我看到他在那里”——他对尼克点点头——“我才用双臂搂住你。 然后我想,没有命令,是时候用我自己的判断力了。”

“如果有的话!” 闻了闻女孩。 她又转向尼克。 她的脸色软了下来,变得很温柔。 “亲爱的,”她沙哑地喃喃道,“我想现在该再见了。 我会和你一起战斗; 你知道的。”

“我知道,”他附和道,低头看着她的眼睛。 “我几乎很高兴,帕特。”

“你什么时候走?” 她用穆勒听不见的声音低声说。

“我不知道,”他回答,声音不变。 “我得做些准备——我不想让你知道。”

她点点头。 她用泪汪汪的眼睛多看了他一会儿。 “再见,尼克,”她低声说。 她踮起脚尖,在他唇上轻轻吻了一下,然后转身快步走开,穆勒跟在后面。

她继续往前走,不理会他,直到他在马路路口停在她身旁。 然后她冷冷地看了他一眼。

“为什么卡尔博士让他监视?” 她问。

穆勒耸了耸肩。 “这个案子的来龙去脉对我来说太多了,”他说。 “我做我得到报酬的事情。”

“你现在不看他了。”

“没有。 看起来医生会认为让你回家更重要。”

“你在浪费你的时间,”当灯光变了,他们走到街上时,她烦躁地说。 “反正我是要回家的。”

“嗯,现在你一路有伴。” 穆勒的声音很平静。

少女轻蔑的哼了一声,默默地大步走了过去。 对方的出现激怒了她; 她需要时间和独处来思考尼古拉斯·迪瓦恩给她的精彩故事。 她想分析自己的感受,最重要的是,她想要一个私密的地方来发泄她的痛苦。 现在,失去尼古拉斯·迪瓦恩已经从幸运的逃亡变成了悲剧,骗子、疯子或恶魔,她非常想要他,用她紧张的小心脏的所有力量。 所以她尽可能快地移动,无视穆勒的无声陪伴。

他们到了她家; 客厅窗户里的灯光表明桥牌游戏仍在进行中。 她登上台阶,穆勒在路上静静地注视着她。 她摸索着找钥匙。

突然,她啪地合上了手提包。 她无法面对她的母亲和两个老处女布洛克斯和年迈的、好奇的卡特亨德森。 他们会建议她切入比赛,如果她拒绝他们会争论,她现在不能打桥牌! 她瞥了一眼冷漠的穆勒,转身穿过草坪来到霍克博士的住所,图书馆里的灯光还亮着,然后按响了门铃。 她看到人行道上的人影渐渐远去,博士的影子出现在了门的灯火通明的广场上。

“你好,”Doctor和蔼地喊道。 “进来吧。”

帕特大步走进图书馆,愤怒地坐在霍克博士的椅子上。 另一个咧嘴一笑,选择了另一个地方。

“嗯,”他说,“这次是什么触发了导火索?”

“你为什么监视我的朋友?” 打断了女孩。 “凭什么?”

“所以他发现了穆勒,嗯? 那个小伙子聪明得要命,帕特——我的意思是魔鬼。”

“那是没有答案!”

“所以不是,”博士同意道。 “说是因为我在演戏 代替父母设立的区域办事处外,我们在美国也开设了办事处,以便我们为当地客户提供更多的支持。“

“和 当场 卡尔博士,如果你要监视我的话,就尽你所能!”

“在你身上?” 他温和地说。 “谁在监视你?”

“那么就交给我们吧!”

“还是在我们身上?” 医生问。 “我让穆勒看迪瓦恩小伙子。 你是不是不小心违背了对我的承诺?”

帕特脸红了。 她忘记了那个破碎的诺言; 对它的回忆突然从她的帆上夺走了风,使她处于守势。

“好吧,”她挑衅地说。 “我做到了; 我承认。 这能原谅你吗?”

“也许这有助于解释我的行为,帕特。 你不明白我是想保护你吗? 你认为我雇佣穆勒是出于病态的好奇心,还是出于对这个案子的专业兴趣? 时代不太好,我可以随心所欲地把钱扔掉。”

“我不需要任何保护。 我可以照顾好自己!”

“所以我注意到了,”博士干巴巴地说。 “你前天晚上给出了令人信服的证据。”

“哦!” 少女气急败坏的说道。 “你会这么说!”

“这是真的,不是吗?”

“假设是! 我不必两次学习相同的课程。”

“嗯,显然一次是不够的,”另一个和蔼地观察到。 “你今晚走进了同样的危险。”

“今晚我没有任何危险!” 当她回忆起与尼古拉斯·迪瓦恩分开的情况时,她的情绪突然发生了变化。 “博士。 卡尔,”她说,声音越来越低,“我非常不高兴。”

“主!” 他惊呼着盯着她看。 “帕特,你的心情和我打高尔夫球一样多变! 你和你的迪瓦恩小伙子一样善变! 刚才你还在骂我,现在我突然又可以接受了。” 他察觉到她脸上的痛苦。 “好吧,孩子; 我在听。”

“他要走了,”她悲伤地说。

“你不认为这对所有相关人员都是最好的吗? 我赞扬他的判断。”

“可是我不要他!”

“你知道,帕特。 你不能继续见他,他的缺席会让你更容易。”

“卡尔博士,这对我来说永远不会更容易。” 她觉得自己的眼睛充满了。 “我想我是——只是一个关于他的傻瓜。”

“经历了这么多,你还有这种感觉吗?”

“是的。 是的,我愿意。”

“然后你 ,那恭喜你, 他是个傻瓜,帕特。 他不值得如此投入。”

“你怎么知道他值多少钱? 我是唯一能判断这一点的人。”

“我有眼睛,”博士说。 “今晚发生了什么事,让你突然改变态度? 昨天你还可以推理。”

“我昨天不知道我现在知道的。”

“所以他讲了一个故事,嗯?” 医生注视着她严肃而烦恼的五官。 “你介意告诉我吗,亲爱的? 我对这些精神病患者为向自己解释自己的冲动而建立的防御机制很感兴趣。”

“不,我不会告诉你的!” 帕特愤愤不平地说道。 “精神病病例! 我们对你来说都只是个案。 我是一个病例,他是另一个病例,你想要的只是我们的症状!”

霍克医生对着她的脸温和地笑了笑。 “帕特,亲爱的,”他认真地说,“你没看到我会用我的眼睛来帮助你吗? 别把我的轻率当回事,亲爱的; 偶尔看看他们背后的意图。” 他继续认真的注视着。

女孩回了他的目光; 她的脸变得柔和了。 “对不起,”她懊悔地说。 “我从不怀疑,卡尔博士——只是我是如此——被这一切撕得粉碎,以至于我变得暴躁易怒。” 她停了下来。 “我当然会告诉你。”

“我想听听。”

“嗯,”她犹豫地开口,“他说他有两种性格——一种是我认识的性格,一种是我们周六晚上看到的性格。 第一个是——嗯,占主导地位,并与另一个打架。 他说另一个变得越来越强大。 直到最近他才能压制住它。 他说——哦,这听起来很荒谬,就像我说的那样,但这是真的! 我确定这是真的!” 她向博士靠了过去。 “你听说过类似的事情吗? 是吗,卡尔博士?”

“不。” 他摇摇头,依旧认真的看着她。 “不完全一样,亲爱的。 你不觉得他可能对你撒谎吗,帕特? 例如,为周六晚上的责任开脱?”

“不,我没有,”她挑衅地说。

“那你自己知道问题出在哪里了吗? 我判断你有。”

“是的,”她低声说。 “我有个主意。”

“它是什么?”

“我觉得他被恶魔附身了!” 少女淡淡的说道。

博士的脸上浮现出一丝疑惑。 “嗯,在你的自卑心所拥有的所有奇怪的想法中 曾经 制作,这是最奇怪的!” 他突然笑了起来。

“奇怪,是吗?” 喇叭形帕特。 “我不认为你和你的心灵医生比一个戴着面具的斯瓦希里医生更了解!”

她愤怒地跳了起来,恶狠狠地冲进了大厅。

“魔鬼,”她重复道,“我爱他!”

“拍!” 焦急地叫了医生。 “拍! 孩子,你要去哪里?”

“魔鬼住在哪里?” 她的声音嘲讽地从前门飘了回来。 “当然是地狱!”

第17章•巫医 •1,500字

然而,帕特并没有打算在那天晚上沿着这条著名的高速公路行驶。 她愤怒地跺下医生的台阶,从树篱的缝隙中嗖嗖嗖嗖地冲过去,丝毫不顾她的透明软管的安全,然后登上了她自己的门廊。 她找到了她的钥匙,打开门走了进去。

当她走上楼梯时,她对医生的脾气消失了,她感到孤独、疲倦和难以言喻的痛苦。 她坐到最高台阶上的一个座位上,陷入苦涩的沉思中。

尼克不见了! 终于意识到了这一点。 不再有晚上的骑行,不再有范围仅限于宇宙范围的谈话,不再有令人叹为观止的吻,因为他的不情愿而变得更加甜蜜。 她悲哀地沉默地坐着,考虑着她发现自己所处的悲惨境地。

爱上了一个疯子! 或者更糟——爱上了一个恶魔! 一半天性崇拜她,另一半一心要毁灭她! 有没有人,她问自己——有没有人,在任何地方,曾经处于更绝望的困境中?

她能做什么? 她意识到,除了无助地坐在一旁,尼克与这件事作斗争,什么都没有。 或者可能——唯一的选择——接受他本来的样子,碰碰他不稳定的天性的沧桑,让自己对她最近瞥见的恐怖敞开心扉,祈祷她的命运能指明救赎的道路。 在她现在发现自己的心情中,这似乎是无限可取的解决方案。 然而她理智地知道这是不可能的。 她沮丧地摇摇头,痛苦地靠在墙上。

紧接着,又细又尖的敲门声响起,片刻之后,楼下的大厅里传来了丫鬟的脚步声。 她无所事事地听着,以分散自己的注意力,让自己从她脑海中的一连串沮丧中分心,并轻微地惊讶地认出了霍克博士隆隆的鼓声。 她听到了他的问候和人群中闷闷不乐的回答,然后是一个可以理解的短语,因为他的声音很响亮。

“帕特呢?” 这些话飘到楼梯井上,接着是她母亲几乎听不见的回答。 铺着地毯的台阶上传来沉重的脚步声,然后他的身影在她下方的平台上变得臃肿起来。 她双手托着下巴,低头看着他,而他则爬到她身边,将他的高大身影摊开在她身边。

“帕特,亲爱的,”他咕哝道,“你开始让我担心了!”

“我是吗?” 她的声音疲倦,沉闷。 “我这样的自己已经很久了。”

“穷孩子! 你真的为你的这个尼克问题而苦恼吗?”

“我爱他。”

“是的。” 他看着她,眼神中夹杂着同情和算计。 “我相信你会的。 对不起,亲爱的; 直到现在我才意识到他对你意味着什么。”

“你现在没有意识到,”她低声说,仍然带着疲倦的语调。

“也许不是,帕特,但我正在学习。 如果你在这件事上如此深入,我也在——到最后。 要我吗?”

她伸出手,扯了扯他的衣袖。 突然,她靠向他,把脸埋在他粗糙的粗花呢西装上。 她抽泣了几下,而他用手指纤细的大手轻轻拍打着她。 “对不起,亲爱的,”他低声说。 “对不起。”

少女挺直身子,靠在墙上,摇着头赶走眼角的泪水。 她给了医生一个苍白的微笑。

“出色地?” 她问。

“我会回报你那天晚上的赞美,”霍克轻快地说。 “我会问几个问题——当然是纯粹的专业问题。”

“开火吧,卡尔博士。”

“好的。 现在,当我们的朋友受到其中一种——呃——攻击时,他是理性的吗? 他的话语似乎遵循一个合乎逻辑的思维顺序吗?”

“我认同。”

“他和平时的自己有什么不同?”

“哦,无论如何,”她颤抖着说。 “尼克善良、温柔、敏感,而且——而且天真,而这个——另一个——是残忍、苛刻、粗暴、狡猾和可怕的。 你无法想象会有更大的不同。”

“嗯。 是否可以立即识别差异? 你会怀疑你遇到的是哪个阶段吗?”

“不好了! 我可以——嗯,有点主宰尼克,但另一个——上帝!” 她再次颤抖起来。 “在某个强大的邪恶之神面前,我感觉自己就像一个受惊的孩子。”

“哼! 也许神的名字是普里阿普斯。 好吧,帕特,我们不会考虑你的感受,因为你的状态并不是最好的——比方说 清醒 判断。 现在说说他的这个故事。 当另一个阶段占主导地位时,他自己的个性会发生什么? 他说了吗?”

“是的。 他说他自己在——入侵者使用他的声音和身体的时候,不得不在某种程度上袖手旁观。 他知道对方的想法,但只有当它占主导地位时。 其余时间他无法说出它的想法。”

“他受这些——侵扰有多久了?”

“只要他能记得。 小时候,他被指责为对方的恶作剧,当他试图解释时,人们认为他是在撒谎以逃避惩罚。”

“嗯,”博士说,“我知道他们会怎么想。”

“你不相信吗?”

“我并不完全不相信,亲爱的。 人类的大脑有时会玩奇怪的把戏,这可能是它的小玩笑之一。 调查此类事情并轻松消除笑话的重点是精神科医生的工作。”

“哦,如果你能做到的话,卡尔博士! 只要你能!”

“我们拭目以待。” 他安慰地拍了拍她的手。

“现在,你说那种和善、温柔之类的,相是正常的。 这通常占主导地位吗?”

“是的。 尼克可以掌握另一个,或者直到最近。 他说这最后一次——攻击——是他经历过的最糟糕的一次。 另一个一直在增强。”

“奇怪的!” 博士沉思道。 “好吧,”他带着鼓励的微笑说,“我去看看他。”

“你觉得你能帮上忙吗?” 帕特焦急地问道。 “你知道那是什么吗?”

“无论如何,它不是魔鬼,”他笑着说。

“但是你有什么想法吗?”

“我当然有,但我无法通过二手诊断。 我得跟他谈谈。”

“但你认为它是什么?” 她坚持。

“我认为这是对童年获得的一个想法的固定,亲爱的。 我曾经有一个病人——”他对回忆笑了笑——“他有那种固定的错觉。 除了一点,他在每一点上都非常理性——他相信一只带着粉红丝带的猪到处跟着他! 下城,进电梯和办公室,回家睡觉——他走到哪里,这个粉红丝带奖猪肉都在追他!”

“你治好了他吗?”

“嗯,他恢复了,”医生不置可否地说。 “我们摆脱了猪。 这可能是让你男朋友感到不安的那种性质。 你的描述听起来不像我最初想的那样是早产或躁狂抑郁症。”

“哦,”帕特突然说。 “我忘了。 他去了纽约的一位医生,一位非常棒的医生。”

“明斯特?”

“他没有说是谁。 但是这个医生研究了他很久,最后得出了你这个固定的观念论。 只有他治不了他。”

“嗯。” 霍克若有所思地咕哝着。

“固定的想法会对人们做这样的事情吗?” 少女问道。 “像猪和尼克发生了什么事?”

“他们可能。”

“那他们就是恶魔!” 她用确定性的语气宣布。 “当玛格达说一个人被魔鬼附身时,它们只是你的科学术语。 所以无论如何我都是对的!”

“这是很好的正统神学,帕特,”博士笑着说。 “那我们就对你的恶魔进行一点驱魔。” 他站了起来。 “带你男朋友过来,好吗?”

“哦,卡尔博士!” 她哭了。 “他要走了! 今晚我得给他打电话!”

“今晚不行,亲爱的。 如果发生任何此类事情,穆勒会告诉我。 明天的时间就够了。”

女孩站直了身体,爬到最高的台阶上,让她的头与博士的头齐平。 她搂着他,把脸埋在他厚实的肩膀上。

“博士。 卡尔,”她低声说,“我是一个讨厌的、脾气暴躁的、恶毒的小泼妇,我很抱歉,我向你道歉。 你知道我很喜欢你,而且,”她在他耳边低语,“妈妈也是!”

第18章•消失 •1,500字

“他不回答! 我来不及了,”帕特在更换电话时忧郁地想。 她醒来时的快乐就像四月的阳光一样消失了。 现在,由于她在数小时内第三次尝试与 Nicholas Devine 沟通失败,她准备承认失败。 她已经等得太久了。 尽管霍克博士对穆勒充满信心,但她昨晚应该立即打电话给她。

“他走了!” 她心不在焉地喃喃道。 她现在意识到不可能找到他。 他孤独的习惯,他缺乏朋友,他孤独的生活,让她不知道如何开始寻找。 事实上,她对他知之甚少——甚至不知道他赖以维持生计的看似充足的收入的来源。 她感到自己完全不知所措,迷茫,孤独,心灰意冷。 电话信号无用的嗡嗡声象征着她的沮丧。

或许,她想,霍克博士可能会建议做点什么。 也许,甚至,穆勒报告了尼克的下落。 她急切地抓住了希望。 瞥了一眼她的手表,时间是十点三十分。 正好在医生早上的办公时间,但没关系。 如果他很忙,她可以等。 她站起身来,匆匆下楼。

她瞥见母亲在图书馆打开邮件,在门口停了片刻。 莱恩夫人出现时抬起头来。

“你好,”母亲说。 “你整个上午都在打电话,昨晚卡尔想要你做什么?”

“争论,”帕特简短地回答。

“卡尔是一颗宝石! 他在将你培养成一个非常迷人和聪明的女儿方面提供了不可估量的帮助,天知道没有他我会养出什么!”

“该隐,大概,”帕特建议道。 她走进大厅,走出门,在八月灿烂的阳光下眨着眼睛。 她穿过草坪,从树篱的缝隙中挑出一条路,走到了博士的门前。 它是开放的; 通常是在夏季,尤其是在他短暂的办公时间。 她进入并进入用作候诊室的房间。

他办公室的门关着; 他声音微弱的嗡嗡声响起。 她不耐烦地坐在椅子上,强迫自己等待。

幸运的是,延迟是名义上的。 只过了几分钟,门就打开了,一位富丽堂皇的中年女士从她身边掠过而去。 帕特认出她是洛瑞夫人,是布洛克夫妇的表妹。

“早上好!” 博士轰隆一声。 “专业电话,我接,因为你在办公时间在这里。” 他在她旁边的一张椅子上安顿好自己的身材。

“他走了!” 帕特哀伤地说。 “我联系不上他。”

“哼!” 霍克乐于助人地咕哝着。

“我一上午都试过了——他早上总是在家。”

“听着,你这个小脑袋瓜!” 博士咕哝道。 “你为什么不告诉我穆勒昨晚带你回家? 我以为他在工作。”

“我没想到,”她哭着说。 “尼克说他必须做一些准备,我做梦也没想到他会这样逃跑。”

“他肯定是你离开他后直接回家的,直接跳出去了。”Doctor沉思道。 “穆勒从未追上他。”

“但我们该怎么办?” 她绝望地哭了。

“没有比这更多的准备,他不可能走得太远,”霍克安慰道。 “他会在一两天内给你写信。”

“他不会! 他说他不会。 他不想让我知道他在哪里!” 她快要掉眼泪了。

“现在,现在,”Doctor仍然用他舒缓的语气说。 “这并没有那么糟糕。”

“脱掉你床边的态度!” 她厉声说,眨眼不让眼泪流出来。 “情况更糟! 我们能做什么? 卡尔博士,”她改用恳求的语气,“你想不出什么吗?”

