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中国的崛起,美国的衰落
哪个超级大国受到其“吸引性精英”的威胁更大?
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中国的崛起无疑是过去100年来世界上最重要的发展之一。 由于美国仍陷于经济困难的第五年,而中国经济有望在本十年末之前超越我们自己的经济,因此,中国迫在眉睫。 我们生活在新闻工作者曾经被称为“太平洋世纪”的早期,但是有令人担忧的迹象表明,它可能反而被称为“中国世纪”。

但是中国巨人有黏土吗? 在最近出版的一本书中, 为什么国家失败,经济学家达伦·阿西莫格鲁(Daron Acemoglu)和詹姆斯·鲁滨逊(James A. Robinson)将中国的统治精英描述为“具有吸引力的”(寄生和腐败),并预测中国的经济增长将很快步履蹒跚和衰落,而美国的“包容性”执政机构则使我们变得越来越强大。 他们认为,一个一党专制的国家如果没有自由的媒体或我们自己的民主制度的制衡,就不可能在现代世界中繁荣昌盛。 本书从包括六位诺贝尔经济学奖获得者在内的众多美国最杰出的公共知识分子那里得到了灿烂的敬意,证明了这一乐观信息的广泛普及。

然而,关于中美两国的事实是否真的可以得出这个结论呢?

中国撼动世界

浦东 到1970年代后期,共产主义中央计划进行了三十年的努力,以可观的速度提高了中国的产量,但是却有了巨大的契机和开端,而且往往付出了惨痛的代价:在35年灾难性的灾难中,有1959万或更多的中国人饿死了。 1961年,由于毛泽东的大跃进工业化政策而导致的饥荒。

在此期间,中国的人口增长也非常迅速,因此典型的生活水平仅略有提高,从2年到1958年,每年仅以1978%的速度增长。 经过购买力调整后,1980年大多数中国人的收入比印度尼西亚,尼日利亚,巴基斯坦和肯尼亚等第三世界其他主要国家的公民收入低60%至70%,这些国家均未被视为取得巨大经济成功的典范。 在那些日子里,即使海地人也比中国人富裕得多。

邓小平于1978年发起自由市场改革后,所有这一切开始迅速改变,首先是在整个农村地区,最后是沿海省份的小型工业企业。 到1985年, “经济学家” 刊登了一个封面故事,称赞中国700,000,000亿农民在短短XNUMX年内农业产量翻了一番,这在世界历史上几乎是史无前例的。 同时,尽管中国新实行的一胎化政策尽管不受欢迎,但在一个耕地相对较少的国家,人口增长率急剧下降。

人口增长放缓与经济产出快速增长的结合,对国家的繁荣有着明显的影响。 到2010年的三十年间,中国也许实现了人类历史上最快的持续经济发展速度,其实际经济在40年至1978年之间增长了近2010倍。1978年,美国的经济增长了15倍,但是根据大多数国际估计,中国现在将在短短几年内超过美国的经济总量。

此外,中国新创造的经济财富中的绝大部分流向了普通的中国工人,他们从牛和自行车到一代人就已经过渡到了汽车的边缘。 尽管美国人的中位收入停滞了近四十年,但中国的收入每十年几乎翻了一番,仅在过去十年中,农业部门以外工人的实际工资就增长了约150%。 与巴基斯坦人,尼日利亚人或肯尼亚人相比,1980年的中国人极度贫穷。 但是今天,他们的财富增加了数倍,相对收入增长了十倍以上。

世界银行的一份报告最近强调了1980年至2008年全球贫困率的巨大下降,但批评者指出,这种下降的100%以上仅来自中国:极度贫困的中国人数量下降了662亿,而世界其他地区的贫困人口实际上增加了13万人。 尽管西方媒体经常将印度与中国配对,但随着时间的流逝,实际上有很大一部分印度人变得更加贫穷。 在过去30年中,印度仍处于快速增长的人口的下半部分,其每日热量摄入量一直在稳定下降,五岁以下所有儿童中有一半现在营养不良。

与历史上的相似点相提并论,中国的经济进步尤其令人印象深刻。 在1870年至1900年之间,美国经历了前所未有的工业扩张,以至于卡尔·马克思和他的追随者也开始开始怀疑,在一个人民通过资本主义扩张实现如此广泛的共同繁荣的国家中,共产主义革命是否必要或什至是可能的。 在这30年中,美国的实际人均收入增长了100%。 但是在过去的30年中,中国的实际人均收入增长了1,300%以上。

仅在过去的十年中,中国的工业产值翻了两番,现在已经可以与美国媲美。在汽车的关键领域,中国的产量增长了九倍,从2年的2000万辆增长到18年的2010万辆。超过美国和日本的总和。 在此十年中,中国占全球汽车制造业增长总量的85%。