“当然,帕特! 如果你能安静一会儿,我可以想到几件事情要做。”

“我很抱歉,卡尔博士——但是什么 能够 我们的确是?”

“首先,也许穆勒可以追踪到他。 那是他的事,你知道的。”

“但假设他不能——那怎么办?”

“好吧,我建议你给他写封信。”

“可是我不知道在哪里写!” 她嚎啕大哭。 “我不知道他的地址!”

“静一静,脑残! 把它寄到他最后的住所; 你知道的,不是吗? 你当然知道。 现在,你不认为他会留下一个转发地址吗? 他必须收到某种关于他的收入、财产或他赖以生存的东西的邮件。 你的信会找到他的,亲爱的; 你不要怀疑。”

“哦,你这么认为吗?” 她问道,突然充满希望。 “你真的这样想吗?”

“我真的这么认为。 如果你不是每次遇到一些小困难时都陷入恐慌,你也会如此。 有时,甚至我的精神病学也很困惑,无法解释你怎么会这么聪明,这么愚蠢,这么自力更生,这么依赖,这么有能力,又这么无助——所有这些都是同时发生的。 你的尼克不可能像你这么自相矛盾!”

“我想知道一封信 去找他,”她急切地说,无视博士的话。 “我会尽力。 我马上试试。”

“我有一种感觉,你会的,”霍克和蔼地说。 “我希望你成功; 不仅仅是为了你,帕特,因为上帝知道这件事会如何发展。 但是我很想亲自检查一下您的这个年轻人; 他一定是一个了不起的标本,可以解释他设法引起你的所有不安。 这个杰基尔和海德的角度听起来也很有趣。”

“杰基尔和海德!” 回应帕特。 “博士。 卡尔,这可能吗?”

“不是字面意思,”另一个人轻笑道,“尽管从某种意义上说,史蒂文森在他的论文中预料到了弗洛伊德,即解放邪恶也有助于释放善良。”

“但是——导致故事发生这种变化的是一种药物,不是吗?”

“好? 你怀疑你的朋友沉迷于某种神秘的药物吗? 这是最新的假设吗?”

Is 有这种药吗? 可以改变一个人的性格?”

全部商品 生物碱可以做到这一点,亲爱的。 它们中的一些刺激,一些压抑,一些滋生狂热,还有一些给人以愉悦的视觉——但所有这些都会影响一个人的心理和情感组织,你称之为性格。 因此,就此而言,做一顿正餐,或一杯咖啡,甚至是下雨天。”

“可是,难道就没有像故事里那样,可以区分善恶的药物吗?”

“绝对不是,帕特! 这不是你这个讨厌的男朋友的问题。”

“好吧,”女孩怀疑地说,“我只希望我能像你一样相信你的心理。 如果你们脑科医生什么都知道,为什么每年都换理论?”

“我们 知道这一切。 另一方面,有几件事对我们有利。”

“这些是什么?”

“首先,”医生回答说,“我们偶尔会治病。 你会承认的。”

“当然,”帕特说。 “塞勒姆女巫也是如此——偶尔。” 她突然担忧地看了他一眼。 “哦,卡尔博士,别以为我不感激! 你知道我多么希望你的帮助,但我对这一切感到非常焦虑。”

“没关系,亲爱的。 你不是第一个指出医学界缺点的人。 这也是很多医生玩的游戏。” 他在门廊上的脚步声中停了下来,接着是门铃的嗡嗡声。 “跑去写你的信,亲爱的——我的那个星期二的忧郁症来了,他很有钱,足以让我仔细注意。”

帕特对他闪过一个告别的快速微笑,然后悄悄溜进了大厅。 在门口,她从医生的病人身边经过——一个瘦削、年迈的绅士,面容一贫如洗——然后回到了她自己的家。

她的精神,在一定程度上反复无常,又重新振作起来。 她突然确信博士的计划会带来结果,她几乎是兴高采烈地冲进了屋子。 她的母亲已经离开了桌子,她躲在桌子前,找到纸和笔,若有所思地盯着那张白纸。

最后她写了。

“亲爱的尼克——

“发生了一些事情,我认为,对我们有利。 我相信我已经找到了我们需要的帮助。

“如果可以,或者不可能的话,你会不会来,打破你给自己的承诺,和我交流?

“我爱你。”

她简单地签了个“Pat”字,放进信封里,匆匆写了个地址,然后赶紧出去寄了。 在她回来时,她在离开的时候发现了医生的疑病症。 他从她身边走过,那张瘦削的、忧心忡忡的脸就像在研究霍加斯,她听到他自言自语。 她的兴高采烈; 她很清醒地登上台阶,悲惨地走进去。

第19章•人还是怪物? •1,400字

帕特星期三不知何故受了苦,他知道这么早回复她的信是不可能的。 尽管如此,这种不可能并没有阻止她从电话响起开始,并以一种引起她母亲不经意间注意的急切心情整理邮件。

“天哪,帕特里夏! 你就像一个孩子,在寻找他给圣诞老人的信的答案!”

“这就是我,我猜,”女孩沮丧地回答。 “也许我对圣诞老人的期望太高了。”

下午晚些时候,她漂流到霍克博士的住所,被告知他出去了。 为了消遣,她还是进去了,在图书馆的书里翻了一会儿。 她误入了 Kraft-Ebing,愤怒地读了几页。

“作为人类,我感到羞耻!” 她厌恶地自言自语,砰地关上了 Psychopathia Sexualis. “如果我确定他自己会变成李斯特勋爵,我就不会成为一名医生,或者让我的孩子成为一名医生! 尼克说医生靠人们的麻烦生活是对的。”

她想知道霍克博士怎么能保持如此人性化、如此善良和善解人意,而正如他自己所说的那样,他的世界是一群不合时宜、无能和凡人肮脏的人。 He 很好; 即使她可能会犹豫向自己的母亲表达自己的感情,她向他倾诉也不觉得尴尬。 还是将自己的烦恼告诉医生只是很自然的事情?

当然,这并不是说这种情况反映了她母亲的名誉。 莱恩夫人是一位非常珍贵的父母,她沉思道,精神上像帕特一样年轻,对她的女儿充满感激和热情。 她信任帕特,允许她完全按照自己的意愿行事,这正是女孩想要的。 它认为他们每个人都有各自不同的兴趣并不缺乏感情,如果女孩偶尔发现自己陷入这样的不愉快,那也是她自己的错。

然而,她想,没有人可以求助是一件痛苦的事情。 如果不是卡尔博士和他乐于助人的乐于助人,她可能会有不同的感受。 但总有 卡尔博士,她总结说,就是这样。

她徘徊在自己的篱笆边,好几个星期以来第一次想念老人们的陪伴。 迄今为止,夏天没有多少空闲的下午。 镇上总是有一些大学假期,而帕特除了她自己的活泼活泼外,从不需要其他诱惑来确保自己得到足够的关注。 当然,现在不同了。 她如此明确地将自己标记为同一个 Nicholas Devine,以至于即使是最热心的人也接受了警告。

“而且我也不后悔!” 她进屋时告诉自己。 “麻烦、神秘、痛苦等等——我不后悔! 我也得到了补偿。”

她叹了口气,艰难地上楼准备晚餐。

•••

早晨发现帕特非常害怕。 她不断对自己重复,两天不够,可能还需要更多时间,即使尼古拉斯·迪瓦恩收到了她的信,他也可能不会马上回复。 然而,当她冲进大厅检查邮件时,她却在颤抖。

它就在那里! 她发现了一个不规则笔迹的碎片,从一堆笔记、账单和广告下面抓起信封。 她看了一眼邮戳。 芝加哥! 他并没有离开这座城市,或许是相信其庞大的人类群体赋予的匿名性。 的确,她盯着那封信想,他可能已经在拐角处移动了,除非有一次她永远不会知道的偶然相遇的机会。

她撕开信封,扫了几行潦草的字迹。

没有标题,没有称呼,甚至没有签名。 只是,“星期四晚上在我们公园的地方。” 不再; 她专心地研究着这几个字,仿佛能读懂那些光秃秃的词句,表达作者的心情和隐藏的情感。

一句话,但足够了。 天突然变亮了,昨天还那么暗淡的希望突然变得几乎超过了希望——确定了。 她对霍克博士能力的所有怀疑都被忘记了。 这个离奇的谜团似乎已经得到了解决,浪漫的恢复迫在眉睫。 她把信带到自己的房间,由另一个小心翼翼地塞进床头柜的抽屉里。

星期四晚上——今天晚上! 从现在到开会的合理时间间隔了许多小时,但它们不再单调、乏味和绝望。 她躺在床上做梦。

她可以尽早见到尼克; 大概八点三十分,直接把他带到博士的住处。 浪费时间没用,她沉思道。 越早给苦难带来光明,他们就能越早放下魔鬼——驱除它。 恶魔,固定的想法,精神失常,或者卡尔博士选择的任何称呼,它必须被一劳永逸地解决。 而且它 可以 被征服; 以她现在的心情,她并不怀疑。 然后——在那之后——她自己的尼克重新获得了希望,而那美好的景色也被那反射打开了。

她以一种抽象的方式吃午饭。 下午,电话响起,她吓了一跳,然后耸了耸肩,松了口气。

但是这一次 为了她。 她冲进大厅去接电话。 认出尼古拉斯·迪瓦恩的声音,她一点也不惊讶,反而非常兴奋。

“拍?”

“缺口! 哦,尼克,亲爱的! 它是什么?”

“我给你的信。” 即使隔着电线,她也能感觉到他紧张的语气中的紧张。 “你读过吗?”

“当然,尼克! 我会在那里。”

“不。” 他的声音在颤抖。 “你不会来的,帕特。 保证不会!”

“但为什么? 为什么不呢,尼克? 哦,见到你真是太重要了!”

“你不能来,帕特!”

“可是——” 一个念头在她的意识中挣扎。 “尼克,是不是——?”

“是的。 你现在知道了。”

“可是,亲爱的,这有什么区别呢? 来。 你必须,尼克!”

“我不会见你的,我告诉你!” 她可以听到他的声音在音调中兴奋地升高,她可以感觉到在未知数英里的无生命的铜线上挣扎的强度。

“尼克,”她说,“我要去那里,你要见我。”

另一端一片寂静。

“缺口!” 她焦急地哭了起来。 “你听到我说话了吗? 我会在那里。 你会?”

他的声音再次响起,现在平淡无声。

“是的,”他说。 “我会在那里。”

接收器在电线的远端发出咔哒声; 帕特的耳朵里只有一个无用的嗡嗡声。 她把仪器放回原处,半信半疑地盯着它。

那是尼克,真的是她的尼克,还是——? 假设她去参加那个会议并找​​到了——另一个? 她愿意面对另一个她记忆犹新的侮辱和恐惧的夜晚吗?

尽管如此,她仍争辩说,在夏夜在公园里漫步的成千上万人的注视下,坐在那张长凳上会对她造成什么伤害? 假设它 遇见她的另一个人; 没有办法强迫她陷入像周六晚上那样的境地。 尼克本人为他们的另一次会议选择了那个地点,也正是出于这个原因。

“这里面没有风险,”她告诉自己,“什么都不可能发生。 我会直接去那里把尼克带回卡尔医生那里,沿着一条灯火通明的繁忙街道,整整两个街区。 有什么好怕的?”

什么都没有,她自己回答。 但是假设——当她站起来重新回到母亲身边时,她颤抖着,故意放弃了她的思绪。

第20章•分配 •1,600字

帕特一点也不像早上那样活泼。 她带着一种她所有的争论都无法制服的恐惧感走近了约定的会面地点。

她松了口气地打量着公园里拥挤的人行道。 她觉得自己的假设得到了证实,这么多旁观者不会发生任何不愉快的事情。 因此,她走近板凳时,比离开家时更加自信。

她看到座位上只有一个人,加快了脚步。 尼古拉斯·迪瓦恩的坐姿和上次一模一样,双手托着下巴,眼睛忧郁地转向广阔的湖水,湖水现在闪烁着星光和许多灯光。 和之前一样,在他抬头之前,她已经靠近了他的身侧,但在这里,两个场合的相似之处消失了。 她的恐惧实现了; 她正注视着他的另一个自我——星期六晚上的恶魔——那双闪闪发光的眼睛和毫无表情的面容!

“坐下!” 他说,嘴角勾起一抹讥讽的微笑。 “你不高兴吗? 你不是对你存在的核心感到兴奋吗?”

帕特犹豫不决; 她控制住一种冲动,突然放弃了飞行。 拥挤的人潮再次让她放心,她小心翼翼地坐在长椅的最边缘,冷冷地盯着她的同伴。 他以一动不动的神情回敬她的目光。 只有他红红的眼睛才能证明面具背后的猥亵、离奇的生活。

“好?” 帕特尽量用冰冷的声音说。

“是的,”另一个打量着她说。 “你和我记忆中的你一模一样。 非常漂亮,几乎很漂亮,除了你的特征有一定的不规则性。 不过,并不令人不快。” 他的目光扫过她的身体; 她不自觉地往后缩了缩,躲开了他。 “你有一个诱人的身体,”他继续说。 “最诱人的身体; 我很遗憾当时的情况阻止了我们充分享受它。 但那会来的。 是的,那会来的!”

“哦!” 帕特淡淡地说。 她下定决心坐在恐怖的一边。

“周六我给你穿的时候,你非常有吸引力,”另一个继续说。 他的嘴唇带着一种好奇的肉欲的睥睨。 “如果有更多的时间,我本可以做得更好; 我会更彻底地剥去你的衣服。 一切,我想,除了你的腿; 看到长长的、笔直的、丝绸包裹的腿,我很高兴,也许应该通过这些手抚摸它们来获得一些乐趣——以适当的间隔抓挠,以获得血液的美学效果。 但这也会到来。”

女孩气得直跳起来,气喘吁吁,气得说不出话来。 她猛地转过身来; 现在,她的决心已荡然无存。 她只感到一种想要逃离那个在她的脑海中与她自己的尼古拉斯·迪瓦恩失去联系的冷笑折磨者的冲动。 她突然迈出一步。

“坐下!” 她听到身后实体的声音,平坦,没有变化。 “坐下,不然我拉你过来!”

她惊讶地停了下来,转过另一张吃惊的脸。

“你不敢!” 她说,对威胁的赤裸裸的无礼感到惊讶。 “你不敢在这里碰我!”

另一个笑了。 “不是吗? 我有什么风险? He会为我的任何行为而受苦! 你会向我求援,只会放狗 设立的区域办事处外,我们在美国也开设了办事处,以便我们为当地客户提供更多的支持。“

帕特茫然地盯着这张邪恶的脸。 她没有回答; 这一次,她准备好的舌头没有受到任何反驳。

“坐下!” 重复了另一个,她茫然地倒在长凳上。 她用黑色询问的眼睛看着他。

“你看,”他冷笑,“你的这份爱的影响力是多么弱小? 为了保护他,你服从我; 这是我对你的权威——我与他分享的这个身体!”

她没有回答; 她正在拼命地努力让自己的思想活跃起来,想出一些办法来对抗折磨她的人。

“这也削弱了他,”另一个继续说道。 “他的这种不安的爱夺走了出生赋予他的掌控力,而他的虚弱则将这种掌控力赋予了我。 他现在知道了自己软弱的原因; 我告诉他太晚了,不会伤害我。”

帕特努力保持镇静。 冰冷恶魔的存在撕裂了她自制力的根基,她强忍着想要爆发出歇斯底里的笑声的强烈欲望。 可笑,绝望,不可理解的情况! 她强迫她颤抖的喉咙发出沙哑的声音。

“你——你是什么?” 她结结巴巴地说。

“突触! 我是一个突触问题,”另一个嘲笑道。 “简单的! 非常简单! 问问你的朋友医生!”

“我认为,”女孩说,她的声音恢复了一种控制,“你是个魔鬼。 你是某种设法依附于尼克的恶魔,你不是人类。 那就是我所想的!”

“想你所想,”另一个说。 “我们在这里浪费时间,”他突然说道。 “来。”

“在哪里?” 帕特吓了一跳; 她感到恐惧再次发作。

“无论在哪里。 来。”

“我不会! 为什么要我?”

“完成周六晚上的工作,”他说。 “你的嘴唇痊愈了; 他们不再流血,但这很容易补救。 来。”

“我不会!” 少女顿时惊慌失措地叫道。 “我不会!” 她动了动,好像要站起来。

“你忘了,”她身边的人吟诵道。 “由于你的爱,你忘记了赋予我的权威。 让我说服你。” 他伸出一只纤细的手。 “动起来,你就会以你威胁我的惩罚来惩罚你的爱人。”

他抓住她的手臂,狠狠地捏着她的肉,指甲划破了光滑的皮肤。 帕特觉得她的脸变得灰白。 她闭上眼睛,咬着快要痊愈的嘴唇,承受着剧痛,却没有发出丝毫的声音,也没有发出最微弱的动作。 她只是坐着受苦。

“你看!” 对方冷笑一声,松开了她。 “感谢我善良的天性,我标记了你的手臂而不是你的脸。 我们走吧?”

少女的唇边传来了几乎听不见的痛苦呜咽声。 她面色苍白,一动不动,眼睛仍然闭着。

“不,”她终于轻声喃喃。 “不。 我不会和你一起去的。”

“要我拉你吗?”

“是的。 有胆就拉我。”

他的手搭在她的手腕上; 她感到自己猛地站了起来,粗暴地扭到了她的肩膀。 一声惊恐的小声从她的嘴里发出来,然后她紧紧地合上嘴,看到几个路人都用好奇的目光注视着他们。

“我会来的,”她喃喃道。 一个念头在她混乱的脑海中升起。

她带着严酷、苦涩的沉默跟在他身后,穿过修剪过的草皮,一直走到公园的尽头。 她认出了尼克那辆不起眼的汽车,站在街边的汽车队列中。 她的同伴,或者说是俘虏,直接朝它走来,打开门,头也不回地爬了进去。 他转身看着她,一只小脚踩在踏板上停了下来,用手抚摸着疼痛的手臂。

“进来!” 他冷冷地命令道。

她没有动。 “我想知道你打算带我去哪里。”

“没关系。 到一个我们可以完成我们未完成的实验的地方。 你对前景不满意吗?”