的确,中国许多高科技出口产品比实际产品更为明显。 苹果公司几乎所有的iPhone和iPad都来自中国,但这在很大程度上是由于廉价的中国劳动力用于最终组装,而这些世界领先产品的增加值中只有4%是中国人。 这扭曲了中国的贸易统计数据,导致不必要的摩擦。 但是,某些高科技产品在中国的出口确实完全是中国产品,尤其是华为,它现在与瑞典的爱立信并列为世界两大领先的电信制造商之一,而曾经强大的北美竞争对手朗讯-阿尔卡特和北电则陷入了困境。拒绝甚至破产。 尽管美国最初是人类基因组计划的先驱,但今天的北京基因组研究所(BGI)可能仍是这一极为重要的新兴科学领域的世界领导者。

中国最近的崛起不应该令我们感到惊讶。 在过去的3,000年中的大部分时间里,中国与地中海世界及其毗邻的欧洲半岛一起构成了世界上两个最大的技术和经济进步中心。 在13世纪,马可·波罗(Marco Polo)从他的故乡威尼斯来到了中华帝国,并将其描述为比任何欧洲国家都富有得多,更先进的中华帝国。 直到18世纪末,伏尔泰(Voltaire)等许多欧洲著名哲学家经常将中国社会视为知识典范,而英国人和普鲁士人都将中国普通话作为他们根据竞争性考试建立精英公务员制度的典范。

甚至在一个世纪之前,在中国后来的软弱和衰落的最低点附近,美国的一些最重要的公共知识分子,例如爱德华·罗斯和洛斯罗普·斯托达德,大胆地预言了即将到来的中华民族在全球影响力下的恢复,前者怀着沉重的胸怀和宽容的心态。后者受到严重关注。 实际上,斯托达德认为,只有三项重大发明有效地将古典古代世界与18世纪的欧洲区分开了:火药,水手指南针和印刷机。 尽管出于各种社会,政治和意识形态方面的原因,这三者似乎都首次出现在中国,但都没有得到适当实施。

中国的崛起是否必然意味着美国的衰落? 一点也不:人类的经济进步不是零和游戏。 在适当的情况下,一个大国的迅速发展应倾向于改善世界其他地区的生活水平。

对于那些经济实力与成长中的中国直接相辅相成的国家而言,这是最明显的。 大规模的工业扩张显然也需要类似的原材料消耗增长,而中国现在是世界上最大的电力,混凝土,钢铁和许多其他基本材料的生产国和使用国,其铁矿石进口量激增了十倍。 2000年和2011年。这导致大多数商品的成本大幅上涨; 例如,过去十年来,铜的世界价格上涨了八倍多。 直接的结果是,对于那些严重依赖自然资源出口的国家(澳大利亚,俄罗斯,巴西,沙特阿拉伯和非洲的部分地区),这些年通常是非常好的一年。

同时,随着中国的增长使世界工业总产值逐渐翻倍,由此产生的“中国价格”降低了制成品的成本,使每个人都更容易负担得起,从而大大提高了全球生活水平。 尽管此过程可能会对与中国直接竞争的特定行业和国家产生负面影响,但它也提供了巨大的机会,不仅为上述原材料供应商提供了机遇,而且也为像德国这样的先进设备和机床在中国找到了巨大的中国的国家提供了巨大的机遇。市场,从而有助于将德国的失业率降至20年来的最低水平。

随着普通中国人的日益富裕,他们为西方领先企业的商品和服务提供了更大的市场,从快餐连锁店到消费品再到奢侈品。 中国工人不仅组装苹果的iPhone和iPad,而且非常渴望购买它们。中国现在已经成为该公司的第二大市场,几乎所有的奢侈利润都流回了其美国所有者和雇员。 2011年,通用汽车在中国的汽车销量超过了美国,而快速增长的市场已成为美国标志性企业生存的关键因素。 中国已成为麦当劳的世界第三大市场,也是美国母公司必胜客,塔可钟和肯德基的全球利润的主要推动力。

快速崛起的社会成本

将一个国家由近十亿农民的土地转变成只有一代人的土地,变成近十亿城市居民中的一个,这绝非易事,而如此迅猛的工业和经济发展速度不可避免地会导致巨大的社会成本。 中国的城市污染是世界上最严重的污染之一,交通也正朝着同样的方向前进。 中国现在是仅次于美国的第二大亿万富翁,以及超过一百万美元的百万富翁。尽管这些人中的许多人是诚实地靠自己的命运发财,但其他人却并非如此。 从地方村民委员会到北京最高官员,官员腐败是引起中国政府不同层级普遍不满的主要原因。

但是,我们必须保持适当的分寸意识。 作为一个在洛杉矶仍是美国最臭名昭著的雾霾长大的人,我认识到这种趋势可以随着时间和金钱而逆转,而事实上,中国政府对新兴的无污染电力技术表达了浓厚的兴趣。汽车。 快速增长的国民财富可以用于解决许多问题。

同样,当潮流上升迅速抬高所有船只时,通过高处的朋友致富甚至彻底腐败而致富的富豪更容易容忍。 在最近的几十年中,普通的中国工人的实际收入增长了1,000%以上,而大多数美国工人的相应数字已经接近于零。 如果典型的美国工资每十年翻一番,那么本国社会对“百分之一”的愤怒就会大大减少。 确实,在用来衡量财富不平等的标准GINI指数下,中国的得分并非特别高,与美国大致相同,尽管肯定表明不平等程度比西欧大多数社会民主国家更大。

许多美国专家和政客仍将注意力集中在1989年的悲惨天安门广场事件上,在那次事件中,数百名坚定的中国示威者被政府军屠杀。 但是,尽管那次事件当时隐约可见,但事后看来,它只是在中国发展的上升轨迹中产生了短暂的一跳,如今,在普通华人中似乎已经被人们遗忘了,自那以后,其实际收入在过去的四分之一世纪中增长了几倍。

天安门的抗议活动多数是由于民众对政府腐败的愤怒而引起的,当然,近年来还出现了其他重大丑闻,这些丑闻经常在美国主要报纸的报纸上广泛散布。 但是仔细检查会描绘出更加细微的画面,尤其是在与美国自身情况对比时。

For example, over the last few years one of the most ambitious Chinese projects has been a plan to create the world’s largest and most advanced network of high-speed rail transport, an effort that absorbed a remarkable \$200 billion of government investment. The result was the construction of over 6,000 miles of track, a total probably now greater than that of all the world’s other nations combined. Unfortunately, this project also involved considerable corruption, as was widely reported in the world media, which estimated that hundreds of millions of dollars had been misappropriated through bribery and graft. This scandal eventually led to the arrest or removal of numerous government officials, notably including China’s powerful Railways Minister.

显然,在一个以瑞典或挪威为原始标准的国家中,如此严重的腐败似乎令人恐惧。 但是根据已公布的账目,似乎挪用的资金可能只占总数的0.2%,其余的99.8%通常用于预期用途。 尽管腐败如此严重,该项目还是成功了,而中国实际上确实拥有世界上最大,最先进的高铁网络,该网络几乎全部在过去的五到六年内建成。

同时,尽管进行了数十年的辩论,并且在游说,听证会,政治运动,计划工作和环境影响报告上花费了大量时间和金钱,美国仍然没有高铁。 中国的高铁系统可能还不完善,但实际上存在,而美国却不存在。 目前,中国每年的乘车人次总计超过25万,尽管偶尔发生的灾难(例如2011年的Wei州坠机事故导致40名乘客丧生)是悲剧性的,但这并不令人意外。 毕竟,美国老化的低速火车并不能免于遭受类似的灾难,正如我们在2008年查茨沃斯(Chattworth)车祸中所看到的那样,该事故在加利福尼亚州造成25人死亡。

多年以来,西方记者定期报道,中国旧的毛主义政府担保的医疗体系的瓦解导致了严重的社会压力,迫使普通工人如果他们或家人患病了,要节省不合理的一部分工资来支付医疗费用。 。 但是在过去的几年中,政府采取了重大步骤来减少这一问题,建立了国家医疗保险体系,该体系的覆盖范围现已扩大到总人口的95%左右,这一比例远远超过了富裕的美国和美国。只花很少的钱。 能够获得不断增长的国家财富的有能力的领导人再一次可以有效地解决这类主要的社会问题。

尽管中国城市的犯罪率可以忽略不计,并且几乎完全没有在许多快速城市化的第三世界国家中发现的可怕的贫民窟,但普通工人的住房常常远远不够。 但是,国家对全球经济衰退导致的失业率上升的担忧为政府在去年下半年提供了一个绝佳的机会,宣布一项大胆的计划,即建造超过35万套现代化的新政府公寓,然后将这些公寓以补贴的方式提供给普通工人。

All of this follows the pattern of Lee Kwan Yew’s mixed-development model, combining state socialism and free enterprise, which raised Singapore’s people from the desperate, abject poverty of 1945 to a standard of living now considerably higher than that of most Europeans or Americans, including a per capita GDP almost \$12,000 above that of the United States. Obviously, implementing such a program for the world’s largest population and on a continental scale is far more challenging than doing so in a tiny city-state with a population of a few million and inherited British colonial institutions, but so far China has done very well in confounding its skeptics.