“你认为,”她摇摇晃晃地说,“我会同意这样做,哪怕是为了让尼克免于耻辱和惩罚? 你以为我傻到这样吗?”

“我们很快就会看到。” 他伸出手。 “尖叫——战斗——挣扎!” 他嘲笑道。 “把他们叫到你的爱人身上!”

他把手放在她的手腕上; 她抽搐着把它从他的手里抽了出来。

“我跟你讨价还价!” 她喘着粗气。 她需要片刻的喘息来澄清一个一直在她脑海中生长的想法。

“讨价还价? 你有什么要献的?”

“跟你一样!”

“啊,但我有一个威胁——对你心上人的威胁! 而且我也提供了那个最近让你着迷的邪恶的诱惑。 你忘记了我是多么接近你去崇拜那个原则吗? 你忘记了那种痛苦的狂喜吗?”

他那可怕的、充血的眼睛正靠近她的脸。 奇怪的是,在星期六那个灾难性的夜晚席卷她的不合逻辑的屈服欲望奇怪地再次出现。 那里 民政事务总署 是一种狂喜; 那里 民政事务总署 在他的打击中,在他在她裂开的嘴唇上亲吻的灼痛中,是一种狂野的、不敬虔的、不神圣的快感。 她隐约意识到,自己正茫然地、茫然地盯着那双通红的眼睛,在她的某个地方,一些疯狂的脑细胞在催促她爬到他身边的座位上。

她扯开眼睛。 她揉了揉淤青的肩膀,自己的触痛让她已经消失的逻辑能力恢复了。 她将目光转向对方的脸,现在冷冷地与他的目光相遇。

“缺口!” 她语重心长,仿佛在远处呼唤他。 “缺口!”

她想,在她对面的五官上,有一丝微弱的担忧。 她继续说。

“缺口!” 她重复了一遍。 “你能听到我的声音,亲爱的。 一有空就来家里。 今晚来,或任何时间; 我会等到你这样做。 你会来的,亲爱的; 你必须!”

她从车上后退; 另一个没有阻止她的动作。 她绕过车辆,肆无忌惮地冲过马路。 从对面走的安全处,她回头看了一眼; 透过窗户的玻璃,那红眼睛的脸正坚定地注视着她。

第21章·突触问题 •1,700字

帕特几乎跑了几个街区到她家。 她不顾偶然经过的行人的目光,几乎惊慌失措地加快了步伐。 随着眼前的冲动消失,她一直努力争取的镇定也离开了她,她感到震惊、恐惧和虚弱。 她的胳膊疼得很厉害,每一个动作,她扭伤的肩膀都在疼。 直到她走到自己的家门口,她才停下来,喘着粗气,颤抖着,考虑当晚发生的事情。

“我再也受不了了!” 她可怜兮兮地自言自语道。 “我猜我只能放弃了; 我不能再让自己与——那东西作对了。”

她疲惫地靠在门廊的栏杆上,揉着受伤的手臂。

“博士。 卡尔是对的,”她想。 “尼克是对的; 这很危险。 在最后的那一刻,他——或者它——几乎拥有了我。 我很害怕,”她承认。 “上帝只知道如果我再弱一点会发生什么。 如果主 知道,”她补充道。

她找到了她的门锁钥匙,走进了屋子。 大厅里只有一盏昏暗的灯光; 当然,她的母亲在俱乐部里,女仆和玛格达远远地在三楼的房间里。 她把裹尸布扔到椅子上,打开了更亮的灯,检查了手臂上的疼痛点,一个红色的标记已经开始变成令人讨厌的蓝色,还有两点正在干涸的血迹。 她打了个寒颤,疲倦地走上楼梯回到她的房间。

屋子里空荡荡的寂静让她感到压抑。 她想要人类的陪伴——安全、值得信赖、友好的陪伴,任何能分散她的注意力的人,让她从他们所采取的令人毛骨悚然、令人不安的方向上转移注意力。 她还有些慌张,好不容易才抑制住了从床底下偷窥的欲望。

“懦夫!” 她责备自己。 “你知道会发生什么。”

突然,她想起了她的离别之词。 她告诉尼克——如果尼克真的听到的话——到家里来,今晚马上来,如果他可以的话。 一阵恐惧的颤抖在她心头蔓延开来。 假设他来了; 假设他是她自己的尼克来的,她承认了他,然后——或者假设另一个人来了,并且通过某种诡计设法进入,或者假设他对她的邪恶迷恋占据了她——她颤抖着,心烦意乱地抚摸着她的手她的眼睛。

“我受不了了!” 她呻吟着。 “我必须放弃,即使这意味着再也见不到尼克。 我将必须!” 她痛苦地摇摇头,仿佛要否认她脑海中浮现的画面和屋子里独自一人的恐怖。

“我不会留在这里!” 她决定。 她从Doctor住所的西窗往外窥视,看到他铁灰色的头发架在下面的图书馆窗户上,她感到一阵欣慰。 他在看书; 她可以看到他膝盖上的书。 那里是她的避难所; 她急忙跑下楼梯,冲出了门。

她沿着街道忧心忡忡地瞥了一眼,走到他的门前,按响了门铃。 她紧张地等待着他的到来,突然有种冲动,从包里拿出化妆盒,在手臂上的印记上抹了一层粉末。 然后他沉重的脚步声响起,门打开了。

“你好,”他和蔼地说。 “你的这些深夜拜访已经变得很习惯了——看看我是否在乎!”

“我可以一会儿过来吗?” 帕特温顺地问。

“我曾经拒绝过你吗?” 他跟着她进了书房,为她推了一把椅子,很快就坐到了自己的椅子上,一副刚从她手里抢过来的样子。

“我不想要你的旧扶手椅,”她说,占据了另一个。

“今晚有什么麻烦?” 他问道。

“我——嗯,我只是紧张。 我不想一个人呆在家里。”

“你?” 他的语气带着怀疑。 “你紧张吗? 这听起来不太合理,来自像你这样一个独立的小喷火。”

“不过,我是。 我被吓到了。”

“那是什么——或者是谁?”

“鬼鬼祟祟的地方。”

“哦。” 他点了点头。 “我看到你写信有结果了。”

“嗯,有点。”

“我已经习惯了你的迂回说法,帕特。 假设你一次直接进入正题。 发生了什么?”

“为什么,我写信让尼克与我联系,我得到了回复。 他说在公园里我们认识的地方见他。 今晚。”

“当然,你做到了。”

“是的,但在那之前,今天下午,他打电话告诉我不要这样做,但我坚持,我们做到了。”

“告诉你不要,是吗? 他的警告有道理吗?”

“是的。 哦是的! 当我来到那个地方时,它是——另一个。”

“所以! 好吧,他几乎不能在公园里粗暴对待你。”

帕特想起了她扭伤的肩膀和伤痕累累的手臂。 她打了个寒颤。

“他好可怕!” 她说。 “不人道! 他一直提到星期六晚上,并威胁说,如果我搬家或造成干扰,他会让尼克承担后果。 所以当他侮辱我的时候,我保持不动。”

“你这个笨蛋!” 博士的语气中多了一丝愤怒。 “我想看看你的那只小狗! 我们很快就会查明这东西是什么——一种狂热或只是缺乏良好的舔舐!”

“这是什么?” 回应帕特。 “哦——它告诉我了! 卡尔博士,什么是概要?

“概要! 你很清楚。”

“我的意思是应用于生理学或心理学之类的。 它——他告诉我他是一个概要的问题。”

“你这个恶魔说的?”

“是的。”

“哼!” 医生的声音在沉思。 他疑惑的皱起眉头,然后猛地抬头。 “是不是——他有没有说突触? 不是概要——突触?”

“就是这样!” 姑娘叫道。 “他说他是突触的问题。 这能解释他吗? 你知道他是什么人吗?”

“不解释一个该死的事情!” 霍克厉声说道。 “突触是一个连接点,或者是两条神经的交汇处。 这就是为什么你可以培养自动动作和习惯,比如弹钢琴或跳舞。 当你养成一种习惯时,所涉及的神经突触会磨损得很薄,所以神经本身在某种意义上就是短路了。 您无需大脑干预即可完成动作,这完全是一种习惯。 理解?”

“不太好,”帕特承认。

“哼! 反正也没关系。 我看不出这有助于分析你的魔鬼。”

“我不在乎它是否从未被分析过,”Pat 说,又沮丧地回来了。 “博士。 卡尔,我不能再面对那个邪恶的事情了。 我做不到,即使这意味着永远见不到尼克!”

“明智,”博士赞许地说。 “我想和他有机会,但不足以让你保持这种紧张状态。 虽然,”他补充说,“很多这个谜团是你自己的harum-scarum头脑的产物。 你可以确定,亲爱的。”

“您 说吧,”女孩疲倦地回答。 “你从未见过——改变。 如果这是我的想象力,那么我就是需要你治疗的人,而不是尼克。”

“不是 所有 很有可能是想象力,”霍克防御性地说。 “我知道这些性格内向的人有歇斯底里、狂妄自大和防御机制! 帕特,他们已经在我那里的办公室游行了很多年了; 他们提供了我练习的大部分内容。 但你这个年轻的精神病患者似乎很糟糕——不寻常的,这就是为什么我如此感兴趣,当然,除了帮助你。”

“我不在乎,”Pat 冷漠地说,强忍着想揉她受伤的手臂的欲望。 “我完事了。 我害怕这件事。 像这样的另一个星期最后一个和我 成为你的病人之一。”

“那么最好放下它,”霍克认真地看着她说。 “没有什么值得像这样让自己心烦意乱的,帕特。”

“尼克值得,”她喃喃道。 “他值得——只是我没有力气。 我没有勇气。 我做不到!”

“没关系,亲爱的,”医生低声说,带着关切的表情看着她。 “你可能已经摆脱了困境。 我该死的知道你还没有告诉我这件事的一切——特别是,你是如何在你的手臂上留下那个被仔细抹上粉末的丑陋印记。 所以,总而言之,我想你已经摆脱了困境。”

“我想我是。” 她的声音依旧疲倦。 突然,刺眼的车灯把她的注意力吸引到了窗户上。 一辆车停在她家门前。 “有妈妈,”她说。 “我现在就回去,Carl 博士,感谢您招待一位孤独而沮丧的女士。”

她不经意地瞥了一眼窗户,站了起来,然后在冰冷的惊讶和一丝恐惧中停了下来。

“哦!” 她喘着粗气。 这辆车是尼古拉斯·迪瓦恩的小轿车。

她透过窗户凝视; 医生站起身,越过她的肩膀盯着看。 “我让他来,”她低声说。 “我告诉他在他有能力的时候来。 他听到了我的声音,他或者——另一个。”

一个人影从车上下来。 即使在黄昏中,她也能感觉到疲惫,运动中的疲惫。 她将脸贴在玻璃上,以着迷的专注审视着这张表格。 它转过身,靠在车上,坚定地注视着自己的门。 随着运动,街灯的光芒照亮了它的特征。

“是尼克!” 她哭得如此急切,医生吓了一跳。 “它的 my 缺口!”

第22章•医生与魔鬼 •1,700字

帕特冲到门口,走到门廊上,下到街上。 霍克博士跟着她走到入口处,站着看着她冲向车旁那个垂头丧气的身影。

“缺口!” 她哭了。 “我在这里,亲爱的。 你听到了,是吗?”

她扑进他的怀里; 他急切地抱住她,在她的唇上印下一个急促而温柔的吻。

“你听到了!” 她喃喃自语。

“是的。” 他的声音沙哑,紧张。 “怎么了,帕特? 快告诉我——天知道我们还有多少时间!”

“是卡尔博士。 他会帮助我们的,尼克。”

“帮助我们! 没有人能帮助我们,亲爱的。 没有人!”

“他会试试的。 它不会造成任何伤害,亲爱的。 跟我进来吧。 现在!”

“没用的,我告诉你!”

“但是来吧,”她恳求道。 “还是来吧!”

“帕特,我告诉你,这场战斗必须由我一个人来完成。 我是唯一一个什么都可以做的人,”他压低了声音,“帕特,我输了!”

“缺口!”

“这就是我今晚来的原因。 我太懦弱了,不能让我们最后一次见面——周一晚上在公园里——明确地告别。 我想,但我变弱了。 所以今晚,帕特,这是最后的告别,你感谢上天!”

“哦,亲爱的尼克!”

“无论我今晚是否来,都是一触即发。 这是一场斗争,帕特。 he 和我现在一样强壮。 或者更强。”

女孩用探询的目光注视着他疲惫而疲惫的脸庞。 他看起来病得很厉害,她想。 他似乎像打了一场肉搏的人一样筋疲力尽。

“尼克,”她坚持地说,“我不管你说什么,你要跟我一起进来。 只是一小会儿。”

她拉着他的手,不情愿地将他拖到她身后。 他跟着她来到门廊,敞开的门仍然映衬着医生的伟岸。

“你认识卡尔博士,”她说。

“进来,”霍克咆哮道。 帕特注意到他的声音粗鲁,没有任何热情,但她什么也没说,拉着她不情愿的同伴穿过门进入图书馆。

医生拉出另一把椅子,帕特更习惯了他的装置,他注意到他把椅子放在这样一个位置,以至于灯在尼克的脸上投下了一道光芒。 她坐在自己的椅子上,静静地等待着事态的发展。

“好吧,”霍克说,用他那双精明的老眼睛盯着尼克的脸,“让我们开始讨论案件吧。 帕特告诉了我她所知道的; 我们可以认为这是理所当然的。 你还有什么想说的吗?”

“不,先生,”年轻人疲倦地回答。 “我把我知道的都告诉了帕特。”

“哼! 那么,也许我可以问一些引导性的问题。 你会回答他们吗?”

“当然,我可以的。”

“好的。 现在,”Doctor 的声音带着一种冷酷的专业优势,“只要你能记住,你就已经遭受过这些——呃——攻击。 是对的吗?”

“是的。”

“但他们最近变得更严重了?”

“更糟糕的是,先生!”

“从何时起?”

“自从——大约在我认识帕特的时候。 四五个星期。”

“嗯——嗯,”医生低声说。 “你不知道攻击恶性程度增加的原因吗?”

“不,先生,”尼克在几乎无法察觉的犹豫之后说。

“你不认为原因可能与,让我们说,你在这里与帕特相识时出现的情绪障碍有任何关系吗?”

“不,先生,”年轻人平淡地说。

“好吧,”霍克说。 “让这个角度暂时过去吧。 这些法术有没有后遗症?”

“是的。 总是头痛欲裂。” 他闭上了眼睛。 “我现在有一个。”

“本地化?”

“先生?”

“是否有任何特定区域的疼痛? 额头、太阳穴、眼睛等等?”

“不。 只是头疼得厉害。”

“但没有其他后遗症?”

“我想不出其他人。 除了,也许,在我完成了我刚刚完成的事情之后,一种疲惫的感觉。” 他闭上了眼睛,仿佛要把回忆拒之门外。

“好吧,”医生沉思道,“我们会忘记身体症状的。 当你遭受攻击时,你的个性、你自己的意识会发生什么变化?”

“什么也没发生,”尼克说,压抑着颤抖。 “我看和听,但什么 he 确实超出了我的控制范围。 太可怕了——太可怕了!” 他突然爆发了。

“毫无疑问,”霍克流畅地回答。 “另一个呢? 当你在马鞍上时,那个人会待命吗?”

“我不知道,”尼克沉闷地咕哝道。 “他当然知道!” 他突然补充道。 “我随时都能感觉到他的存在——即使是现在。 他总是潜伏着,等着我一放松就跳出来!”

“哼!” 医生射了出来。 “你怎么睡得着?”

“等到筋疲力尽,”尼克疲倦地说。 “等到我不能再醒了。”

“你能把另一个人格带入统治地位吗? 你可以随意改变控制吗?”

“为什么——是的,”青年回答道,犹豫不决,好像很困惑。 “是的,我想我可以。”

“那我们见吧。”

“但是——”他的声音里充满了恐惧。

“不,卡尔博士!” 帕特惊恐地插话。 “我不会放过他的!”

“我以为你已经宣布了自己的身份,”霍克说,精明地看了女孩一眼。

“那我又回来了! 我不会让他为所欲为——无论如何,不​​是那样!”

“帕特,”医生耐心地说,“你想让我治疗这种病痛,是吗? 这不是你们两个想要的吗?”

少女低声附和,几乎听不见。

“很好,那么,”他继续说。 “你希望我在黑暗中盲目对待这件事吗? 你认为我可以猜测原因而不观察结果吗?”

“不,”帕特淡淡地说。

“所以! 那么现在,”他转向尼克,“让我们看看这种转变。”

“我必须吗?” 青年无奈的问道。

“如果你需要我的帮助。”

“好吧,”他再次颤抖着同意。 他被动地坐着盯着Doctor; 片刻过去了。 霍克听到帕特紧张的呼吸声; 除此之外,房间里一片寂静。 Nicholas Devine 闭上眼睛,用手抚过额头。 又过了一会儿,他打开它们,困惑地注视着Doctor。

“他不会!” 他吃惊地喃喃自语。 “他不会的!”

“哼!” 霍克厉声说,无视帕特松了口气的低语。 “挑剔的恶魔,不是吗? 喜欢挑能欺负的公司!”

“我不明白!” 尼克的脸一片空白。 “他一直在折磨我到现在!” 他看着医生。 “你不认为我在撒谎,是吗,霍克博士?”

“不自觉。”对方冷冷的回答。 “如果我认为你应该对帕特在这里犯下的一些侮辱行为负责,我不会浪费时间提问,年轻人。 相反,我会让自己摆脱某些暴力冲动。”

不能 伤害帕特!”

“那你模仿得还过得去! 然而,这无关紧要。 正如我所说,我不让你对我认为超出你控制范围的异常负责。 最重要的是诊断。”

“你知道这是什么吗?” 急切地插话帕特。

“还没有——至少,不能肯定。 只有一种真正的方法可用; 这些问题会让我们一事无成。 我们必须对你进行精神分析,年轻人。”

“我不管你做什么,只要你能给我一点希望!” 他激烈地宣布。 “让我们过去吧!”

“没那么容易!” 霍克咕哝着。 “这需要时间; 况且,在你这种紧张的心情下,拍摄对象是不可能成功的。” 他看了一眼手表。 “而且,已经是午夜之后了。”

他转向尼古拉斯·迪瓦恩。 “我们会在星期六晚上赶到,”他说。 “与此同时,年轻人,你不能见帕特。 一点也不——明白吗? 你来的时候可以在这里见到她。”

“这比我为自己计划的要多得多。”青年低声说道。 “我已经放弃了见到她的希望。”

他起身朝门口走去,其他人也跟了上去。 他在入口处停了下来; 他俯身在女孩的唇上印下一个简短而温柔的吻,然后一言不发地走出了门。 帕特看着他进了他的车,眼睛跟着车,直到它消失了。 然后她转向霍克。

“你真的知道这件事吗?” 她问道。 “你有什么理论吗?”