中国-GDP

美国的经济衰退

这些事实并没有为该论文的论点提供太多证据。 为什么国家失败 中国的领导人构成了一个自私自利的“精打细算”的精英阶层。 不幸的是,当我们将目光转向国内时,这种迹象似乎更加明显,这反映了我们国家最近的经济和社会发展轨迹

在中国取得显著进步的背景下,美国大多呈现出非常悲观的景象。 当然,美国的顶尖工程师和企业家创造了许多世界上最重要的技术,有时在此过程中变得非常富有。 但是,这些经济上的成功不是典型的,其收益也没有得到广泛分配。 在过去的40年中,绝大多数美国工人的实际收入停滞或下降。

同时,美国财富的快速集中仍在继续:美国最富有的1%人口拥有的净财富与最底层的90-95%的人口一样多,而且这些趋势甚至可能还在加速。 最近的一项研究表明,在我们预期的过去几年的恢复期间,国民总收入增长的93%达到了收入的前1%,而只有37%的人口仅占最富有的0.01%的人口(15,000),这是惊人的这个国家的人口超过300亿。

当我们考虑美国年轻人的情况时,最明显的证据就是经济状况长期下降的迹象。 国家媒体不断地吹嘘极少数年轻的Facebook百万富翁,但大多数当代人的前景却相当严峻。 皮尤中心的一项研究表明,目前只有18至24岁的美国人中只有一半受雇,这是自1948年以来的最低水平,这是大多数女性加入劳动力市场的时间。 25-34岁的年轻人中,有近五分之一仍与父母同住,而如今,以35岁以下年轻人为首的所有家庭的财富比68年减少了1984%。

未偿还的学生贷款未偿债务总额已超过万亿美元大关,现在已超过信用卡和自动贷款债务的总和,而且现在拖欠了所有学生贷款付款者的四分之一。令人担忧的指标表明,其中很大一部分仍将是永久性负担,从而减少了数以百万计的长期债务负担。 美国年轻一代的一大批人似乎完全贫穷,而且很可能仍然如此。

同时,国际贸易统计数据表明,尽管苹果和谷歌的表现相当不错,但我们的整体经济状况却并非如此。 多年来,我们最大的商品出口是政府借据,其美元价值有时大于接下来的十个类别的美元总和。 在某个时候,也许比我们想象的要早,世界其他地区对这种非功能性产品的食欲会下降,我们的货币以及我们的生活水平将崩溃。 多年来,人们就住房泡沫或希腊政府的挥霍无度发出类似类似卡桑德拉的警告,并且年复一年地被证明是虚假的,直到有一天它们突然成为现实。

具有讽刺意味的是,实际上有一个主要类别,无论是在今天还是在无限的未来中,美国的扩张仍然轻松地超过了中国的扩张:人口增长。 美国的人口增长速度超过了20年前的中国,此后每年都在增长,有时高达两倍。 根据标准预测,到2050年,中国的人口将几乎与2000年的人口完全相同,而中国已经实现了发达,富裕社会的典型人口稳定。 但是在同一半个世纪中,美国居民的数量将增长近50%,这一速度在发达国家完全是史无前例的,实际上比在许多第三世界国家(例如哥伦比亚,阿尔及利亚,泰国,墨西哥,或印尼。 人口快速增长和经济同样快速增长的前景令人怀疑,这对2050年美国梦的可能质量而言并不是一个好兆头。

中国崛起而美国衰落,但是这两种同时发生的趋势之间是否存在着重大因果关系,从而改变了我们世界的未来? 我看不到。 美国政界人士和专家自然害怕接管统治其政治世界的激烈特殊利益集团,因此他们经常寻求外部替罪羊来表达其选民的苦难,有时甚至选择关注中国。 但这仅仅是愚昧无知的人的政治舞台。

各种研究表明,中国的货币可能被严重低估了,但即使满足了保罗·克鲁格曼等人的频繁需求,并且人民币迅速升值了15%或20%,几乎没有工业工作可以回到美国,而工人阶级却是美国人。可能会为他们的基本必需品付出更多。 而且,如果中国向更多的美国电影或金融服务敞开大门,好莱坞和华尔街的千万富翁可能会变得更加富有,但普通美国人却不会受益。 一个国家总是很容易将指责指责外国人,而不是诚实地承认几乎所有可怕的问题本质上都是自欺欺人。

宪政民主的衰落

的中心主题 为什么国家失败 政治制度和统治精英的行为在很大程度上决定着国家的经济成败。 如果大多数美国人几十年来几乎没有取得任何经济成就,也许我们应该凝视我们自己社会中的这些因素。

我们的精英们夸耀我们的宪政民主的伟大,我们享有的奇妙的人权,自由和法治,这些长期以来使美国成为世界各国的光明,并成为包括中国本身在内的世界各地被压迫人民的精神吸引力。 但是这些说法实际上是正确的吗? 当它们出现在我们的主要报纸的意见页面上时,它们常常会非常奇怪地堆积在一起,紧接在新闻报道之后,其事实讲述了一个截然不同的故事。

就在去年,奥巴马政府以“人道主义”为由对公认的利比亚政府发起了为期数月的大规模轰炸运动,然后直言不讳地指出,军事行动包括数百次轰炸和超过十亿美元的战斗费用实际上并不构成“战争”,因此完全不受《国会战争权力法》既定条款的约束。 几个月后,国会以压倒性多数通过,奥巴马总统签署了《国防授权法》,赋予总统权力,可不经审判就将其永久监禁,或根据自己的判断和秘密证据对任何他归类为国家安全威胁的美国人进行起诉。 当我们认为美国社会在过去十年中几乎没有发生家庭恐怖主义时,我们必须怀疑,如果我们面对实际的地下恐怖分子频繁的现实生活袭击,例如我们所经历的情况,那么我们剩余的宪法自由将生存多长时间?在英国的IRA,西班牙的ETA或意大利的红色旅中工作了很多年。

最近,奥巴马总统和总检察长埃里克·霍尔德(Eric Holder)声称,美国总统固有的权利即决处决世界上任何地方的任何人,无论是否是美国公民,白宫顾问私下认为这是“坏人”。 虽然确实世界主要政府偶尔在国外暗杀了他们的政治敌人,但我从来没有听说过这些被公认为是合法和无可厚非的黑暗行为。 当然,如果俄罗斯或中国政府,更不用说伊朗,宣布其固有的杀害世界上任何他们不喜欢的人的固有权利,我们的媒体专家将立即发表这些言论,以证明他们完全犯下了精神错乱。

对于曾经担任《纽约时报》首席编辑的总统管理而言,这些是“法治”的非常奇怪的概念。 哈佛法律评论 并且在政治竞选活动中经常被奉为“宪政学者”而受宠若惊。

这些消极的思想趋势中的许多已经被大众文化和许多美国公众所吸收和接受。 在过去十年中,美国电视节目收视率最高的节目之一是“ 24”,由乔尔·苏诺(Joel Surnow)制作,并记载了基弗·萨瑟兰(Kiefer Sutherland)是爱国但残酷的特勤局特工,每一集都构成了他为挫败恐怖分子的拼命努力的一小时谋划和维护我们的国家安全。 我们的英雄以许多情节折磨着嫌疑人,以提取挽救无辜生命所必需的信息,而整个系列则代表着每周一次对政府形象酷刑的颂扬,代表了更大的利益。

与现在相反,现在软弱的抗议活动在世界上大多数国家的政府中至少偶尔会实行酷刑,特别是在与民众的暴行作斗争时,斯大林主义俄罗斯和纳粹德国等一些更残酷的政权甚至使这一过程变得专业化。 但是,这些暗中行事的秘密行为总是在公开场合遭到猛烈否认,斯大林苏联的流行电影和其他媒体也总是以纯洁的工人和农民为勇敢地为祖国履行光荣和爱国的职责为特色,而不是正遭受着可怕的折磨。每天在卢比亚卡监狱的地窖中造成的伤害。 在整个现代历史中,我什至没有一个国家甚至一个半文明的国家在大众媒体上公开庆祝其专业政府酷刑者的活动。 当然,在1950年代冷战的“保守好莱坞”中,这种情绪是完全可恶的和不可想象的。

而且由于我们生活在娱乐主导的社会中,因此在屏幕上肯定的情绪往往会直接对现实世界产生影响。 一方面,美国高级军事和反恐官员感到有必要前往好莱坞,并敦促其编剧停止美化美国的酷刑,因为他们的节目鼓励美国士兵酷刑穆斯林俘虏,即使其指挥官一再命令他们不要这样做。这样做。

鉴于这些事实,过去十年的国际调查经常将美国列为世界上最令人讨厌的大国,我们不应该感到惊讶,鉴于美国媒体和娱乐在全球扮演着重要角色,以及最初产生的巨大国际同情,这是一项了不起的成就在9/11袭击之后到达我们的国家。

新兴的一党制国家

至少到目前为止,这些违反宪法的,常常是残酷的方法还没有针对控制美国自己的政治制度。 我们仍然是民主国家,而不是专政国家。 但是,我们当前的制度实际上是否具有真正民主的中心特征,即对主要政府政策的高度民众影响? 这里的证据似乎更加模棱两可。