“他没有撒谎,”医生若有所思地说。 “我密切注视着他; 他相信他说的是实话。”

“他是。 我知道我看到了什么!”

“他没有早产或抑郁的迹象,”医生沉思道。 “这令人费解; 这是功能异常之一,或者是某种固定的错觉。 我们会找出它到底是什么。”

“这是魔鬼,”帕特肯定地说。 “我不在乎你给它什么样的科学标签——它就是这样。 你们医生可以在一个长名下隐藏很多无知。”

霍克没有理会她的话。 “我们将看看精神分析会带来什么,”他说。 “如果整个事情是一个胆小的孩子为了逃避责任而建立的防御机制的结果,我不应该感到惊讶。 听起来就是这样。”

“是恶魔!” 重申帕特。

“嗯,”博士说,“如果是的话,它和我听说过的每一个幽灵或恶魔都有一个共同点。”

“那是什么?”

“它拒绝在任何有机会检查它的情况下出现。 这就像这些喜怒无常的媒介之一试图在聚光灯下表演。”

第23章•狼人 •1,300字

帕特醒来时精神好多了。 不知何故,霍克博士真正进入案件给了她一种安全感,她天生乐观的天性使钟摆从绝望回到了希望。 就连她手臂上那道痛苦的青紫印记,在她懊恼地审视着的时候,也无法撼动她那欣喜若狂的心情。

一天中的大部分时间她的情绪都保持不变。 只是到了晚上,她才再次怀疑起来。 她坐在昏暗的客厅里,等待着母亲的客人到来,心想这困境到底是不是像她想象的那么容易解决。 她看着天花板上的灯光和阴影,街道上移动的车头灯透过窗户投射出的图案,并再次怀疑她对卡尔博士能力的信任是否合理。 科学! 她相信她这一代人的无所不能,但在黄昏时分,童年陈旧的迷信变成了骇人听闻的现实,玛格达的一些故事,现在已经被遗忘多年,从坟墓里冒出来,像被单的鬼魂一样吱吱作响。在她心灵的宇宙中进行一场可怕的游行。 她习惯性地对卡尔博士的科学进行无意义的嘲讽突然间充满了真相; 事实上,他那耐心的、来之不易的科学似乎只不过是一个在罗得西亚沼泽中心跳舞的巫医的疯狂。

如果它不能治愈,它有什么价值——这一系列的医学事实? 医学是否落入了中国科学的境地——一大堆好的规则,其原因要么不为人知,要么早已被遗忘? 她叹了口气; 听到外面布洛克家的声音,她感到如释重负。 整个晚上她都在弹着悲惨的桥牌,但这与其说是一种痛苦,不如说是她自己思想的孤独。

星期六早上,虽然多云且充满威胁,但在弧线的另一端再次发现了钟摆。 她发现自己,即使不是兴高采烈,至少也不再受前一天晚上的怀疑和恐惧所困扰。 她甚至记不起他们的本性; 他们已经远离了那些宣扬对公认实践的常识性依赖的冷静、白天的逻辑。 她总结说,它们只不过是由黑暗和阴影游戏诱发的幼稚噩梦。

她穿好衣服吃了一顿迟到的早餐; 她的母亲已经在去俱乐部参加桥牌午餐的路上了。 此后,她为了玛格达的陪伴走进厨房,发现玛格达的大臂浸在洗碗水里。 帕特坐在她厨房桌子旁边的特殊凳子上,看着她干活。

“玛格达,”她最后说。

“我在听,帕特小姐。”

“你还记得很久以前告诉我的一个故事吗? 哦,多年前,关于你镇上的一个人,他可以变成某种东西——某种凶猛的动物。 一只狼,或者类似的东西。”

“哦,他!” 玛格达皱着眉头说。 “你是说狼人。”

“就是这样! 狼人。 我现在想起来了——我上床睡觉后是多么害怕。 我不超过八岁,是吗?”

“我不记得了。 不过,那肯定是几年前的事了。”

“故事是什么?” 帕特问道。 “你是否记得?”

“哦,是时候想念羊了,”女人说,用沥水板上的盘子咔哒声打断了她的话。 “然后有一个孩子走了,另一个,然后是关于这个国家的这只大狼的故事。 我没有看到他; 在那之后,我们这些小家伙在黑暗中待在屋檐下。”

“这还不是全部,”帕特说。 “你告诉我的不止这些。”

“嗯,”玛格达继续说,“还有我叔叔,他是村里最拿手的步枪。 他和其他人追捕了这个生物,我的叔叔回来了,他告诉我他是如何在天空中看到它的,以及他是如何向它开火的。 他不能错过,他就那么近,但狼看了他一眼,就跑了。”

“然后什么?”

“然后牧师来了,他说这不是天生的狼。 他熔化了一枚银币并投了一颗子弹,然后把它交给了我的叔叔,他是村里最好的枪手。 第二天晚上他又出去了。”

“他收到了吗?” 帕特问。 “我不记得了。”

“他做到了。 他从牧场上碰到了它,他瞄准了他的枪。 那生物用它邪恶的红眼睛直视着他,他开枪了。 当他来到这里时,根本就没有狼,而是这个人——他的名字我忘记了——头上有一个洞。 然后是牧师,他说他是狼人,只有银弹才能杀死他。 但是我的叔叔, he 说那双邪恶的红眼睛好几个晚上一直盯着他。”

“邪恶的红眼!” 帕特突然说道。 “玛格达,”她用微弱的声音问道,“他可以随时改变吗?”

“只有晚上,牧师说。 日出之前他必须回来。”

“只有晚上!” 女孩沉思道。 另一个想法正在她活跃的小头脑中形成,另一个概念,令人不安,无法形容。 “这比被恶魔附身还糟糕吗,玛格达?”

“当然更糟了! 牧师,他可以赶走魔鬼,但我从来没有听说过狼人的治疗方法。”

帕特没有再说什么,而是从她的高处滑到地板上,清醒地走出厨房。 昨晚的恐惧又来了,现在外面阴沉的天空似乎很适合她的心情。 她若有所思地凝视着客厅的窗外,雨滴突然溅到窗玻璃上,给整个荒凉的整体画上了最后的一笔。

“我只是个迷信的小白痴!” 她告诉自己。 “我嘲笑妈妈,因为她总是喜欢玩南北游戏,而在这里我让自己担心迷信,这些迷信在所谓的合同桥牌游戏出现之前就被抛弃了。”

但她的论点未能成立。 那个可怕的眼睛的记忆 other 对玛格达的话来说太贴切了。 她无法收服萦绕在她心头的画面,也无法摆脱心情的忐忑。 她忧郁地回忆起霍克博士在俱乐部——晚上之前不会回家,否则她会很乐意利用他坚实、实事求是的陪伴。

她想起了尼克那天晚上与医生的约会。 假设他的精神分析揭示了对她的恐惧之类的恐惧——这将永远摧毁她和尼克幸福的任何可能性。 即使Doctor拒绝认出它,用一些多音节的学名来称呼它,那东西也会在那里切断他们。

她不安地走进大厅。 早晨的邮件,未经检查,放在铜制的容器中,她移过去,无所事事地抚弄着它。 她突然惊讶地停了下来——一封用熟悉的字体写成的信向她闪过。 她把它拔了出来; 它是! 这是一封来自尼古拉斯·迪瓦恩的信!

她紧张地撕开它,想知道他是否恢复了最初拒绝霍克博士帮助的态度,他是否无法来,是否 已经发生过。 但只有一张展开的纸从信封中滑落,上面刻着几行简短的诗句。

” 微弱到流泪的悲伤,
几乎没有痛苦的呼吸,
可以流连一百年
在它再次蠕动之前。
可现在爱你太深的我
忍受你的不屑,
今晚一定要试试那种爱平息的——
并且徒劳无功!”

第24章•黑暗的他者 •1,700字

当帕特看到尼古拉斯·迪瓦恩的车停在房子前时,已经是傍晚时分,还不到八点。 她已经看了半个小时,盘腿坐在深靠窗的座位上,就像她的玉佛。 他那句模棱两可的诗让她感到不安,为玛格达的神秘故事已经植入的情绪和怀疑增添了力量,她带着一种恐惧的感觉看着他疲倦地从他的车里出来,犹豫不决地盯着她的窗户然后在霍克的住所。 渐暗的日光仍足以勾勒出他破旧的容貌。 她可以看到他们,苍白,焦躁,但无疑是她自己的尼克的温和特征。

在他犹豫的时候,她冲到门口,冲到门廊上。 他给她一个苍白的微笑打招呼,走到台阶脚下,停在了那里。

“医生还没回家,”她对他喊道。 他站在她身下,一动不动。

“到门廊上来,”她邀请他,他没有动。 她带着一种奇怪的恐惧感说出这些话。 因为即使她渴望他的出现,不确定的事态也令人恐惧。 她害怕地想,以前发生的事情可能会再次发生。 尽管如此,在开放的门廊上,几乎是白天,而且时间如此短暂——博士。 卡尔很快就会来,她推断。

“我不能,”尼克说,若有所思地盯着她。 “你知道我不能。”

“为什么不?”

“我答应了。 你记得——我答应过霍克博士,除非他在场,否则我不会见你。”

“你做到了,”帕特怀疑地说。 诺言让她摆脱了痛苦的境地,她想,然而——不知何故,看到尼克可怜兮兮地站在那里,她无法想象他会散发出什么有害的东西。 在他的陪伴下,度过了无数个愉快、愉快、安全的夜晚。 她对他感到一阵怜悯; 毕竟,苦难是他的,大部分的苦难都是他的。

“我们不必这么理解它,”她几乎不情愿地说。 “他现在很快就到家了。”

“我知道,”尼克清醒地说,“但这是一个承诺,而且,我很害怕。”

“没关系,亲爱的,”她犹豫了片刻后说。 “那么,上来,坐在台阶上——就在我身边。 我们可以像坐在长椅上一样畅谈。”

他爬上台阶坐下,用渴望的眼睛看着帕特。 他没有去碰她,她也没有提议亲吻。

“我读了你的诗,亲爱的,”她最后说。 “这让我很担心。”

“对不起,帕特。 我无法入睡。 我一直在屋子里转来转去,最后我把它写下来,拿出来邮寄了。 这是一种发泄,是对我一直在想的事情的一种解脱。”

“什么东西,亲爱的?”

“主要是一种方式,”他阴沉地回答,“把我自己从你的生活中解脱出来。 一种永久的方式。”

“缺口!”

“我没有,如你所见,帕特。 我想我太懦弱了。 或者也许是因为我们的这种绝望的希望。 总是有希望的,帕特; 即使是脚踩到绞刑架台阶上的被判死刑的人也能感觉到。”

“亲爱的尼克!” 她哭了,声音因怜悯而颤抖。 “尼克,你不能想那些事! 它可能会削弱你——让你更容易

“它不能。 如果吓到 , 我很高兴。”

“亲爱的,”她安慰地说,“我们会给卡尔医生一个机会。 答应我,让他试试,好吗?”

“我当然会。 帕特,有什么我会拒绝向你承诺的吗? 甚至,”他苦涩地补充道,“当理智告诉我这是一个徒劳的承诺时。”

“别说了!” 她厉声催促。 “我们必须帮助他。 我们必须相信——他来了!” 她突然松了一口气。

医生的车开进了他住所外的车道。 当他消失在大楼后面时,帕特看到了他注视着他们的脸。

“来吧,亲爱的,”她说。 “让我们开始做生意吧。”

他们慢慢地走到Doctor的门口,等到他沉重的脚步声响起。 大殿中光芒一闪,他那宽阔的影子在门内占据了片刻,才打开。

“进来。”他兴高采烈地咕哝着。 “美好的夜晚,我们被宠坏了,不是吗?”

“有可能,”帕特说,他们跟着他进了图书馆,“只是可能会再下点雨。”

“哈!” 博士哼了一声,一提到雨就皱着眉​​头。 “课程很软。 无法获得任何距离,它使我的得分增加了六杆。 至少六个!”

帕特同情地笑了笑。 “你应该在格陵兰开设一门课程,”她建议道。 “他们说任何人都可以在光滑的冰面上将球击出四分之一英里。”

“哼!” 博士向一张又大又矮的椅子挥手。 “假设你坐在那里,年轻人,我们就开始做我们的事情吧。 不要看起来那么悲哀。”

尼克紧张地坐在指定的椅子上。 医生坐在离旁边不远的地方,帕特紧张地坐在她平时在壁炉旁的位置上。 她焦急地等待着精神分析的黑魔法开始。

“现在,”霍克说,“我希望你保持安静,帕特——如果可能的话。 而你,年轻人,要放松,让自己平静下来,让自己尽可能地处于被动状态。 你明白吗?”

“是的,先生,”青年靠在大椅子上,闭上了眼睛。

“所以! 现在,回想一下你的童年,你最早的记忆。 让你的想法随意游走,想到什么就说什么。”

尼克沉默地坐了一会儿。 “这很难做到,先生,”他最后说道。

“是的。 这可能需要数周的练习。 你必须掌握它的诀窍,但要做到这一点,我们必须开始。”

“是的先生。” 他闭着眼睛坐着。 “我妈妈,”他低声说,“很善良。 我记得她一点点,一点点。 她很温柔,不会责备我。 她能理解。 给父亲找借口。 他是严厉的,而不是残忍的——严格的。 无法理解。 在我不该受责备的时候责备我。 别人做到了。 我不是恶作剧,而是受到了指责。 无法解释,他不会相信我的。” 他不确定地停顿了一下。

“继续,”霍克轻声说,而帕特则竖起耳朵听。

“太太。 史蒂文斯,”他继续说道。 “母亲去世后的家庭教师。 像父亲一样严格,当我没有受到责备时受到了惩罚。 父亲死后同样糟糕。 一直被指责。 无法解释,没有人相信我。 别人把猫扔在窗户里,我不得不去睡觉。 将盐放入鸟种子中,折断椅子腿使其掉落。 受到惩罚——我无法解释。” 他的声音低沉沉寂; 他睁开眼睛。 “就这些,”他紧张地说。

“第一次就够了,”博士轻快地说。 “等几个星期; 我们会从你身上了解你的人生历史。 这需要练习。”

“这就是全部?” 帕特惊讶地问道。

“一切都是第一次。 稍后我们会让他一次讲半个小时,但这需要练习,正如我所提到的。 你现在就跑回家吧,”他对尼克说。

“不过还早!” 反对帕特。

“早不早,”博士说,“我累了,你们两个只能在这里见面。 你记得那个。”

尼克从大椅子深处的座位上站起来。 “谢谢你,先生,”他说。 “我不知道为什么,但在你面前我感觉更轻松。 ——我在这里的时候,斗争就消失了。”

“嗯,”霍克笑着说,“我喜欢对我有信心的病人。 晚安。”

尼克在门口停了下来,用渴望的目光看着帕特。 “晚安,”他说,倾身轻轻吻了她一下。 一阵激动的情绪扭曲了他的面容。 他奇怪地盯着女孩。 “我最好走了,”他突然说,然后消失在门口。

“好?” 帕特疑惑地说,转向医生。 “你从中学到了什么?”

“不多,”另一个打着哈欠承认。 “但是,结果证实了我的理论。”

“怎么样?”

“你有没有注意到他是如何在不该受的惩罚主题上竖起琴弦的? 他因别人的恶作剧而受到惩罚?”

“是的。 那又怎样?”

“好吧,把他想象成一个胆小、敏感的孩子,害怕受到惩罚。 比如说,害怕被锁在一个黑暗的壁橱里。 现在,当他像所有孩子一样不经意地做恶作剧时,他拼命地试图转移自己的责备。 但是没有人可以责怪! 那他是做什么的?”

“什么?”

“他发明了这个 other,淘气的人,责备他。 而现在,对方已经发展到一种妄想的程度,困扰着他,驱使他做出与他正常倾向不同的行为。 理解? 因为不管你睡不睡,我都去睡觉了。”

“我明白了,”帕特不确定地低声说,她走到门口。 “但不知何故,这听起来不合理。”

“会的,”博士说。 “晚安。”

帕特慢慢地走下台阶,穿过树篱的空隙,沉思着霍克医生表达的意见。 然后,据他说,魔鬼只不过是尼克的一个发明,一个胆小的孩子逃避公正惩罚的把戏。 她摇摇头; 听起来一点也不像尼克。 尽管他的温柔和敏感,他不是一个躲在捏造之后的人。 他不是胆小鬼; 她确信这一点。 她尽可能肯定他讨厌、害怕、厌恶这种折磨他的性格。 他 不能 创造了它。

她叹了口气,登上台阶,摸索着钥匙。 身后传来的动静之声,让她微微倒吸一口凉气。 她转身看到一个人影从门廊的阴影中显现出来。 大厅里的光线照在它的脸上,当她认出尼古拉斯·迪瓦恩时,她后退了一步——不是她刚刚吻过晚安的那个人,而是以折磨她的红眼恶魔的名义!

第25章•恶魔恋人 •1,600字

帕特后退,靠在门上,她的钥匙在门廊的混凝土上叮当作响。 她吃了一惊,震惊了,但并不像她想象的那样完全害怕。 毕竟,她很快想到,他们站在一条公共街道的尽头,而卡尔博士的住所也只有几英尺远。 她可以通过尖叫来召唤他的帮助。

“好!” 她惊呼道,阴森森地盯着那人影。 “你的出现和消失开始让我想起柴郡猫。”

“除了咧嘴笑,”对方冷冷地说。

“你想要什么?” 拍拍帕特。

“你知道我想要什么。”

“你不会明白的,”女孩生气地说。 “你——反正你是注定要灭绝的! 离开!”

“假设,”另一个人带着一种奇怪的、冰冷的、扭曲的微笑说,“那是 he 那是注定要灭绝的——然后呢?”

“不是!” 帕特喊道。 “不是!” 她重复了一遍,一阵不确定的颤抖使她颤抖。 “他更强,”她挑衅地说。

“那他现在在哪里?”

“博士。 卡尔会帮助我们的!”

“医生!” 对方冷笑道。 “他和他的聪明理论! 我是幻觉吗?” 他讥讽地问,红红的眼睛盯着她。 “我是他幼稚、摇摆不定的天性的产物吗? 呸! 我给了你线索,你的博士没有智慧去跟踪它!”