考虑一下过去十年的模式。 布什经历了两次毁灭性的战争和财政崩溃,被广泛认为是美国历史上最灾难性的总统之一,有时他的公众支持率也跌至有史以来的最低水平。 他的继任者巴拉克·奥巴马(Barack Obama)的全面胜利代表着对布什及其政策的否定,而不是其他任何事情,无论是在背景还是在意识形态上,左右派的主要政治活动家将奥巴马定性为布什的绝对对立面。 这种情绪肯定是在国外分享的,奥巴马在上任后仅几个月就被选为诺贝尔和平奖,这是基于广泛的假设,即他肯定会推翻他备受憎恶的前任的大部分政策,并使美国恢复理智。

然而,这些逆转几乎没有发生。 取而代之的是,行政政策的连续性是如此完整和明显,以至于现在许多批评家通常都在谈论布什/奥巴马政府。

布什在9/11袭击之后率先严重违反宪法原则和公民自由,在奥巴马,有名的哈佛宪法学者和热心的公民自由主义者的奥巴马领导下,这种情况进一​​步加剧,而且这种发生是在没有任何重大新的恐怖袭击借口的情况下发生的。 奥巴马在民主党的初选中许诺,他将在就职后立即结束布什徒劳的伊拉克战争,但大型美军仍然存在多年,直到伊拉克政府的沉重压力最终迫使他们撤职。 同时,美国驻阿富汗占领军的规模实际上增加了两倍。 在布什的领导下,政府对华尔街讨厌的金融操纵者的救助在奥巴马的领导下继续迅速进行,没有认真地尝试起诉政府或进行彻底的改革。 自从大萧条以来,美国人仍然遭受着最严重的经济衰退之苦,但华尔街的利润和数百万美元的奖金很快就恢复到创纪录的水平。

特别是高层管理人员的连续性非常出色。 自2006年以来,作为布什第二任国防部长的罗伯特·盖茨一直负责美国对外战争和军事占领的持续管理。 奥巴马继续任职,他在新政府中继续扮演相同的角色。 同样,蒂莫西·盖特纳(Timothy Geithner)曾是布什最高级的金融任命之一,在华尔街广受欢迎的金融救助计划中发挥了关键作用。 奥巴马将他提升为财政部长,并授权继续执行这些政策。 本·伯南克(Ben Bernanke)被布什任命为美联储主席,并由奥巴马连任。 布什的战争和救助变成了奥巴马的战争和救助。 美国公众投票反对布什,但改为布什的第三任期。

在冷战期间,苏联宣传家通常将我们的民主制度描述为虚假,美国公众仅选择其一个政党的两个相互交织的分支机构中的哪一个应该轮流任职,而实际的基本政策却基本上未变,因此得以决定和实施。由同一个腐败的统治阶级组成。 这项指控在提出时可能主要是错误的,但今天似乎令人不安地准确。

当困难时期和政府政策普遍不受欢迎时,但只能让选民在可口可乐和百事可乐的竞争性营销活动之间做出选择,犬儒主义可以达到极端的程度。 在过去的一年中,调查显示,代表国会华盛顿代表的政治体制的公众不批准率高达90%至95%,这是前所未有的。

但是,如果我们的政府政策在很大程度上不受欢迎,为什么我们无法通过投票的神圣力量来改变它们呢? 答案是,美国的政府体制已经从代表民主制转变为更接近于富裕政治制和中间民主制的转变,选举几乎完全由金钱和媒体决定,而不一定按这个顺序。 政治领导人的成败取决于他们是否获得赢得职务所需的现金和知名度。

全国性的竞选活动对第二流的政治名流越来越显得诡异,而我国却继续朝着多灾迫害的方向前进。 像幽默的那样,在竞选中偏离脚本或偏离精英DC共识的候选人,尤其是罗恩·保罗(Ron Paul)等有原则的思想家,在媒体上经常被as毁为危险的极端主义者,甚至完全被喷出竞选新闻报道,由喜剧演员乔恩·斯图尔特(Jon Stewart)突出强调。

We know from the collapsed communist states of Eastern Europe that control over the media may determine public perceptions of reality, but it does not change the underlying reality itself, and reality usually has the last laugh. Economics Nobel Laureate Joseph Stiglitz and his colleagues have conservatively estimated the total long-term cost of our disastrous Iraq War at \$3 trillion, representing over one-fifth of our entire accumulated national debt, or almost \$30,000 per American household. And even now the direct ongoing costs of our Afghanistan War still run \$120 billion per year, many times the size of Afghanistan’s total GDP. Meanwhile, during these same years the international price of oil has risen from \$25 to \$125 per barrel—partly as a consequence of these past military disruptions and growing fears of future ones—thereby imposing gigantic economic costs upon our society.

而且我们还要承担其他费用。 最近 “纽约时报” 故事描述了国防部长莱昂·帕内塔(Leon Panetta)访问我们驻阿富汗部队的士气造访,并指出,在参加演讲之前,所有美军都必须交出武器,并且任何人都不得在他附近保持武装。 这样的指挥决定在美国历史上几乎是史无前例的,并不能很好地反映我们对军事士气的感知状态。

未来的历史学家可能最终将这两次完全出于非理性的原因而失败的战争视为美国金融和政治崩溃的直接原因,代表了第二次世界大战胜利的历史局面,该战争最初确立了美国在全球的统治地位。

我们的采掘精英

当寄生精英沿“吸引性”路线统治一个社会时,其核心特征是所提取财富的大量上升,而与任何相反的法律或法规无关。 当然,随着我们的政治体系逐渐整合为由统一的媒体-政治统治所控制的一党制国家,美国在官方容忍的腐败方面已经历了巨大的增长。

考虑一下中型但信誉卓著的经纪公司MF Global在2011年末倒闭。 尽管这场灾难的规模远小于雷曼破产或安然的欺诈行为,但它有效地说明了美国重叠的精英阶层的乱伦活动。 就在一年前,乔恩·科赞(Jon Corzine)被任命为首席执行官,此前他曾担任新泽西州的民主党州长和美国参议员,以及此前担任高盛(Goldman Sachs)首席执行官的职业。 也许没有其他美国人在履历表上拥有如此出色的政治和财务资历。 接任后不久,Corzine决定通过押注全部资本来提高公司的利润,而更多地考虑到任何欧洲国家都可能违约其国债的可能性。 当他输掉这个赌注时,他价值数十亿美元的公司破产了。

At this point, the story moves from a commonplace tale of Wall Street arrogance and greed into something out of the Twilight Zone, or perhaps Monty Python. The major newspapers began reporting that customer funds, eventually said to total \$1.6 billion, had mysteriously disappeared during the collapse, and no one could determine what had become of them, a very strange claim in our age of massively computerized financial records. Weeks and eventually months passed, tens of millions of dollars were spent on armies of investigators and forensic accountants, but all those customer funds stayed “missing,” while the elite media covered this bizarre situation in the most gingerly possible fashion. As an example, a front page “华尔街日报” story on February 23, 2012 suggested that after so many months, there seemed little likelihood that the disappeared customer funds might ever reappear, but also emphasized that absolutely no one was being accused of any wrongdoing. Presumably the journalists were suggesting that the \$1.6 billion dollars of customer money had simply walked out the door on its own two feet.

这样的故事掩盖了我们政客和商界专家无休止的夸大其词,即美国的金融体系是当今世界上最透明,最不腐败的。 当然,在长期公司欺诈中,美国并不是唯一的国家,最近日本奥林巴斯公司(Olympus Corporation)倒台后就发现了这一点,因为该公司发现了超过XNUMX亿美元的长期隐性投资损失。 但是,当我们考虑到近十年来最大的公司倒闭事件,这些倒闭事件主要是由于欺诈造成的,几乎所有的名字都是美国人:WorldCom,Enron,Tyco,Global Crossing和Adelphia。 而且,该清单不包括被金融危机摧毁的所有美国金融机构,例如雷曼兄弟,贝尔斯登,美林证券,华盛顿互惠银行和美联银行-以及蒸发掉的数万亿美元的美国房主股票和顶级MBS证券在那个过程中。 同时,尽管有一系列详细的警告和投诉,但世界历史上最大,最长的庞氏骗局,伯尼·麦道夫(Bernie Madoff)在美国证券交易委员会(SEC)的领导下幸存了数十年。 第二大此类欺诈行为是艾伦·斯坦福(Allen R. Stanford),也带有“美国制造”的标签。

中国成功和美国衰败的某些原因并不完全是神秘的。 碰巧的是,中国政治精英成员的典型专业背景是工程学。 他们被教导要建造东西。 同时,美国政治领导班级的一小部分人上了法学院,他们在那里接受了有效辩论和操纵的培训。 因此,当中国领导人趋于建立时,我们不应该感到惊讶,而美国领导人似乎更喜欢无休止的操纵,无论是言语,金钱还是人。

当前的统治精英塑造了美国社会的腐败程度? 这个问题可能比看起来更模棱两可。 根据透明国际发布的标准世界排名,美国是一个较为清洁的国家,腐败程度远高于北欧国家或盎格鲁圈中其他国家,但远低于世界上大多数其他国家,包括中国。