“离开!” 帕特小声嘀咕。 他的靠近让她感到不安,她感到恐惧开始在她体内蔓延。 “离开!” 她又说。 “你为什么要折磨我? 任何人都会为你服务——任何女人!”

“正如我之前告诉过你的,你很有审美情趣,”另一个用他那毫无声调的声音回答道。 “染黑头发和苍白的皮肤是一种享受,你的身体是诱人的,最诱人的。 另一个可能会给我带来更少的乐趣,而且,你讨厌我。 你不恨我吗?” 他恶狠狠地盯着她。

“哦,上帝——是的!” 女孩浑身发抖。

“那就说吧! 说你恨我!”

“我恨你!” 女孩大声哭了起来。 “你现在要走吗?”

“和你!”

“如果你再靠近一点,我会尖叫的。 你不敢碰我; 我会打电话给霍克博士。”

“你只会伤害 -你的恋人。”

“那我就做! 他会明白的。”

“是的,”另一个人若有所思地说。 “他傻到可以原谅你。 他会原谅你任何事——弱者!”

“离开! 离开这里!”

另一个人用充血的眼睛盯着她。 “很好,”他用平淡的语气说。 “这一次的胜利是你的。”

他慢慢地退到台阶上。 帕特看着他移动,感到一阵深深的解脱。 随着他的影子移动,她的钥匙在她脚下闪闪发光,她弯下腰去取它。

当她的眼睛离开她对手的身影时,她的动作急促起来。 一只手用力的捂住了她的嘴巴,一条钢铁般坚硬的手臂绕过了她的身体。 尼古拉斯·迪瓦恩把她拖向台阶。 在她恢复到足以挣扎的智慧之前,她已经走了一半。

她在他的怀里扭动着扭动着。 她用尽全力将肘部推入他的身体,用绝望的力量踢在他的腿上。 她咬住了她嘴巴上的手掌——突然,他发出一声轻柔的痛苦呻吟,突然松开了她,以至于她自己的挣扎使她盲目地旋转到树篱的灌木丛中。

她喘着粗气,一时无法呼出足够的呼吸来尖叫。 另一个对着她站着,眼睛里闪烁着可怕的光芒。 然后它们慢慢地从她的小脚到她皱巴巴的乌木头发,她正用手从她苍白、害怕的脸上拂开。

“固执,”他说,揉着受伤的手掌。

“固执而坚不可摧——但值得一试。 很值得!” 当她靠在灌木丛中时,他迅速伸出一只手,抓住了她的手腕。

帕特转过身,疯狂地注视着霍克医生的房子,那里的一盏灯现在才从上面的窗户里闪过。 她的呼吸带着强烈的冲动流回她的肺部。

“博士。 卡尔!” 她尖叫起来。 “博士。 卡尔! 帮我!”

另一个猛烈地旋转着她。 她瞥了一眼那张狰狞的脸,然后他收回手臂,握紧的拳头朝她的下巴打去。

世界卷成了一团旋转的光,很快就消失在黑暗中。 她感到自己的膝盖在她身下一软,意识到自己正朝着面前的人影扑过去。 然后一时间,她什么都没有意识到。

她并没有完全失去知觉,或者至少不超过片刻。 她突然意识到自己正低头看着一条移动的人行道,她的双臂无助地朝它晃来晃去。 她察觉到她无力地趴在尼古拉斯·迪瓦恩的肩膀上,他的双臂紧紧地抱在她的膝盖上。 然后,她仍然无法做出丝毫反抗,被粗暴地捆绑在他的轿跑车座位上; 他就在她身边,汽车呼呼地开动了。

她召唤了她剩余的力量。 她挺起身子,摸索着门把手,疯狂地想把自己从车里扔到街上。 她身边的生物猛烈地把她拉了回来。 当她摇摇晃晃地坐进座位时,他又用拳头打了她一下。 这是一个随意的打击,几乎没有看她一眼。 它抓住了她的额头,她的头砰地一声撞在车壁上。 她闭着眼睛摇晃了一会儿,然后无力地倒在他身上,这一次完全失去了知觉。

那个失误也一定是短暂的。 她睁开迷糊的眼睛看着移动的街灯; 他们还在车里,正经过一条不为人知的大道,两旁是黑漆漆的老房子。 她不知所措地躺了一会儿。 她完全不知道自己的处境。

她慢慢地明白了。 她呻吟着,挣扎着从她一直靠在的肩膀上挣脱出来,痛苦地蜷缩在座位的角落里。 尼古拉斯·迪瓦恩用他不愉快的眼神看了她一眼,然后又转向街上。

少女无奈,连再推门的力气都来不及。 她对自己的位置还只是半知半解,只知道发生了一件骇人听闻的事情。 当另一个人突然转向一条黑暗的车道,进入一个小车库敞开的门时,她被动地痛苦地靠在座椅的垫子上。 他关掉了引擎,熄灭了前灯,把它们留在了可怕的、令人窒息的、寂静的黑暗中。

她听见他打开他身边的门。 在显然是无穷无尽的间隔之后,她听到了她自己一侧铰链的吱吱声。 她吓得缩成一团,无声无息,一动不动。

他伸手进去,在黑暗中摸索着她。 他找到她的胳膊,把她从车里拖了出来。 再一次,就像在其他场合一样,当他拉着她的手腕时,她发现自己在黑暗中无助地在他身后蹒跚而行。 他在靠近车库的大楼的一扇门前停了下来,用空闲的手在口袋里搜寻。

“我不进去!” 她茫然地喃喃自语。 对方没有回答,只是把钥匙插进锁里,转动了一下,打开了门。

他跨过去,将她拖在身后。 突如其来的绝望力量,她抓住了门框,在被囚禁的手腕上猛地一抽,出乎意料地自由了。 她踉踉跄跄地走开,转向街道,蹒跚地沿着车道走了几步。

几乎是瞬间,她的折磨者就在她身上,他的手再次合上了她的手臂。 帕特没有更多的力量了。 她倒在人行道上,蹲在那里,无视手臂上的坚持拉扯。

“来吧,”他咆哮道。 “你只会拖延不可避免的事情。 一定要我拖你吗?”

她没有回答。 他猛地拉着她的手腕,把她拖到人行道上几英寸。 然后他弯下身子,把她抱在怀里,把她抱向黑暗的门洞。 他粗暴地把她挤过去,不理会她肩膀和膝盖的痛苦碰撞。 当他踢门时,她听到门砰的一声关上,她意识到他们正在爬上一段楼梯,正在某个地方进入令人窒息的威胁黑暗中。

然后他们沿着平坦的地板移动,她的手臂撞在另一扇门上。 有片刻的寂静,然后她被释放,冷漠地落在床或沙发的表面。 片刻之后,一道灯亮了起来。

少女一开始只注意到那双红色眼睛的注视。 他们以一种迷人的、牢不可破的、恍惚的咒语控制着她。 然后,在一阵眩晕中,她闭上了自己的眼睛。

“我们在哪?” 她喃喃自语。 “在地狱?”

“你应该称之为天堂,”讽刺的声音传来。 “这里是你心上人的家。 他的家——还有我的家!”

第26章•深渊 •1,700字

“天堂和地狱永远是同一个地方,”尼古拉斯·迪瓦恩说,他的红眼睛盯着女孩。 “我们将证明事实。”

帕特疲倦地动了动,坐直了身体,手茫然地抚过她的脸。 她拂开眼前凌乱的黑发,呆滞地盯着自己所在的房间。

它具有研究的某些方面,以及实验室或医生办公室的某些方面。 对面的墙上有一箱满是灰尘的书,还有一个水晶正面的柜子,里面装着玻璃器皿、瓶子、小圆盒,暗示着药物或药品。 还有一张乱七八糟的桌子。 看到一个光秃秃的、涂了漆的死神的脑袋,她不禁不寒而栗,它的下部罐子铰接在一起,搁在一堆文件上,朝她咧嘴一笑。

“哪里——”她微弱地开口。

“这是你心上人父亲的房间,”另一个说。 “他和我共同的父亲。 他是一个实验者,一个研究员,所以,从另一个意义上说,我就是!” 他邪恶地瞟了她一眼。 “他用这个房间来进行他的实验,而我是我的——继承一个高尚的家庭传统!”

女孩几乎没有听到他的话; 面无表情的语气对她脑海中的混乱毫无意义。 她只感到一种早期的恐惧和一种模糊但包罗万象的恐惧,她的头因他对她的打击而疼痛。

“你想要什么?” 她闷闷不乐地问。

“为什么,还有一个未完成的实验。 你一定记得我们一周前被打断的程序! 你已经忘记了我们邪恶实验的早期步骤吗?”

帕特对对方冷冰冰的讥讽语气感到畏缩。 “放开我,”她呜咽着说。 “请!” 她提出上诉。 “让我走!”

“在适当的时候,”他回答说。 “你缺乏感激之情,”他继续说。 “上次,出于我内心的善良,我允许你用酒精来麻痹你的感官,但你显然没有欣赏我的放纵。 但这一次,”——他的眼睛奇怪地亮了起来——“这一次,你以坚定不移的头脑接近我们的实验的完成!”

他走近她。 她抬起膝盖,蜷缩在沙发上,呼唤着她最后一丝力气。

“我踢你!” 她绝望地喃喃道。 “离我远点!”

他在她够不到的地方停了下来。 “我曾希望,”他讽刺地说,“如果不是因为你的合作,至少是因为没有进一步的积极抵抗。 这完全没用; 我几天前就告诉过你,这个时候会到来的。”

他小心翼翼地前进; 帕特伸出她的脚,用尽全力推动它。 刹那间,他往后退了一步,双手抓住了她的脚踝。 他猛地抬起她的腿,她猛地倒在沙发上。 他又前进了。

女孩从他身边扭开。 她从沙发脚下滑下来,绕着他转了一圈,转身试图找到房间的唯一出口——他们进来的门。 他迅速上前拦截她; 他关上门,她绝望地后退,退到房间的另一头。 再一次面对她,他的眸子里闪烁着恶毒的光芒,故意朝她这边挪了挪。

她往后退,直到桌子拦住了她。 她把自己压在上面,好像是为了让她走得更远。 另一个以不变的速度移动。 突然,她的手按在一个光滑、圆润、坚硬的物体上; 她抓住它,把咧着嘴笑的骷髅扔向靠近她的那张更可怕的脸。 他躲开了; 可怕的导弹击碎了毒品柜的窗格,玻璃碎了一地。 无情地,尼古拉斯·迪瓦恩再次走近。

她沿着桌子的边缘移动,挤在桌子和墙壁之间。 她身后是房间的两扇窗户中的一扇,没有窗帘,拉着窗帘。 她找到了绳子,猛地一拉,突然折断,让百叶窗向上卷起。

“我会从窗户跳下去!” 她带着一种绝望的平静宣布道。 “不敢再靠近一步!”

恶魔在他故意前进的过程中再次停下来。 “你当然会,”他像是在考虑似的说道。 “有机会。 你的身体被撕裂和破碎,血迹斑斑——这可能是仅次于我计划的乐趣。”

“你会为此受苦的!” 女孩歇斯底里地说。 “我很乐意这样做,知道你会受苦!”

“不是我——你的甜心。”

“我不管! 我受不了了!”

另一个人露出恶魔般的笑容,继续前进。 她惊恐地看着他,现在已经达到了极致。 她的心再也承受不住了。 她突然转身,抬起手臂,用拳头敲打着窗玻璃。

有时会显示出令人惊讶的电阻玻璃,它在她的打击下摇晃,但没有碎裂。 她后退了第二次,举起的手臂被人牢牢抓住,她被拖回房间中央,重重地摔在地板上。 她茫然地坐着,抬头看着站在她面前的身影。

“我必须让你再次无助吗?” 对方平淡的声音问道。 “你还没有心碎,确信这场斗争是徒劳的吗?”

她没有回答,呆呆地盯着他不动的五官。

“你是不是要和我打得更远?” 趁她还没有说话,他重复道:“是吗?”

她含糊地摇摇头。 “不,”她喃喃道。 她已经到了完全漠不关心的地步。 现在根本没有什么重要的事情可以为之奋斗。

“站起来!” 命令她上方的存在。

她疲惫地站起身,靠在墙上。 她闭上眼睛片刻,然后随着对方的动作呆滞地睁开。

“你——你——你要做什么?” 她喃喃自语。

“首先,”恶魔冷冷地说,“我会比我们上次更彻底地脱掉你的衣服。 此后,我们将继续完成我们的实验。”

她冷漠、不解地看着他,因为他用一根细长的手指在她连衣裙的脖子上弯曲。 当他拉扯她时,她感觉到了压力,听到了布料的撕裂声和纽扣的砰砰声,但当衣服落入她脚下的黑色和红色水池时,她并没有感觉到特别的感觉。 当他的手指钩在她背心的带子上时,她被动地站着,这也加入了小布堆。 她光着腰站着,微微颤抖着,但没有给出任何其他迹象。

纤细的手再次向她靠近。 在她痛苦的心灵的某个地方,最后一丝抵抗升起,她无力地将追问的成员推到一边。 她听到了她的压迫者发出的低沉的讥讽的笑声。

“看着我!” 他命令道。

她疲倦地抬起眼睛; 她用胳膊搂着她,做出一种孤单的隐藏姿势。 她的眼睛碰到了另一个奇怪的眼珠,一阵微弱的恐惧激荡起来。 除此之外,她什么都感觉不到。 然后他的眼睛靠近她; 她意识到它们正在膨胀的幻觉,填满了她面前的所有空间。 他们诡异的光芒充满了世界,主宰了一切。

“你会屈服吗?” 他问道。

眼神命令道。 “是的,”她闷闷不乐地说。

她感到他的手冰凉地放在她裸露的肩膀上。 他们像在她的身体上颤抖一样移动,突然间她被压在他身边。

“你是我的吗?” 他问道。 平淡无奇的声音中,第一次有了一丝神色,一丝急切。 她没有回答; 她的眼睛,被他握住,凝视着一个恍惚的人,不眨眼,着迷。

“你是我的吗?” 他重复道,呼吸在她的脸颊上嘶嘶作响。

“是的。” 她听到自己的声音自动回答他的问题。

“我的——为了邪恶的乐趣?”

“你的!” 她喃喃自语。 眼睛已经遮蔽了一切。

“你讨厌我吗?”

“没有。”

搂着她的手臂收紧,变成了破碎的带子。 压力停止了她的呼吸; 在它们猛烈的挤压下,她的骨头似乎都屈服了。

“你恨我吗?” 他喃喃自语。

“是的!” 她喘着粗气。 “是的! 我恨你!”

“啊!” 他的手在她的黑发中扭动,粗暴地把它扭了回来。 “你准备好迎接圆满了吗? 正视邪恶的面目?”

她没有回答。 她的眼睛像梦游者一样呆滞,盯着他的眼睛。

“你准备好了吗?”

“是的,”她说。

他把嘴贴在她的嘴上。 猛烈的吻在她的唇瓣上擦伤,他的手在她头发上的拉扯是一种灼痛,他的手臂压在她身上是一种窒息。 然而——不知何故——那种不圣洁的快感又开始出现了——那次降级的快感在她身上升起,那是在那个时候,在红色格子桌布的房间里。 通过某种地狱般的炼金术,铅般的痛苦正在将自己转化为一种可怕的、异常的快感的花哨的金色。 她发现她压碎的嘴唇试图做出微弱而痛苦的反应。

随着她的动作,她感到自己猛地从脚下摇晃起来。 他的嘴唇还在压着她,将她抱在怀里; 她觉得自己被拖过房间。 他停了下来; 突然松开,她摔倒在沙发坚硬的表面上,沙发粗糙的覆盖物划伤了她裸露的背肉。 尼古拉斯·迪瓦恩弯下腰来; 她看到他的手伸向她剩下的那件衣服。 再一次,从她被骚扰的灵魂的某个地方,闪烁着抵抗的火花。

“缺口!” 她呻吟着。 “哦,尼克! 帮我!”

“给他打电话!” 另一个人说,脸上带着冷笑。 “给他打电话! 他听到; 这增加了他的痛苦!”

她用手捂住眼睛。 她感觉到他的手冰冷地滑过她的皮肤和腰间的松紧带。

“缺口!” 她又呻吟起来。 “缺口! 我的天啊! 缺口!”

第27章•两个地狱 •1,700字

对帕特的冷手还在; 她觉得它在她的肉体上僵硬而僵硬。 她闭着眼睛被动地躺着; 在表达了她的最后上诉后,她通过了。 从她的痛苦中撕下的字眼,代表着她最后的一丝精神; 而她那伤痕累累的身体和饱受摧残的心智也无可奈何。

那只手颤抖着缩了回去。 她双手抱在怀里,一动不动地躺了一会儿,然后睁开眼睛,呆滞而绝望地看着站在她身边的恶魔。 他好奇地皱着眉头看着她。 她动了动,皱起眉头,他往后退了一步。

他的脸突然扭曲起来,因为某种无法猜测的情绪痉挛。 他的拳头握紧; 一声低沉的、难以理解的低语从他的嘴里发出。 “奇怪的!” 她听到他说,片刻后,“我还是这里的主人!”

He 掌握; 刹那间,那种情绪消失了,他再次站在她的面前,脸上还是那张冷漠的恶魔面具。 当他扭动她腰间的松紧带时,她在一种沉闷的绝望中注视着他,那种深沉的绝望甚至无法发出一声痛苦的呜咽,它切入她的肉体并分开了。 他撕开那件衣服,那双红色的眼睛因为深沉的狂喜而变得无聊。

“矿!” 有人喃喃自语,他的声音又变得嘶哑了。 “你是我的吗?”

帕特没有回答。 他的声音嘶哑得更加坚决。 “你是我的吗?”

她无法回答。 她感觉到他的手指咬进了她肩膀的肉里。 她被粗暴地、猛烈地摇晃着,然后这个问题又来了,猛烈地。 那双眼睛命令性地燃烧着,她从她的倦怠和虚弱中感觉到,他对她的那种奇怪而邪恶的迷恋在激荡。

“回答!” 他嘶哑地说。 “你是我的吗?”