但是我怀疑这种一维度量无法捕捉到美国当前社会困境的一些中心异常现象。 与许多第三世界国家的情况不同,美国的教师和税务检查员很少行贿,而且我们的当地警察和他们追捕的罪犯之间的人员很少重叠。 大多数普通美国人通常都是诚实的。 因此,通过这些日常腐败的基本措施,美国是非常干净的,与德国或日本没有太大区别。

相比之下,中国当地的乡村当局有一个臭名昭著的趋势,那就是没收公共土地并将其出售给房地产开发商,以获取丰厚的个人利润。 这种日常的不当行为,每年在中国造成总计90,000万起所谓的“群众事件”,即针对罢工的地方官员或商人的公共罢工,抗议或暴动。

但是,尽管美国很少发生微腐败,但我们似乎遭受着令人震惊的宏观腐败,在这种情况下,我们的统治精英挥霍或挪用了我们国民财富的数百甚至数千亿美元,有时只是勉强这样做。在技​​术合法性的一方面,有时在另一方面。

瑞典是欧洲最干净的社会之一,而西西里岛也许是最腐败的社会。 但是,假设一大批残酷无情的西西里人黑手党成员搬到了瑞典,并设法以某种方式获得了对其政府的控制。 在每天的基础上,几乎没有什么变化,瑞典的交通警察和建筑检查员以与以往一样的廉洁效率履行职责,我怀疑瑞典的透明国际排名几乎不会下降。 但是与此同时,瑞典积累的国民财富的很大一部分可能会逐渐被盗并转移到开曼群岛的秘密银行账户,或投资于拉丁美洲的毒品卡特尔,最终整个被掠夺的经济将崩溃。

努力工作并寻求为自己和家人谋取诚实生活的普通美国人似乎正遭受这种同样由精英推动的经济掠夺的恶果。 我们国家衰落的根源将出现在我们社会的最上层,在百分之一的人群中,或者更可能在百分之一的人群中。

 

因此, 为什么国家失败 看起来既是真是假。 声称有害的政治机构和腐败的精英会给社会造成巨大的经济损失的说法似乎是绝对正确的。 但是,尽管作者对跨时空的精英行为举止严厉,从古罗马到沙皇俄国再到崛起的中国,但当他们考虑当今的美国,他们自己所生活和生活的社会时,他们的眼光似乎变得面目全非。他们的执政精英们慷慨地资助与其隶属的学术机构。 鉴于过去十二年的美国现实,撰写一本名为《 为什么国家失败 从不扫视自己的办公室窗户。

类似的沉默寡言可能会困扰我们的大多数媒体,与其他国内媒体相比,媒体似乎更热衷于关注外国自身造成的灾难。 以下是一个伴随案例研究,“中国三聚氰胺与美国Vioxx的比较”,在这篇文章中,我指出,虽然几年前美国媒体与中国媒体一起对婴儿被污染的婴儿配方奶粉致死的报道进行了大量报道,但它却很少关注类似的国内公共卫生。这场灾难杀死了成千上万的美国人。

一个社会的媒体和学术机构构成了其政治身体的感觉器和中枢神经系统,如果这些信息提供的信息严重误导人,则迫在眉睫的危险可能会恶化。 高度腐败或不诚实的媒体和学术界构成致命的民族危险。 尽管不民主的中国的政治领导者可能非常希望掩盖其所有主要错误,但其粗俗的宣传机制却常常在这一自毁任务上失败。 但是,美国自己的社会信息系统在塑造现实以满足企业和政府领导人的需求方面,具有更大的技能和经验,而这种成功对我们的国家造成了巨大的破坏。

也许美国人确实确实更喜欢他们的广播公司提供快乐新闻,并且他们的政治活动构成了有趣的真人秀。 当然,罗马帝国的欢呼雀跃的人群喜欢他们的面包和马戏团,而不是他们的祖先在罗马崛起成为世界大国时所承担的艰巨而危险的任务。 而且,只要我们可以继续交易一些带有总统肖像的印刷纸,供中国工厂生产的平板电视使用,也许一切都很好,而且没有人会太在乎我们的国家发展轨迹,尤其是我们的政治领导班。

但是,如果是这样的话,那么我们必须承认,著名的英国学者理查德·林恩(Richard Lynn)正确地预测了十年或更长时间,欧洲人的全球统治地位正在迅速接近尾声,并且在可预见的将来将成为火炬。人类进步和世界领导地位的重要性将不可避免地移交给中国。

罗恩·恩兹(Ron Unz)是《 美国保守党 和创始人 Unz.org.

(从重新发布 美国保守党 经作者或代表的许可)
 
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