他灼热地握在她肩上的折磨让她无法回答。

“是的,”她轻声喃喃。 “你的。”

她又无奈的闭上了眼睛,无可奈何。 她感到那只手收回,她被动地等待着,濒临失去知觉,麻木,精神崩溃,被殴打。

没啥事儿。 隔了许久,她睁开眼睛,看到对方再次站起身来,双拳紧握,脸色扭曲。 他的五官在激烈的挣扎中扭动着。 一声奇怪的低吼从他的嘴里发出。 他一步一步地从她身边退开; 他靠在书架上,皱着眉头的脸上渗出了汗珠。

他已经不是主人了! 她看到了变化; 邪恶在不知不觉中从他的五官中消失了,突然间不再是他的,而是她尼克那疲倦、惊恐的面孔! 红色的眼睛不再是撒旦,只有心上人那双充满血丝的忧伤温柔的眼睛,嘴唇也失去了狰狞,喘着粗气,颤抖着。 他踉踉跄跄地靠在墙上,踉踉跄跄地走到桌边的椅子上,虚弱地陷进去。

帕特太累了,太茫然了,除了最微弱的解脱感外,什么都感觉不到。 她只是模糊地意识到泪水从她的眼中涌出,尖锐的啜泣使她颤抖。 她一时动弹不得,没多久,桌边的人就将目光投向了她,她才动了动。 然后她在她面前抬起她的膝盖,好像要把她的身体隐藏在他们苗条的雪纺衣优雅后面。

尼克从桌子上站起来,疲惫而犹豫地走近她。 他抓起折叠在沙发脚上的某种被子,摇晃起来,盖在她身上。 她把它紧紧地抱在身上,坐直身体,筋疲力尽地靠在墙上。 好几分钟过去了,这间邪恶房间里的任何一个人都没有任何消息。 是尼克打破了长久的沉默。

“帕特,”他低声喃喃。 “帕特——亲爱的。 你没事儿吧?”

她茫然地看着他,没有回答。

“蜜糖!” 他说。 “蜜糖! 告诉我你没事!”

“好的?” 她不解地重复了一遍。 “是的。 我想我没事。”

“那就走吧,帕特! 在他之前离开这里——在任何事情发生之前! 穿上你的衣服,快走!”

“我不能!” 她淡淡地说。 “我——不能!”

“你必须,亲爱的!”

“我只是——不能。 我很快就会的,尼克——老实说。 当我——当我恢复呼吸的时候。”

“拍!” 哭声中夹杂着痛苦。 “哦,上帝——帕特! 我们不能再在一起了——永远不能!”

“不,”她说。 她恢复了一点理智。 对她的立场的理解使她不寒而栗。 “不,我们不能。”

“我无法忍受这样的另一个夜晚——观看! 我会发疯的!”

“哦!” 她哽咽着,泪流满面。 “如果你没有回来,尼克!”

“我征服了他,”他说。 “我认为我不能再这样做了。 是你的电话给了我力量,帕特。” 他像是一头雾水似的摇了摇头。 “他以为是爱上你才削弱了我,但最终却给了我征服他的力量。”

“我很害怕!” 少女突然说道。 “哦,尼克! 我很害怕!”

“你最好走。 你最好穿好衣服马上离开,亲爱的。 这里。” 他从地上捡起她的衣服,放在她身边的沙发上。 “桌子上的托盘里有别针,帕特。 尽量把自己整好,亲爱的——赶紧离开这里!”

他转身走向门口,好像要离开似的,一阵恐怖的震撼震撼了她。

“缺口!” 她哭了。 “不要走开! 见不到你的时候我更害怕——害怕那个 he——”她停止抽泣。

“好吧,亲爱的。 我会转身的。”

她从毯子底下溜出来,找到别针,修理她破烂的服装。 这件连衣裙被撕破、压碎、脏兮兮的; 她把它钉在喉咙上,尽管她颤抖的手指使这项任务变得困难。 她穿上它,试探性地朝门口走去。

“缺口!” 她叫了一声,一阵眩晕让她靠在墙上摇摇晃晃。

“怎么了,亲爱的?” 看着她的哭声,他焦急地转过身来。

“我头晕,”她呻吟道。 “我头疼,而且——我害怕!”

“帕特,亲爱的! 你不能这样一个人出去——而且,”他痛苦地补充道,“我不能带你去!” 他温柔地搂着她,将她扶到沙发上。 “亲爱的,我们怎么办?”

“我会——没事的,”她低声说。 “我一会儿去。” 头晕正在离开她; 力量正在恢复。

“你必须!” 他悲哀地说。 “多么别离啊,帕特! 再也见不到你了,然后把这当成告别!”

“我知道,尼克。 你看,我也爱你。” 她把她那双忧郁而忧郁的眼睛转向他。 “亲爱的,吻我再见! 无论如何,我们都会记住这一点!” 泪水再次落在她的脸颊上。

“我敢吗?” 他沮丧地问。 “在我的这些嘴唇说过的话之后,这些手臂对你做了什么?”

“但你没有,尼克! 我能怪你吗——那个 other?“

“上帝! 你很善良,帕特! 亲爱的,如果我在这场战斗中获胜,如果我知道我是最后的胜利者,我会——不,”他说,他的语气突然降低了。 “我永远不会回到你身边,帕特。 这太危险了,而且——我能确定吗? 我可以吗?”

“我不知道,尼克。 你可以吗?”

“我不可能,帕特! 我永远不会确定 he 不只是蛰伏,像以前一样,等着我的软弱出卖我! 我永远无法确定,亲爱的! 它 具有 说再见!”

“那就亲我吧!”

她紧紧抓住他; 刚刚成为恐怖密室的房间发生了翻天覆地的变化。 抱着他,唇贴在他的唇上,她忽然想起了恶魔的话,天堂和地狱永远是同一个地方。 它们有了新的含义,那些话; 她从尼克身边抽开,将泪水般明亮的眼睛温柔地转向他。

“亲爱的,”她低声说,“我不想让你离开我。 我不要你走!”

“我也不想,帕特! 但我必须。”

“你不能! 你留下来,我们会一起战斗——结婚,或者任何能让我们一起战斗的方式。”

“拍! 你觉得我会同意吗?”

“尼克,”她说。 “尼克,亲爱的——这对我来说是值得的! 我现在意识到了; 我以为不是——但它是! 我不能失去你,尼克——任何事,即使是那个 other,总比失去你好。”

“你真可爱,帕特! 你知道我会为此付出我的灵魂,但是——不。 我做不到! 亲爱的,别再用建议来折磨我了。”

“但我会的,尼克!” 她说话轻声细语,语重心长。 “你对我来说什么都值! 如果 he 杀了我,你还是值得的!” 她温柔地注视着他。 “没有你我无论如何都想死!”

“没有你,我也一样,”他断断续续地喃喃道。 “但我不会这么做的,帕特! 我不会这样对你的!”

“我爱你,尼克!” 她低声说。 “我不想没有你。 你明白我的意思吗,亲爱的? 没有你我不想活!”

他阴沉地盯着她。 “我也想过,”他说。 “帕特——如果我只相信我们以后会在一起,在一起 分析数据,我会说是的。 如果我相信那里 之后!”

“他不是用他的存在来证明这一点吗?”

“你的医生会否认这一点。”

“卡尔医生从未见过 ,尼克。 而且不管怎样,一起被遗忘,总比分开要好,而且比这要好得多!”

他静静地看着她。 她又说话了。 “这并没有吓到我,尼克。 只有失去你才让我害怕,尤其是害怕失去你 设立的区域办事处外,我们在美国也开设了办事处,以便我们为当地客户提供更多的支持。“

他继续沉默的凝视。 突然,他将她拉近,将她紧紧地抱在怀里。

第28章•阴历 •1,800字

过了相当长的一段时间,尼克将女孩紧紧地无声地抱在怀里,他松开了她,头靠在手掌上,一副认真研究的态度。 帕特在他身边,机械地倒在她的上衣的喉咙上,在拥抱的那一刻打开了。 他站起身来,紧张地在她面前踱步。

“这不是一时冲动做的事,Pat,”他喃喃道,在她身边停了下来。 “你必须看到这一点。”

“这不是一时的冲动。”

“但一个人不会轻易放弃一切,整个世界,亲爱的。 一个人不会放弃最后的希望,无论希望多么渺茫!”

“有希望吗,尼克?” 她轻轻地问。 “我们还有机会吗?”

“我不知道!” 他的声音越来越紧张。 “在上帝面前——我——不知道!”

“如果有机会,哪怕是最轻微的机会幽灵的影子,我们都会抓住它,不是吗? 因为另一条路总是对我们开放,尼克。”

“是的。 它总是开放的。”

“但我们不会冒险,”她挑衅地继续说,“如果这涉及到我失去你,亲爱的。 我是认真的,尼克:我不想没有你!”

“我们有什么机会?” 他阴沉地问。 “这些是我们的选择——生离死别。”

“那你就知道我的选择了!” 她绝望地哭了。 “尼克,亲爱的——不要让我们徒劳无功! 我受不了了!”

他做了一个困惑和沮丧的手势,转身离开,紧张地大步走向她拉起百叶窗的窗户。 他双手撑在桌子上,垂头丧气地望着下面的街道。

“什么时候,”他用奇怪的声音无关紧要地问,“医生说月亮升起了吗? 你是否记得?”

“不,”她紧张地说。 “噢,亲爱的! 拜托——现在我已经半疯了,不要背对着我站在那里!”

“我在想,”他回答。 “它每晚起得早一点——还是晚一点? 不管; 过来,帕特。”

她疲倦地站起身来,加入了他。 他搂着她,把她拉到自己身边。

“看那里,”他说,指着窗外的夜色。

她望向一条灯光昏暗的街道或庭院,房子显然就位于这条盲道的尽头。 远在开阔的尽头,穿过一条遥远的高速公路,即使在这个时候,车流依然络绎不绝,闪过一条狭长的湖; 在它上方,从闪亮的月球轨道巨大地升起,将卫星升起。 她注视着远处闪烁的海浪,它们将散落在小路上的光的碎片抛到脑后。 然后她将疑惑的目光转向她的同伴。

“那是天堂,”他用手指指着巨大的流动月盘说。 “有一个世界从未感染过名为生命的行星癌症,或者如果它曾经遭受过痛苦,它就会被治愈。 它是干净的——被太阳晒得干干净净,被空间的不通风零冲刷得干干净净。 一个死寂的世界,因此不会是一个不快乐的世界。”

少女不解的看着他。 她低声说:“我不明白,尼克。”

“不是吗,帕特?” 他又指了指月亮。 “那是天堂,死去的世界,这是地狱,活生生的世界。 天堂和地狱永远围绕着它们共同的中心摆动!” 他指了指水面上闪闪发光的月亮路径。 “看,帕特! 死去的世界在活人的坟墓上撒花!”

他有些苦涩的狂喜抓住了那个女孩; 她感觉到他那阴郁的兴高采烈的心情。

“我爱你,尼克!” 她低声说,紧紧地贴着他。

“它有什么不同——我们的行动?” 他问道。 “有预兆,天空中那个死气沉沉的球体。 无论我们走到哪里,现在生活的所有人类都将在一个世纪之前跟随,在一百万年后,人类也是如此! 如果我们比其他人早一年或一百万年怎么办? 最后会有什么不同吗?” 他低头看着她。 “我们在这里一直看重的只是希望。 带着希望的恶魔! 取而代之的是和平!”

“我不害怕,尼克。”

“我也没有。如果我们去, he 走了,他怕死!”

“他能——阻止你吗?”

“现在不要! 我现在更强了。 这一次,我是主人。”

他再次转身盯着那颗发光的卫星,它不知不觉地从地平线升起。 “没有什么好后悔的,”他喃喃道,“除了一件事——失去美感。 像那样的美——和你一样,帕特。 真是难以舍弃!” 他朝远处的月圆盘前倾; 他说话的语气像是在说这件事,语调如此之低,以至于贴近他的女孩不得不静下自己的呼吸声来倾听。 他说:

“在云堤和爆炸上空很长的英里,
在海面数英里之外,
我看着你庄严地升起
终于感受到你那冰冷的光芒——
你施展方式的冷美
在波涛上劈开银色碎片,
仿佛这个星球的生命已经过去,
所有的人都在他们的坟墓里安宁。”

帕特沉默了片刻,他停顿了一下,然后她低声说了一句。 “哦,我爱你,尼克!” 她说。

“还有我,亲爱的,”他回答。 “我们有什么决定了吗? 我们——正在经历它吗?”

“我没有动摇,”她清醒地说。 “我是认真的,尼克。 没有你,生活就会像你所说的那种没有空气的空虚一样空虚。 我不害怕。 有什么好怕的?”

“只有过渡,帕特。 那和未知——但没有比我们现在更可怕的情况了。 它 不能 是! 遗忘、湮灭——它们更可取,不是吗?”

“哦是的! 除了变得更好之外,我无法想象任何事情。”

“那我们就面对吧!” 他的声音带着坚定的决心。 “在此之前,我曾想过要面对它十几次,但每次都犹豫不决。 胆小鬼的犹豫,帕特。”

“你不是懦夫,亲爱的。 就是那种希望的幻觉; 这总是削弱一个人。 没有放弃希望的强者。”

“那么,”他重复道,“让我们面对现实吧!”

“怎么样,尼克?”

“我父亲留给我们的手段。 柜子里有一百种死亡——迅速的,挥之不去的,痛苦的,容易的! 我不认识另一个; 我们的选择必须是盲目的。” 他大步走到箱子前,破碎的正面玻璃碎片在地板上闪闪发光。 “我会选择一个简单的,亲爱的,如果我知道的话,为了你。 安乐死!”

他犹豫地盯着那些贴着难以理解的标签的神秘药物档案。

突然,这个场景对女孩来说显得很幽默,非常有趣,以一种不自然的可怕方式。 她紧张了好几个小时的神经快要崩溃了。 不知不觉,她已经到了歇斯底里的边缘。

“为死亡购物!” 她哽咽着,努力压抑着喉咙里狂野的笑声。 “哪个最合适? 哪个最变? 哪一个”——一阵歇斯底里的抽泣声震撼了她——“穿得最久?”

他转过身来,一脸不合逻辑的担忧注视着她。

“有什么不同?” 她放声大哭。 “我不在乎——痛苦或愉快,一切都在同一个坟墓里结束! 闭上眼睛,选择!”

突然,他又将她搂在怀里,她在抽泣,疯狂地抱住他。 她可悲地没有精神了。 她的身体在喘息的冲击下颤抖起来。 然后渐渐地,她安静了下来,对他保持沉默。

“我们疯了!” 他喃喃自语。 “这是一个疯狂的想法——让我把这个强加给你,帕特。 亲爱的,你认为我可以考虑毁掉你的美貌吗? 我一直在欺骗自己,用诗意的意象扼杀我的判断力,而我一直害怕独自面对这件事!”

“不,”她低声说,把脸埋在他的肩膀上。 “我是个懦夫,尼克。 我是害怕的,我是崩溃的! 只是——太多了,今晚; 我现在没事。”

“但我们不会通过 Free Introduction,帕特!”

“但我们会的! 亲爱的,这比没有你的生活要好。 我们争论了又争论,最后忘记了一个事实,一件事我永远不会收回:我无法面对没有你的生活,尼克! 我不能!”

他疲倦地用手在眼前拂过。 “回到起点,”他喃喃道。 “好吧,亲爱的。 随它吧!”

他再次大步走向内阁。 “腐蚀升华,”他喃喃道。 “钾的氰化物。 它们都是致命的,但我认为第二个很快,因此不那么痛苦。 氰化物随它去吧!”

他从架子上的玻璃器皿中取出两个小烧杯。 他从桌上的玻璃水瓶里倒满了水,而在女孩用着迷的眼光注视着他的时候,他故意将一勺左右的白色水晶倒入其中。 混合物旋转了片刻,然后澄清无色,晶体在迅速进入溶液时开始收缩。

“在那儿,”他冷冷地宣布。 “对于你,对于我,还有——对于 ! 毫无疑问,这对我们来说是合乎逻辑的路线,不是吗? 我们接受吗?”

“求你了。”她淡淡的说道。 “先亲我一下,亲爱的。 在这种情况下,这不是恋人的正确做法吗?” 她对自己的讽刺感到一丝惊讶。 这些情况对她来说不再具有任何真实性,而只是一个戏剧性的序列,就像戏剧中发生的事情一样。

他再次将她拥入怀中,将嘴唇贴在她的唇上。 这是一个长长的、温柔的、渴望的吻。 终于结束的时候,帕特发现她的眼里再次充满了泪水,但这次不是歇斯底里的泪水。

“缺口!” 她喃喃自语。 “尼克,亲爱的!”

他给了她一个深沉的、阴沉的,但很温柔的微笑,伸手去拿一个致命的烧杯,“再见面!” 他说,手指合上。

突然,令人惊讶的是,刺耳的门铃响了起来,更令人惊讶的是,他们几乎忘记了他们周围的世界的存在。 中断! 这只是他们刚刚经历的一切的再次经历。

“喝吧!” 帕特冲动地叫道,一把夺过剩下的烧杯。

第29章•撒旦东莨菪碱 •1,800字

玻璃杯从帕特的手中滑落,清澈如水的液体流入池中,在桌子和乱七八糟的纸上留下越来越深的污点。 她目不转睛地盯着那团乱七八糟的东西,没有意识到是尼克从她嘴里把草稿冲了出去。 她既没有愤怒,也没有释然,只有麻木,还有一种反高潮的感觉。 钟声在下方的某个地方再次响起,一扇门响起了猛烈的敲击声,但她只是继续她的困惑和质疑的目光。

“我不能让你,帕特!” 他喃喃自语,回答了她未说出口的询问。

“可是尼克——为什么?”

“门口有人,不是吗? 我们不是要找出谁吗?”

“它能有什么不同?” 她疲倦地问。

“我不知道。 我想知道。”

“又是那种希望的幻觉,”她喃喃道。 “就是这样,尼克——这意味着现在一切都要重新来过! 整个事情,从一开始——而我们离结束如此之近!”

“我知道,”他痛苦地说。 “这些我都知道,但是——”他停了下来,下面的吵闹声越来越大。 “我要接听那个钟声,”他结束了。

他从她身边移开,消失在房间的单扇门里。 她一动不动地看着他的消失,但他刚一离开视线,一种奇怪的恐惧感就笼罩着她。 她甩掉麻木和倦怠,跟在他身后冲进了大厅的黑暗中。

“缺口!” 她叫。 前方某处亮着灯; 她看到了一个楼梯井,听到他的脚步声下降。 她急急忙忙跟了上去,就在下面的砰砰声停止的时候,她爬到了最上面的台阶上。 她听到敲门声,在熟悉的声音响起时突然停了下来。

“帕特呢?” 话语以低沉、隆隆、不祥的语气飘了上来。

“博士。 卡尔!” 她尖叫起来。 她飞快地跑下楼梯到尼克身边,他站在那里,面对着博士的伟大身影。 “博士。 卡尔! 你怎么找到我的?”

新来的人给了她一个长长的、狭隘的、投机性的调查。 “我几乎整晚都在做这件事,”他终于咆哮道。 “我花了几个小时找到穆勒并从他那里得到这个地址。” 他上前,挽住了少女的手臂。 “来吧!” 他粗声粗气地说,没有看一眼静静地站在她身边的尼克。 “我带你回家!”

她忍住了。 “但为什么?”

“为什么? 因为我不喜欢你的陪伴。 这个理由够吗?”

她仍然抗拒着他不断的拉扯。 “尼克什么都没做,”她挑衅地说,侧眼看了看年轻人涨红的、不高兴的脸。

“他没有? 看看你自己,女孩! 看看你的衣服,还有你的额头! 更重要的是,我从窗户看到的已经够多了; 我看见他把你捆绑进那辆车了!” 他眼中闪过怒意,抓着她手臂的手收紧了,而他空出来的手则握成了一个巨大的拳头。

“那不是尼克!”

“不。 我想那是你的恶魔!” 霍克讽刺地说。 “无论如何,帕特,在我对你的恶魔残骸施暴之前,你要跟我走!”

自从医生进来后,尼克第一次开口。 “拜托,帕特,”他轻声说。 “请随他去。”

“我不会!” 她厉声说。 在那个可怕的夜晚漫长的时间里,情况的突然变化让她很恼火。 她在恐惧、希望和绝望之间来回转换得如此之快,以至于她紧张的神经现在已经抓住了同样的愤怒现实。

长久以来,她的大脑一直过度紧张,现在却刻意忘记了自己从恐怖深渊到死亡边缘的摇摆。 “你像英雄一样上来救援!” 她嘲笑医生。 “长发霍克!”

“你这个小笨蛋!” 博士咆哮道。 “一个很好的接待,在失去了一夜睡眠之后! 如果有必要,我会把你拖回家!” 他笨拙地走向门口。 她用力一拧,将手臂从他的手中松开。

“如果可以,你的意思是!” 她嘲笑道。 她看着他恼怒的脸,突然,随着她情绪的突然变化,她软化了。 “博士。 卡尔,亲爱的,”她用抱歉的语气说,“对不起。 你很可爱,我真的很感激,但我现在不能离开尼克。” 她的眼睛变得不安。 “现在不要。”

“为什么,帕特?” 被她神态的变化所抚慰,他的声音带着同情的音符隆隆作响。

“我不能,”她重复道。 “它——它变得更糟了。”

“呸!”

“所以它是‘呸’!” 她爆发了。 “好吧,既然你这么鄙视这东西,为什么不治好它呢? 你的精神分析有什么用? 你连那是什么都不知道!”

“你能指望什么?” 博士吼道。 “我可以通过不治疗来诊断它吗? 我还没有机会看到条件活跃!”

“好的!” 帕特说,她紧张的神经让她不耐烦了。 “你在这里,尼克在这里! 继续你的诊断; 完成它,让我们看看你能做什么。 至少应该能够说出病情——中西部神经和精神病理学方面的杰出权威!” 她的语气是讥讽。

“听着,帕特,”霍克以夸张的耐心说,就像对一个愚蠢的孩子说一样,“我之前已经解释过,当这个话题像你的年轻人一样松散时,我无法找到精神失常的根源。这里似乎是。 除非受试者冷静、镇定且不处于紧张状态,否则精神分析将不起作用。 你能理解吗?”

“只是隐隐约约!” 她厉声说。 “你应该知道另一种方式——你,杰出的权威——”

“不要动!” 他粗暴地打断。 “我当然知道另一种方法,如果我想把我们所有人都拖回我的办公室,那里有我的设备!——我今晚不会这样做,”他冷冷地说。

“那就在这里做吧。”

“我没有我需要的东西。”

“楼上什么都有,”帕特说。 “都在那里,都是尼克父亲的装备。”

“不是今晚! 那是最终的。”

女孩的态度又变了。 她转过身来,恳求地看着霍克。 “博士。 卡尔,”她哀伤地说,“我现在不能离开尼克。” 她抓住了一直被动站在一旁的沉默而垂头丧气的青年的手臂。 “我不能离开他,真的。 我不确定是否会再见到他,永远。 求你了,卡尔博士!”

“如果你的这些疯狂行为,”霍克咕哝道,“那么暴力和恶意,你就应该被禁锢。 你知道吗,年轻人?”

“是的,先生,”尼克可怜兮兮地咕哝道。

“我已经想到了,”博士继续说道。 “我已经想到了!”

“请!” 帕特恳求地叫道。 “你不试试吗,卡尔博士?”

“恶魔!” 他咆哮道。 “那好吧。”

他跟着女孩上了楼梯,而尼克忧郁地跟在后面。 她带他回到他们离开的房间,空气中似乎弥漫着一股奇异的桃核气味。 霍克狐疑地嗅了嗅,然后抓起剩下的烧杯,小心翼翼地举到鼻孔。

“诅咒!” 他爆炸了。 “氢氰酸——或者氰化物! 什么——”他看到了帕特悲痛的眼神,突然把容器放了回去。 “拍!” 他呻吟着。 “帕特,亲爱的!” 他把她拉进他大臂的圈子里。 “我会帮你的,亲爱的! 尽我所能,全心全意,因为这对你来说意义重大!” 他再次低声呻吟。 “我的天啊!”

他抱住她片刻,用他那大而纤细的手指轻拍着她蓬乱的黑头。 然后他松开她,转向尼克。

“这东西?” 他直截了当地问,指了指前面裂开的瓶子柜子。

尼克点点头。 帕特坐到桌子旁边的椅子上,看着霍克扫视着一排排容器。 他掏出一个小木箱,啪的一声打开,露出几根钢针,在黄光中闪闪发亮。 他满意地哼了一声,继续检查。

“阿托品,”他读着贴着标签的盒子咕哝道。 “可卡因、洋甘菊碱、莨菪碱、莨菪碱——不行!”

“你需要什么?” 少女淡淡的问道。

“一种温和的催眠药,”医生心不在焉地说,仍在寻找。 “精神分析的相当好的替代品——某些药物。 使有意识的头脑迟钝,但不会完全无意识。 进入潜意识的好方法。 看?”

“有点,”帕特说。 “只要它有效!”

“哦,如果我们能找到——啊!” 他抓起一个小纸箱。 “东莨菪碱! 这样就可以了。”

他从他手上的一个或另一个盒子里取出一个小小的玻璃状东西,皱着眉头看着它。 他抓起盛着水的瓶子,往里面塞了一个尖而有光泽的东西。

“防腐剂,”他若有所思地喃喃道。 他从箱子里拿出一个棕色的瓶子,对着灯光晃了晃。 “过氧化物没了,”他咆哮道。 “只有水。”

他从口袋里掏出一个银色的点烟器,点上一团黄色的火焰。 他通过小火矛来回快速地穿过皮下注射器的尖端。 最后他转向尼克。

“脱掉你的外套,”他命令道。 “卷起你的衬衫袖子——左边那个。 然后坐在那里。” 他指了指靠墙的沙发。

青年一言不发地服从了。 唯一能表明情绪的是帕特长时间、痛苦、渴望地看着帕特,他面无表情地坐在女孩刚刚占据的位置上。

“现在!” 博士轻快地说,靠近年轻人。 “这会让你昏昏欲睡,困倦。 这就是它会做的一切。 不要对抗效果。 放松点,让事情顺其自然,我会看看我能从你身上得到什么。”

帕特倒吸一口凉气,尼克在将针头插入裸露的手臂时畏缩了一下。

“所以!” 他说。 “现在放松。 往后靠,闭上眼睛。”

他走到门口,从大厅里拖了一张破椅子,坐了下来。 他坐在帕特身边,看着年轻人苍白的面容,他闭着眼睛安静地坐着,呼吸缓慢而沉重。

“够长了,”霍克咕哝道。 他提高了声音。 “你能听到我吗?” 他叫住沙发上一动不动的人影。 没有回应,但帕特觉得她看到尼克的表情发生了轻微的变化。

“你能听到我吗?” 霍克大声地重复道。

“是的,我能听到你的声音,”沙发上的人影用冰冷的语气说。 声音响起时,帕特猛地一惊。 睁开眼睛,她突然惊恐地看到了恶魔红润的球体!

第30章•无魔 •1,900字

帕特发出一声小声的、受惊的尖叫,并听到霍克博士惊讶地咕哝了一声。

“奇怪!” 他喃喃自语。 “这些东西必须贴错标签。 东莨菪碱不是这样的。 是麻醉剂。”

“他是——另一个!” 帕特倒吸一口凉气,而沙发上的那个人则讥讽地笑了笑。

“诶? 攻击? 不可能!” 博士用力地摇摇头。

“不是尼克!” 女孩惊恐地叫道。 “你不是,是吗?” 她向这个严峻的实体提出上诉。

“不是你的爱人?” 那个生物问道,仍然带着嘲弄的眼光。 “几个小时前,你赤身裸体地躺在这里,承认你是我的。 你忘记了吗?”

她在参考时不寒而栗,缩回椅子上。 她听到了博士不祥的、愤怒的隆隆声,以及另一个邪恶的窃笑。

“不管是否病态,”霍克厉声说,“我可以反感你的言论! 我已经考虑过好几次改变我的治疗方法,下巴再切一次!” 他从椅子上站起来,恶狠狠地朝另一个人跺着脚。

“一会儿,”尼古拉斯·迪瓦恩说。 “你知道你做了什么吗? 你知道你做了什么吗?” 他冷冷地、嘲讽地、红光地看着Doctor。

“嗯?” 霍克停顿了一下,好像很困惑。 “什么 我有 完毕? 你是什​​么意思?”

“那你就不知道了。” 另一个人露出讽刺的笑容。 “你真蠢; 我给了你线索,但你没有智慧去追踪它。 你知道我是什么人吗?” 他向前倾身,眼睛邪恶地注视着Doctor的眼睛。 “我会告诉你。 我是突触的问题。 仅此而已——仅仅是突触的问题!” 他又咯咯地笑了起来,太可怕了。 “这对你来说仍然毫无意义,不是吗,博士?”

“我会告诉你这意味着什么!” 霍克握紧拳头,大步走向那个身影,他的眼睛坚定地、不眨眼地盯着他自己的眼睛。

“后退!” 巨大的身影俯身压在他身上时,那人被折断了。 博士停了下来,仿佛被击中了僵硬,他的手臂和沉重的拳头像拳击手的传统战斗姿势一样向后缩回。 “回去!” 重复另一个,上升。 帕特听到霍克惊讶的咕哝声,惊恐地呜咽着,看到他慢慢后退,最后倒在椅子上。 他迷惑的眼睛仍然盯着尼古拉斯·迪瓦恩的眼睛。

“我会告诉你你做了什么!” 奇怪的存在说。 “你解放了我! 你的东莨菪碱没什么问题。 有效!” 他笑了。 “你吸毒 并释放了我!”

霍克发出疑问的咕哝声。

“我自由了!” 对方很高兴。 “我第一次没有 打架! 他来了,却无力反对我——他软弱——软弱!” 他再次发出可怕的咯咯笑声。 “看你们两个在我无敌的力量面前是多么的软弱!” 他嘲笑道。 “弱者——我的快乐食物!”

他把目光投向了帕特,明亮而狂热。 “这一次,”他说,“不会有任何打扰。 见证我们的实验会增添一丝微妙的愉悦——”

他被博士突然的动作打断了。 霍克从口袋里掏出一把闪闪发光的蓝色左轮手枪,对准那双充满欲望的眼睛。

“哼!” 博士得意洋洋地吼道。 “你认为我会在没有保护的情况下尾随一个疯子吗? 尤其是你这种恶毒的?”

尼古拉斯·迪瓦恩将目光转向他的对手。 他凝视了很久,专心致志。

“算了吧!” 他终于下达了命令。 帕特感到一阵混乱的恐惧,武器啪的一声掉在地板上。 她惊恐地瞟了霍克的脸,看到他紧张的下巴、满是汗珠的额头和迷惑不解的眼睛,她更加害怕了。 恶魔漫不经心地把枪踢到一边。

“幼稚!” 他轻蔑地说。 他从他们身边退开,重新坐回他起身的沙发上。 他讥讽的笑着打量着这对夫妇。

“拍!” 博士沙哑地嘟囔着。 “离开这里,亲爱的! 他有一些令人着迷的地狱般的把戏,让我瘫痪了。 出去寻求帮助!”

少女动了动,仿佛要站起来。 尼古拉斯·迪瓦恩将目光移到她的脸上。 她感到身体的力气流失了,她虚弱地倒在椅子上。

“没用,”她绝望地对博士低声说。 “他是——他就是我告诉你的——一个魔鬼!”

“我猜你是对的,”霍克茫然地喃喃道。

沙发上的人发出一阵恶魔般的笑声。 “只是突触的问题,”他笑着说。 他的脸色变了,呈现出熟悉的冰冷,那是帕特之前在那儿观察到的僵硬表情。 “这很糟糕!” 他厉声说。 “我有更好的消遣——在我们把你的朋友变成一个感兴趣的旁观者之后。” 他眯起通红的眼睛,仿佛在思考。 “脱掉袜子,”他命令道。 “把他的手绑在椅背上。”

“我不会!” 女孩说。 视线转移到她的脸上。 “我不会!” 她颤抖着重复了一遍,她启动了一个小型泵。 当她从一条白色的圆形肢体上剥下长长的丝质护套时,她被邪恶的眼睛中的光芒打了个寒颤。 她光着脚滑进水泵,不情愿地走到椅子后面,椅子上放着呻吟着的霍克。 她握住其中一只紧握紧绷的手,将它拉回来,一边扭动着那条薄薄的雪纺,一边用颤抖的手指摸索着。 恶魔靠得更近了,站在她面前。

“松散的结!” 他突然咆哮道。 他用一记刺痛的耳光在她的脸颊上狠狠地打了她一巴掌,然后亲手抓住了那条带子。 他把绑带拉紧,绕着椅子梯子靠背的最低横档扭动着。 霍克被迫笨拙地向后倾斜。 在这种不平衡的位置上,几乎不可能上升。

Nicholas Devine 转身离开紧张、大汗淋漓的医生,朝Pat 走去,Pat 蜷缩在破碎的柜子上。

“现在!” 他喃喃自语。 “本实验!” 他嘶哑地笑了笑。 “多么微妙的退化! 你的爱人和你的守护天使——都是无助的守望者! 优秀的! 哦,非常棒!”

他抓住她的手腕,把她拉到房间中央,进入霍克惊恐而凝视的眼睛的全貌。

“一直以来,”折磨她的人继续说,“这些手已经为你准备好了仪式——这个仪式在另外两次都未能举行。 如果我让你亲手剥去你的这具尸体,会不会更加痛苦? 或者他们会更痛苦地看着我? 你觉得哪个?”

帕特闭上眼睛,对自己的命运无可奈何。 “缺口!” 她呻吟着。 “哦,最亲爱的尼克!”

“这次不行!” 对方冷笑道。 “你的朋友和保护者,博士,深思熟虑地排除了你的爱人这个因素。 他的挣扎太微弱了,我感觉不到。”

“缺口!” 她又喃喃自语。 “博士。 卡尔!”

但是Doctor,现在正痛苦地拉扯着他的束缚,只能分心地呻吟着,诅咒着纯雪纺的出人意料的力量。 他因手腕的擦伤而痛苦地扭动着。 他奇怪的瘫痪已经消失,但他对帮助帕特很无能为力。

“我认为,”尼古拉斯·迪瓦恩冷冷的语气说,“更微妙的折磨在于你的意愿。 让我们看看。”

他把她拉进怀里。 他一只手揉着她的头发,猛烈地把她的头往后一甩,贪婪的嘴唇压在她的唇上。 她下意识地挣扎了一下,但毫无希望。 最后,她完全被动地躺着,一动不动,被他的双臂支撑着,对他的吻没有丝毫反应。

“你是我的吗?” 他猛地问,松开她的嘴唇。 “你现在是我的了吗?”

她摇头,没有睁开眼睛。 “不,”她闷闷不乐地说。 “不是现在,也不是。”

他又一次压垮了她,而Doctor却以无助、困惑、无声的愤怒注视着她。 这一次,他的吻是痛苦的,灼热的,灼热的。 又一次,她对自己的痛苦感到不圣洁的迷恋和不自然的喜悦激起了她的心,她只好勉强不去回应。 隔了许久,他的嘴唇再次收回。

“你是我的吗?” 他重复了一遍。 她没有回答; 她喘着粗气,紧闭的眼睑下泪水闪闪发光,因为她的嘴唇被压碎的疼痛。 他再一次吻了她,她又一次对邪恶的狂野放纵。 她突然对他痛苦的爱抚有反应; 她紧紧地贴着他折磨人的嘴唇,在他的手指撕裂她的背肉的疼痛中感到一种不圣洁的兴奋。

“你的!” 她低声回答他的询问。 她听见她的声音疯狂地重复着:“你的! 你的! 你的!”

“你愿意屈服吗?” 传来了恶魔冰冷的声音。

“对对对! 心甘情愿!”

“脱掉你的衣服!” 响起了可怕的、压倒性的声音。 他把她从他身边推开,让她头晕目眩地向后踉跄。 她摇摇晃晃地站着; 那声音重复了它的命令。

女孩的眼睛疯狂地瞪大了; 她一副陶醉的样子,一种宗教的狂热。 她用一种生涩的冲动手势举起手放在她的连衣裙的脖子上,在晚上的临时修理中仍然固定在一起。

突然出现了奇怪的中断。 医生,无助的旁观者,终于从他心中的困惑中产生了一个想法。 他张开嘴,发出一声巨大的、深沉的、震耳欲聋的吼叫!

尼古拉斯·迪瓦恩狠狠一推,把女孩打倒在地,他炽热的目光转向霍克,霍克正在呼吸,以重复他的咆哮。 “安静的!” 他粗声粗气地说,他的红色球体对着对方沉闷。 “小声点,不然我就打死你!” 博士闭上眼睛,重复着他那强有力的喊叫。

恶魔从沙发上抢过毯子,把它扔到博士的身上,它变成了翻滚、扭动的棕色羊毛堆。 他将目光转向帕特,后者正挣扎着站起身来,仿佛要朝她走来。

他停了下来。 她从地板上取回了Doctor的左轮手枪,现在面对他,眼中的疯狂已经消失,双手支撑着武器,枪口朝着他的脸摆动。

“算了吧!” 他命令道。 她感到迷恋再次出现,并且有一种服从的冲动。 她用眼角余光看到Doctor的头从毯子里露出来,他甩开毯子。

“算了吧!” 尼古拉斯·迪瓦恩重复了一遍。

她闭上了眼睛,挡住了他霸道容貌的视线。 她惊恐地扣动扳机,在咆哮和后坐力的作用下踉跄着回到沙发上。

她睁开眼睛。 尼古拉斯·迪瓦恩脸伏在房间中央。 一个深红色的斑点在他后脑勺的头发上铺开。 她看到博士举起了一只手; 他正在摆脱他的束缚。

“拍!” 他轻声说。 他看着她苍白、恶心的五官。 “亲爱的,”他说,“坐下来,直到我有空。 坐下,帕特; 你看起来很虚弱。”

“永远不要昏倒!” 女孩喃喃地说,向后仰靠在沙发上,一条穿着衣服,一条光着的腿奇怪地软软地悬在沙发边缘。

第 31 章 • “人类不可能” •1,800字

帕特睁开疲惫的眼睛,凝视着一片空白、没有信息的天花板。 过了一会儿,她才意识到自己正躺在尼古拉斯·迪瓦恩房间的沙发上。 大概是有人把她放在那里,因为她完全不知道自己醒来的情况。 然后回忆开始形成——Dr. 卡尔 other,一声枪响。 在那之后,除了以空白收场的混乱之外,别无他法。

旁边的动静引起了她的注意。 她转过头,看到霍克博士跪在地板上的一个人形上,手指抚摸着人形头部的一条白色绷带。 她的回忆立即形成。 她想起了晚上的灾难——更确切地说,是昨晚,因为黎明在窗子里发出沉闷的光芒。 她射杀了尼克! 她发出一声轻微的呻吟,将自己推到坐姿。

医生带着病态的、颤抖的微笑瞥了她一眼。 “你好,”他说。 “过来,有吗? 抱歉没能引起你的注意。” 他给了绷带最后的触感。 “这是一份我不喜欢的工作,”他咕哝道。 “最好让每个人都让事情发生而不受干扰。”

女孩恢复了完全的意识,现在注意到绷带是由医生的衬衫条组成的。 她恐惧地瞟了一眼尼古拉斯·迪瓦恩一动不动的脸。 她看到了苍白的脸颊和紧闭的眼睛,但无疑不是恶魔的冷酷面容。

“博士。 卡尔!” 她低声说。 “他不是——他不是——”

“还没。”

“但他会——?”

“我不知道。 那是个坏地方,是大脑底部的伤口。 你最好现在就知道,Pat,但也要意识到你不会发生任何事情。 我会注意的!”

“对我来说!” 她闷闷不乐地说。 “这有什么区别? 我要救的是尼克。”

“我会为你尽力的,亲爱的,”霍克说,几乎带着一丝不情愿。 “我已经给布里格斯将军打电话叫救护车。 你的昏厥持续了整整一刻钟,”他补充道。

“我们能告诉他们什么?” 女孩问。 “我们能说什么?”

“你什么都别说,帕特。 我不是无缘无故加入董事会的。” 他从膝盖上站起来,望向窗外凉爽的黎明。 “酷儿社区!” 他说。 “所有的大喊大叫和枪声,仍然没有邻居感兴趣的迹象。 不过那是芝加哥,”他沉思道。 “我们很幸运,帕特; 我们现在可以安静地处理这件事了。”

但女孩呆呆地盯着地板上静止的身影。 “天啊!” 她沙哑地说。 “帮助他,卡尔博士!”

“我会尽力而为,”霍克阴沉地回答。 “在我专攻精神病学之前,我是一名优秀的外科医生。 脑部手术也是如此; 它直接进入了我现在的领域。”

帕特什么也没说,只是把头埋在双手上,茫然地盯着她的面前。

“如果我失败了,对你更好,对他也更好,”医生喃喃道。

他的话带来了回应。 “你不会失败的,”她紧张地说。 “你不会的!”

“恐怕不是自愿的,”他闷闷不乐地咆哮道。 “我还是有点尊重医德的,但如果有一个案例——” 他的声音渐渐沉寂,仿佛黎明的某个地方响起了警笛的哀号。 “救护车来了,”他说完。

帕特一动不动地坐着,外面传来的声音详细说明了车辆停在房子前的情况。 她听到医生走下台阶,还有门吱吱作响。 虽然这一切发生在她的眼前,但她几乎没有看到那些穿着白大褂的青年,他们抬起尼古拉斯·迪瓦恩的身影,用担架把它从房间里抬了出来,小心翼翼地踩着脚踩着,以免支撑物晃动。 霍克博士的命令没有让她印象深刻。 房间空了,她呆呆地坐在沙发上。

她想知道,为什么一想到尼克的死,她就会如此不安? 这不是他们俩都考虑过的时间很短吗? 发生了什么改变了这种决心? 尼克快死了,她悲哀地想。 剩下的就是让她跟随。 地板上放着左轮手枪,桌子上,在昏暗的灯光下闪闪发光,放着未动过的致命枪声。 那是最好的方式,她沉思着,凝视着它发光的轮廓。

但假设尼克没有死——她会抛弃他,让他陷入可怕的厄运,让他面临比死亡之后任何未知的恐惧都更加不祥的情况。 她心烦意乱地摇了摇头,抬头看到霍克博士的眼睛,后者正严肃地看着门口的她。

“来吧,帕特,”他温和地说。

她站起身来,跟着他下楼,走进晨光。 救护车司机好奇地看着她衣衫褴褛、衣衫褴褛的身影,但她实在是太疲倦和孤寂,甚至连把遮住她烟熏黑眼睛的黑发都拂开的力气都没有。 她瘫倒在博士的车座上,疲惫地叹了口气。

“快点!” 霍克向前面的司机喊道。 “我会跟随你。”

车子开动了,开着的车窗吹来一阵阵凉爽的晨风,吹拂着她的脸庞,让她头脑清醒了一些。 她的眼睛盯着他们跟在后面的那辆飞驰而过的汽车的后部。

“还有希望吗?” 她沮丧地问道。

“我不知道,帕特。 我还不能说。 你闭上眼睛,他半转身,躲闪; 子弹在靠近小脑的底部进入了他的头骨。 如果它刺穿了小脑,他的心脏和呼吸一定是瞬间停止了。 然而,他们没有,这是一个有点希望的迹象。 不过,希望非常温和。”

“你现在知道那个恶魔是什么——攻击是什么了吗?”

“不,帕特,”霍克承认道。 “我不。 如果你愿意,可以称它为魔鬼; 我不能更好地命名它。” 他的声音变成了惊讶的语气。 “帕特,我无法理解这东西所施加的那种令人麻木的魅力。 我——任何一个医生——都会说那种精神上的支配是不存在的。”

“催眠术,”女孩建议道。

“呸! 每个精神科医生都在他的工作中使用催眠术。 这是一些治疗的一部分。 没有什么令人着迷的。 尽管有流行的观点,但没有一个意志凌驾于另一个意志之上。 这很自然,也可以理解; 这就像——嗯,就像催眠术的爆炸性主张。 我告诉你,这在人类看来是不可能的——但我感觉到了!”

“不 人性上 有可能,”帕特低声说。 “那就是答案,卡尔博士。 也许现在你会相信我的恶魔。”

“我很想。”

“你必须这样做! 你看不出来吗,卡尔博士? 甚至他的名字,尼克——那是魔鬼的俗语,不是吗?”

“我想,迪瓦恩,”霍克说,“指的是他的天使血统。 恶魔只是堕落的天使,不是吗?”

“好吧,”帕特疲倦地说。 “取笑它。 你会看到的!”

“我不是在取笑你的理论,亲爱的。 我自己无法提供更好的。 我从来没有见过也没有听说过类似的事情,我也没有资格嘲笑任何理论。”

“但你不相信我。”

“我当然不知道,帕特。 你正在编织一个关于病理状况和名字中偶然暗示的错综复杂的童话故事。 不管是什么情况——我承认我不明白——这都是理性的,这些都是可以治疗的。”

“驱魔治疗,”女孩说。 “这是任何人成功驱逐恶魔的唯一方法。”

医生没有回答。 前面那辆哀嚎着的车辆迅速驶入一条小巷,消失在视线之外,霍克在布里格斯将军灰色的外墙前停下了他的车。

“进来吧,”他说,帮助帕特下车。 “你会想等的,不是吗?”

“多久,”她无精打采地问,“在你知道之前——在你知道之前?”

“也许马上。 唯一的机会就是立即取出那颗子弹——如果还有时间的话。”

她跟着他进了大楼,经过一张桌子,一个白衣女孩好奇地打量着她,然后上了电梯。 他带她进了一间小办公室。

“坐在这里,”他轻轻地说,然后消失了。

她呆呆地坐在他指定的椅子上,几分钟过去了。 她没有尝试去思考; 漫长而灾难性的夜晚耗尽了她的力量。 她只是坐着受苦; 指甲的深深划痕在她后背的肉里燃烧着,她的脸颊因猛烈的耳光而疼痛,她的头和下巴因第一次打击而疼痛,昨晚使她昏迷不醒。 但这些刺痛是轻微的; 他们只是身体上的,恶魔的伤害比任何身体上的伤害都要深得多。 她的精神受到的伤害无论如何都更加痛苦。 麻痹了她的思绪,让她的思绪变得迟钝,她只是静静地坐着,盯着空白的墙壁。

在霍克博士回来之前,她不知道间隔时间。 他悄悄走进来,开始在角落里的一个盆子里洗手。

“结束了吗?” 她无精打采地问道。

“甚至还没有开始,”他回答道。 “不过,现在还为时不晚。 他很快就会准备好。”

“我希望一切都结束了,”她喃喃道。 “不管怎样。”

“我也!” 医生说。 “我全心全意地希望它结束​​! 如果电话里有人可以处理它,我会很乐意把它交给他。 但是没有!”

他再次朝门口走去,探出身子,朝大厅里看了一眼。

“你留在这里,”他告诫她。 “不要试图找到我们; 不管你脑子里有什么东西,我都不想被打断!”

“你不用担心,”她清醒地说。 “我还不够傻。” 她疲惫地靠在椅子上,闭上了眼睛。 过了很长一段时间; 当她睁开眼睛时,看到Doctor仍然站在门口,她隐约感到惊讶。 她在他工作的时候就已经喜欢上了他。

“你会怎么做?” 她问。

“关于什么?”

“我的意思是它需要什么样的操作? 试探还是什么?”

“哦,”他说。 “我将不得不对他进行环钻。 必须得到那颗子弹。”

“那是什么——环钻?”

他扫了一眼大厅。 “他们准备好了,”他说,转身就走。 他在门口停了下来。 “环钻是在头骨上打开一扇小门。 如果你的魔鬼在他的脑袋里,我们会把它和子弹一起消灭掉。”

他的脚步声渐渐远去大厅。

第32章•启示 •1,500字

“现在结束了吗?” 医生终于再次出现时,帕特颤抖着问道。 无休止的等待让她更加疲惫,苍白的面容上带着紧张的痕迹。

“二十分钟前,”霍克说。 他的脸上也有紧张的迹象。 而且,他眼中流露出疑惑和疑惑的神色,让帕特感到害怕。 她太担心了,不敢冒险问结果,只是睁大、恐惧、质疑的眼睛盯着他。

“我给你家打过电话,”他毫不相干地说。 “我告诉他们你今天一大早就和我一起离开了。 你妈妈还在床上,虽然已经十点多了。” 他停了下来。 “在没有人看到你的情况下溜进去,好吗,亲爱的? 把你的床弄得乱七八糟。”

“如果我没有丢失我的钥匙,”她说,眼中仍然带着疑问。

“它在邮箱里。 玛格达今天早上在门廊上发现了它。 我跟她谈过了。”

她再也无法忍受这种不确定了。 “告诉我!” 她要求。

“没关系,我想。”

“你是说——他会活下来?”

博士点点头。 “我认同。” 他将疑惑的目光转向她。

“哦!” 呼吸帕特。 “感谢上帝!”

“你想让他回来,亲爱的,是吗?” 霍克的语气很温和。

“哦是的!”

“恶魔之类的?”

“是的——魔鬼和一切!” 她附和道。 突然,她从对方的态度中感觉到了一些奇怪的东西。 她察觉到他脸上的不确定性,感到越来越害怕。 “怎么了?” 她焦急地问道。 “你没有告诉我一切! 告诉我,卡尔博士!”

“还有别的事,”他说。 “我不确定,帕特,但我认为——我希望——你已经让他在没有魔鬼的情况下回来了!”

“他治好了?” 她的声音难以置信。 她不敢接受博士的意思。

“但愿如此。 至少我找到了原因。”

“它以前如何?” 她要求,一种意想不到的活力使她疲倦的身体活跃起来。 “那个恶魔是什么东西? 告诉我! 我想知道,卡尔博士!”

“我认为它最好的名字是肿瘤,”他慢慢地说。 “我在那里告诉他们这是一个肿瘤。 我希望我能认识我自己。”

“肿瘤! 我不明白!”

“我也不知道,帕特——不完全是。 它是医学知识边界之上或之外的东西。 我认为任何活着的权威都无法对它进行明确的分类。”

“但是告诉我!” 她狠狠地哭了。 “告诉我!”

“好吧,亲爱的——我会试试的。” 他若有所思地停了下来。 “癌症和肿瘤——肉瘤——是奇怪的东西,亲爱的。 医生根本不确定他们是什么。 它们的特点之一是,它们有时似乎试图发展成独立的实体,试图通过像寄生生物一样喂养宿主来成为人类。 你明白吗?”

“不,”女孩说。 “对不起,卡尔博士,但我没有。”

“我的意思是,”他继续说,“有时这些生长物似乎正试图发展成——成为有机体。 例如,我见过他们——每个外科医生都有——骨骼正在发育。 我见过一个有着相当完美的下颌骨、小牙齿和头发的人。 好像,”他补充说,“它正在以一种原始的、杂乱无章的方式尝试成为人类。 现在你明白我的意思了吗?”

“是的,”女孩说,剧烈地颤抖着。 “博士。 卡尔,太可怕了!”

“生活有时就是这样,”他同意道。 “嗯,”他慢慢地继续说,“我在荧光镜指示子弹的地方打开了病人的头骨。 我用环钻打了它,在那里,被子弹刺穿了,这是——” 他犹豫了一下,“——这个肿瘤。”

“你——把它拿掉了吗?”

“当然。 但这不是一种自然的脑瘤,亲爱的。 它是一个小大脑,显然与脊髓的 Y 形分支相连。 一个小小的大脑,帕特——不比你的小拳头大,但非常复杂,而且前罗兰时期的区域高度发达。”

“什么是前 Rolandic,Carl 博士?” 帕特颤抖着问。

“运动神经的所在地。 你可以说,遗嘱的家。 这个大脑几乎是所有的意志——我想知道,”他若有所思地说,“这是否解释了这个生物可以控制的不敬虔、邪恶的魅力。 一个纯粹是意志力的大脑,被指挥体的所有干扰所释放出来的寄生本性! 我想知道——”他沉默了。

“剩下的告诉我!” 她发狂地说。

“就是这样,亲爱的。 我移除了它,我想我是世界上唯一一个在没有杀死病人的情况下从人类头骨中取出大脑的外科医生! 还好他有两个!”

“天啊!” 少女轻声嘀咕道。 她转向霍克。 “但他会活下去吗?”

“我认同。 看来你的一枪杀死了魔鬼。” 他皱起眉头。 “我说是肿瘤; 我告诉他们这是肿瘤,但我不确定。 也许,就像有些人天生就有六个手指或脚趾一样,他天生就有两个大脑。 这是可能的; 一个正常发育,人性化,另一个——变成了我们昨晚面对的那个生物。 我不知道!”

“这就是我所说的,”帕特断言。 “这是个魔鬼,你刚才告诉我的关于肿瘤的事情证明了这一点。 他们是魔鬼,仅此而已,总有一天,某个学生将把一个人剪下来,让它在人体外成熟,你就会看到魔鬼的真实面目! 继续笑吧!”

“我没有笑,帕特。 在昨晚面对那件事之后,我会是最后一个嘲笑你的理论的人。 它有撒旦的力量,好吧——那种令人麻痹的魅力! 你也感觉到了; 这不仅仅是我的心理失误,是吗?”

“我感觉到了,卡尔博士! 在那之前我就感觉到了; 在它面前我总是很无助。”

“它会不会,”他问道,“主动地将它的意志强加给了你的意志? 我的意思是,在我恢复到足够的意识发出吼声之前,它会让你真的按照它的要求去做吗?”

“脱掉——我的衣服?” 她颤抖着。 “我不知道,卡尔博士——恐怕是这样。” 她恳求地看着他。 “我为什么要这么屈服?” 她哭了。 “是什么让我在它的吻中找到如此强烈的快感——它的打击和抓挠,以及它给我带来的痛苦? 为什么会这样,卡尔博士?”

“为什么,”他反驳道,“黑帮的女孩和阿帕奇女人会享受他们的男人对她们施加的残忍吗? 大多数女性都有一点受虐倾向,而且——这个生物是虐待狂、变态、不正常的,并且不知何故支配着。 帕特,这不公平地占了你的便宜; 不要责怪自己。”

“那是——彻头彻尾的邪恶!” 她喃喃自语。 “它是一切邪恶的终极。”

“这是一个异常的大脑,”霍克说。 “你不能以人类的标准来判断它,因为它实际上不是人类。 我想,这正是你所说的——一个魔鬼。 我什至没有保留它,”他冷冷地补充道。 “我毁了它。”

“你知道说这是一个突触问题是什么意思吗?” 她问。

“那太奇怪了!” 博士的声音带着疑惑。 “这句话暗示这东西本身就知道它是什么。 如何? 它一定拥有正常大脑所缺乏的知识。”

“是突触的问题吗?”

“从某种意义上说是。 来自两个敌对大脑的神经必须在突触接合处相遇。 异常大脑越经常获得控制,它就越容易重复这个过程,因为突触可以说是变薄了。 这就是为什么攻击在最后变得如此可怕的原因。 习惯正在形成。”

“昨晚是最糟糕的!”

“当然。 正如事情本身所指出的那样,我犯了一个错误,即给正常大脑下药,让另一个完全控制身体。 在其他时候,总是存在削弱占主导地位的竞争。”

“这是否意味着,”帕特焦急地问道,“现在尼克的性格会改变?”

“我认同。 我想你会发现他比以前不那么温顺,不那么温柔了。 或许更有活力,因为他的精力不会因为斗争而不断消耗。”

“我不在乎!” 她说。 “我愿意,而且不管怎样,这对我来说没什么区别,只要他——my 尼克。”

医生给了她一个温柔的微笑。 “我们回家吧,”他说,用他的大手捏着她的脸颊。

“你能离开他吗?”

“我一会儿就跑回来,亲爱的。 我想他会的。” 他握住她的手,将她拉到身后。 “别忘了偷偷溜进去,帕特,把你的床弄得乱七八糟。”

“揉一揉!” 她给了他一个疲惫的微笑。 “我将会 in 它!”

“好主意。 你看起来有点疲惫,亲爱的,我们不能让你现在生病,甚至像昨晚那样暂时晕倒。”

“我没有晕倒!”

“也许不是,”霍克咧嘴笑道。 “也许程序变得有点无聊,你就躺在沙发上打个盹。 它 一个沉闷的夜晚。”

(也可以在 古登堡计划 )
 
• 类型: 奇幻文学 
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